[VĨ THANH] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Thường Khánh sang Canada học ngành Quản trị kinh doanh theo như dự tính, cùng thời điểm với Thùy Anh – không bao lâu sau khi Thường Khánh đi, cô nàng cũng sang Anh quốc du học ngành Thiết kế thời trang. Trong thời gian đó, hai đứa vẫn thường xuyên liên lạc. Người xưa có định lí “xa mặt cách lòng”. Hai đứa đã “phản chứng” định lí đó, ngày càng yêu nhau hơn. Hình như định mệnh đã cho một sợi dây ràng buộc cả hai lại với nhau rồi hay sao ấy!

Vì Eun Ji, Mạnh Khoa quyết định sang Hàn gầy dựng sự nghiệp diễn viên của mình và bước đầu gặt hái khá nhiều thành công, cùng Shin và Eun Ji gộp thành “bộ ba” của màn ảnh nhỏ Hàn Quốc.

Shin giã từ Việt Nam sau khi tốt nghiệp Đại học ở đây để bay về Hàn Quốc tiếp tục nghiệp diễn viên. Rất khó khăn để anh chàng quên được nó, nhưng có vẻ nỗi đau ấy thuyên giảm nhanh hơn dự kiến nhờ một nữ đồng nghiệp của Shin, quen nhau từ một bộ phim điện ảnh. Chị ấy là Park Min Young – một người rất dễ thương. Chắc chắn vết thương của Shin sẽ lành hẳn trong một tương lai không xa.

Lão Quân trở thành người kế vị tập đoàn SunWest của ông Nghĩa và đính ước với cô bạn gái lâu năm tên Tuyết – người được nó khen lấy khen để là: vừa đẹp người lại đẹp nết.

Sau khi học xong đại học, nhỏ Lam kế nghiệp mẹ, điều hành nhà hàng Violet.Res và cũng là đầu bếp chính ở đó. Cô nhỏ đang ấp ủ một dự tính sẽ mở rộng nhà hàng thành chuỗi nhà hàng Violet với đủ các sắc tím khác nhau được lấy làm tên cho các nhà hàng. Với năng lực của cô nàng, chắc chắn dự tính ấy sẽ thành hiện thực sớm thôi.

Hy Vân trở thành một nữ doanh nhân trẻ, xinh đẹp và tài ba, gây tiếng tăm vang dội trên đất Pháp. Cô nàng gặp và yêu Mitchell – chồng mình, một anh chàng ca sĩ điển trai bỏ xa Thường Khánh (như lời nhiều người nhận xét) – và sống hạnh phúc.

Lâm Danh cuối cùng cũng tìm được “nửa thật sự” của mình – một cô bé dịu dàng và xinh xắn nhỏ hơn anh chàng năm tuổi. Thế nên, “kẻ đào hoa” bây giờ phải ngồi bấm bụng chờ cô bé đủ lớn khôn mới tính chuyện xa hơn được!

—-oOo—-

Năm năm sau. Một ngày chủ nhật đẹp trời tại đất nước Việt Nam xinh đẹp.

Một chiếc Lamborg màu bạc lướt đến trước cổng nhà nó. Một anh chàng mặc vest xám tro, đeo kiếng mát hàng hiệu nâng cánh cửa xe lên (loại cửa cánh bướm ấy), bước ra. Còn ai trồng khoai đất này ngoài Thường Khánh nữa.

Lão Quân từ trong nhà chạy ra mở cổng.

_Em rể tương lai đến rồi à? – Rồi anh chàng quay vào trong nhà, hét lớn – Thùy Anh! Anh xã tương lai của mày đến rồi này!

Nó – vẫn lí la lí lắc như năm năm trước, chỉ khác là bây giờ nó ăn diện hàng hiệu hơn và có vẻ chững chạc lên khá nhiều – từ trên lầu chạy xuống.

_Em biết rồi, việc gì phải hét ầm cả nhà lên thế!

_Mà tụi bây đi đâu thế? – Lão hỏi khi nó đang xỏ giày.

Nó chạy ra cửa, đứng kế bên Thường Khánh, nói:

_Đi mua nhẫn! – Ánh mắt nó ánh lên niềm vui khi nói ra điều đó.

_Tụi bây định đính hôn á?

_Chỉ là nhẫn cặp thôi, chưa đính hôn vội! – Nó đáp.

Lão hai ậm ự rồi toan đóng của lại sau khi Thường Khánh lễ phép chào “anh vợ tương lai” thì nó lại réo lên:

_Suýt quên! Nấu cơm cho bọn em nữa nhé, lát bọn em ăn cơm ở nhà đó!

Cửa hàng trang sức.

_Lấy cái này nhá, nhá! – Nó chỉ rối rít xuống mặt kính, đó là một cặp nhẫn được thiết kế khá rườm rà với kim cương đính đầy.

_Ừ, cũng được nhưng … màu mè quá, như đồ chơi con nít ấy, chọn cái nào đơn giản thôi! – Thường Khánh “show off” cái tính khó chịu qua mấy năm trời vẫn không thuyên giảm tí nào của mình.

Nó lườm ai kia một phát rồi chiều lòng anh chàng, lựa cặp khác.

_Hay là cái này! – Nó lại chỉ tay túi bụi xuống mặt kính, lần này là một cặp nhẫn có mặt kim cương khá to.

_Có thật là em học ngành thiết kế không đấy? Toàn chọn vớ vẩn lung tung! – Thường Khánh lại lên tiếng chê bai.

Nhịn nhục để khỏi làm mất “ngày vui”, nó lết qua chỗ khác. Cuối cùng đi hết cửa hàng mà nó vẫn chưa chọn được cái nào vừa mắt anh chàng.

_Vậy thì cái này vậy! – Nó bắt đầu nản, chỉ bừa xuống một cặp nhẫn khác.

_Uầy! Em có cần đi khám mắt lại không? Anh thấy hình như mắt em có vấn đề rồi! – Vẫn là giọng trêu máu, chọc điên người khác như ngày xưa!

_Này này! Anh quá đáng lắm rồi nhé! Nãy giờ toàn là em nhịn anh! Cái thì “Nhìn màu mè lắm!” cái thì “Trẻ con quá!”, cái thì “Đơn điệu thế!”. Em chịu hết nổi rồi! – Nó giận dỗi phụng phịu quay mặt đi chỗ khác – Có giỏi thì anh tự chọn đi, không thì khỏi yêu đương gì nữa hết!

Thường Khánh mỉm cười. Đúng là “giang sơn dễ đổi, bản tính khó dời”. Biết bao nhiêu năm trôi qua rồi mà “đầu heo” của anh chàng vẫn như ngày nào, vẫn hay hờn dỗi vu vơ và nói năng không nghĩ trước như thế. Vậy mà anh chàng lại yêu nó vì điểm đó mới chết!

Thương Khánh đặt tay lên vai nó, xoay người nó lại:

_Anh chỉ giỡn thôi mà bé, đừng giận nữa, ngoan đi anh mua kem cho ăn! – Đến nước này vẫn còn muốn chọc tức người ta.

_Anh … – Nó nổi sùng, định xách giỏ bước ra khỏi tiệm.

Thường Khánh xoay sang nháy mắt với cô nhân viên. Cô ấy mỉm cười gật nhẹ rồi cúi xuống lấy một chiếc hộp ra đưa cho anh chàng. Thường Khánh liền mở chiếc hộp nhỏ hình trái tim màu đỏ đó, lấy ra một cái nhẫn. Đó là một chiếc nhẫn khá đơn giản nhưng rất sang trọng và xinh đẹp với viên kim cương lấp lánh không quá lớn nằm trên đỉnh. Anh chàng đã đặt làm riêng chiếc nhẫn đó.

_Đầu heo Thùy Anh! – Anh chàng gọi.

Nó muốn bước tiếp lắm nhưng trái tim bắt nó phải đứng lại.

Thường Khánh tiến đến chỗ nó, khẽ nói:

_Ngốc ạ, anh chỉ đùa thôi mà, sao hay dỗi thế? Thật ra, anh không thích chiếc nhẫn nào hết vì anh đã đặt trước một chiếc rồi … Thùy Anh này …

Nói đến đó, anh chàng đưa chiếc nhẫn lên phía trước, giọng nói tuy nhỏ nhưng đầy chân thành:

_Lấy anh nhé!

—-oOo—-

Hàn Quốc. Cũng ngày hôm đó. Tiết trời đẹp không kém chi ở Việt Nam.

Hiện cả ba người – Shin, Mạnh Khoa và Eun Ji – đang tụ tập tại căn hộ của Mạnh Khoa. Số là có một dự án phim truyền hình lớn mời bộ ba tham gia vào phim. Họ nói sẽ gửi kịch bản đến nhà Mạnh Khoa để cả ba xem và quyết định. Anh chàng đi từ phía ban công vào, nói với Eun Ji hiện đang ngồi trên salon:

_Kiều Lam gọi. Thường Khánh cầu hôn Thùy Anh rồi!

_Wow! – Mắt Eun Ji ánh lên.

_Thế là sắp được về Việt Nam ăn cưới! – Anh chàng hào hứng, khoác tay lên vai bạn gái, âu yếm hỏi – Mà anh Shin đâu rồi em?

_Anh ấy cũng ra ngoài nghe điện thoại! – Eun Ji ngả đầu lên cánh tay anh chàng, vừa dứt lời thì Shin từ phía cửa ngoài bước vào, trên tay cầm một bưu phẩm, nói:

_Vừa có người để trước cửa. Chắc là kịch bản!

Anh chàng để lên bàn, mở ra. Cả ba xúm lại xem.

Shin phản ứng đầu tiên:

_Tựa phim có vẻ hay đấy!

Mạnh Khoa cầm cuốn kịch bản lên, nhẩm đọc dòng tựa phim in chữ đỏ trên đó:

“Learning How To Love

Kịch bản và đạo diễn: Anna B”

Advertisements

[CHAPTER 50 – Finale] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Biệt thự nhà Thường Khánh 30 phút trước đó.

_Ủa cậu chủ? – Bà quản gia kêu lên khi thấy Thường Khánh – đáng lẽ giờ này phải đang ở trên máy bay rồi – lù lù đi vào, bà tiếp, sau khi nhìn đồng hồ – 1 giờ 15 rồi, cậu không đi Canada nữa sao?

_Cháu để quên passport, đành lỡ chuyến bay này, chú Lý đặt lại chuyến khác cho cháu rồi, 4h chiều nay ạ! – Anh chàng đáp.

_Vậy cậu lên phòng nghỉ đi để chiều nay đi!

_Vâng! – Anh chàng đáp rồi đi vào nhà.

Đúng thế. Có lẽ số phận lại một lần nữa bị đảo lại vì ông trời cảm động trước tình yêu của đôi trẻ. Đáng lí ra giờ này Thường Khánh đang yên tọa trên chuyến bay đến Toronto rồi, nhưng lúc qua phòng kiểm tra hộ chiếu, anh chàng lục khắp người mình và hành trang nhưng không thấy passport đâu, đành bỏ chuyến bay này.

_Lạ thật, rõ ràng mình để passport trên bàn mà!

Anh chàng soát khắp bàn, lật từng quyển sách lên nhưng vẫn chẳng thấy passport đâu.

Lục bàn xong, Thường Khánh mở hết mấy hộp tủ ra kiếm. Lật một quyển sách ra, xấp hình của nó đập vào mắt anh chàng. Vốn muốn quên nó nên Thường Khánh không đem bất cứ cái gì liên quan đến nó theo mình. Tự dưng lúc thấy xấp hình, hình ảnh nó hiện về trong đầu Thường Khánh, khiến anh chàng lấy xấp hình ra xem trong vô thức. Một vài tấm do nhỏ Lam chụp lén lúc nó và anh chàng đang đứng nói chuyện ở sân cỏ sau trường, rồi có tấm chụp lúc nó quay lại và phát hiện, liền phì cười và lấy tay che lấy ống kính điện thoại, Thường Khánh thì chỉ lảng lảng nhìn chỗ khác. Nhỏ Lam hay cài chế độ chụp hình chuỗi nên lúc rửa ra mới được một loạt hình như thế.

Chợt anh chàng thấy nhớ cái sân cỏ phía sau trường – bãi đất trống gần canteen – nơi chất chứa không biết bao nhiêu là kỉ niệm giữa nó và mình.

Nhìn đồng hồ, gần 2 giờ. Thường Khánh quơ vội cái áo khoác và bước ra khỏi nhà.

Về phần Nhã Khuê, lúc Thường Khánh lỡ chuyến bay, về nhà thì Nhã Khuê đang có việc phải đi với vài người giúp việc khác nên không hay tin. Thế nên thành ra cả bọn con Lam cũng không biết tin này. Cả đám cứ tưởng Thường Khánh đã rời Việt Nam rồi.

—-oOo—-

Nhà Thùy Anh.

Lo cho nó, Shin, Mạnh Khoa và nhỏ Lam ai cũng nhất quyết “túc trực” ở nhà nó, đợi đến lúc nó có thể bình tâm nói chuyện trở lại mới ra về. Cả bọn ngồi dưới phòng khách, lặng lẽ đưa mắt nhìn nhau trong khi nó lủi thủi một mình trong phòng riêng. Nó nói nó muốn được ở một mình.

2 giờ đúng.

Nó bước từ trên lầu xuống, khoác ngoài chiếc áo khoác. Có vẻ nó định đi đâu đó.

Không đợi mọi người hỏi, nó nói:

_Em đến trường. Chợt em thấy nhớ cái bãi cỏ đằng sau trường.

Ai cũng hiểu tại sao nó lại tự nhiên “thấy nhớ” cái bãi có đó …

Nhỏ Lam đứng dậy:

_Để mình đi với bồ!

_Không cần đâu! – Nó ráng mỉm cười để con bạn yên tâm – Mình không sao thật mà.

Rồi nó đi mất. Thế nhưng nó vừa bước ra khỏi nhà, bốn người còn lại ai cũng thấy lo, bèn chẳng ai bảo ai, lật đật đứng phắt dậy, âm thầm theo sau.

Bãi cỏ trường nó.

Nhà nó gần trường hơn nhà Thường Khánh nên tuy anh chàng đi trước nhưng cả hai lại đến cùng lúc. Trường nó có hai cổng, nó đi cổng trước, anh chàng đi cổng sau. Bãi cỏ nằm chính giữa hai cổng, đằng sau dãy phòng học của lớp 12 và đối diện xéo với mặt sau của khu canteen.

Tuy đang là giữa trưa, nhưng lạ thật, bãi cỏ không một bóng nắng. Cảnh vật yên tĩnh và râm mát như một buổi sáng mùa thu.

Gió hiu hiu thổi trên bãi cỏ trống làm nó thấy hơi lạnh. Nó xẻ tóc ra cho sang hai bên vai, kéo mũ áo trùm kín đầu rồi cho hai tay vào túi áo khoác trước bụng. Gió làm tóc nó bay bay. Không thèm tém lên, nó cứ để thế và bước, bước đến đúng vị trí mà hắn và nó hay đứng để nói chuyện. Vì tâm trạng không được tốt nên nó chỉ nhìn xuống đất mà bước.

Đối diện với phía nó, Thường Khánh cũng đang sải từng bước chân chậm rãi trên cỏ. Anh chàng mặc một chiếc áo khoác màu da ngựa, tay cho vào túi quần. Thường Khánh cũng nhớ rõ vị trí cả hai hay đứng, anh chàng đang thả bước về phía đó. Và cũng thật trùng hợp khi Thường Khánh cũng không nhìn về phía trước, nên không thấy nó.

Hai đứa đang có mặt cùng một nơi và đang bước về phía nhau mà không hề biết.

Đúng là vị trí này – đối diện với lưng phòng số 13 và kế bên một cây hoa anh đào – nó nghe người ta gọi là cây anh đào nên bắt chước gọi theo chứ thừa biết rằng cái cây gầy guộc khẳng khiu với những chùm hoa tim tím pha hồng này chẳng phải cây anh đào.

Lúc ấy, cả hai mới ngước lên.

1 giây … 2 giây … 3 giây trôi qua trong im lặng.

Đầu óc nó chợt trở nên trống rỗng. Nó có nhìn lầm không? Vì nó quá yêu hắn nên tưởng tượng ư? Nhưng sao hình ảnh của trí tưởng tượng mà lại sắc nét đến thế …

Thấy nó, Thường Khánh cố xua đi tình cảm đang dâng lên trong người, vội vã quay đi.

_Này! – Nó vội gọi giật – Có thật là anh không?

_…

Không thấy hắn đáp, nó chạy lại, đưa tay chạm vào anh chàng. Ngỡ ngàng.

_Đúng là anh thật rồi! Không phải là anh bay sang Canada rồi sao? – Không ngờ trong lúc dầu sôi lửa bỏng này mà nó có thể hỏi mấy câu đó.

_Đúng, là tôi đây! – Thường Khánh quay lại – Vậy thôi nhé, tôi có việc phải đi!

Nói rồi anh chàng vội vã quay lưng bước đi, sợ rằng nếu còn luyến tiếc thêm một giây nào thì lý trí sẽ không thể khống chế được trái tim nữa.

_Anh không được đi! – Nó bật hét lên rồi chạy đến chặn trước mặt Thường Khánh – Anh có biết rằng mình là thằng con trai tồi tệ và hèn nhát nhất tôi từng biết không?

_… Sỉ vả xong rồi chứ? Thả tôi đi được chưa? – Anh chàng nhìn đi chỗ khác, lên tiếng sau một hồi im lặng.

_Chưa. Tôi không bao giờ thả anh đi nữa, không bao giờ! – Nó hét lên quả quyết.

_… Thùy Anh à, cô đừng cố níu kéo chuyện đã qua nữa …

Thường Khánh lên tiếng khe khẽ thì bị nó cắt ngang:

_Tôi biết hết rồi, lí do khiến anh đối xử lạnh nhạt với tôi, lí do anh muốn chia tay. Tôi biết hết rồi! – Nó ngừng lại rồi chậm rãi tiếp, giọng xúc động – Anh biết chứ? Những chuyện xảy ra trong hai năm từ ngày tôi gặp anh còn nhiều gấp đôi những chuyện xảy ra trong mười sáu năm cuộc đời tôi trước đó cộng lại. Đa số toàn chuyện không vui. Nhưng có anh, tôi đã vượt qua tất cả. Chúng ta đã cùng nhau vượt qua tất cả, từ những sóng gió do người khác tạo ra đến cả những điều tồi tệ mà số phận mang đến. Vậy mà giờ đây, anh đành lòng buông xuôi tất cả chỉ vì một trò đùa của định mệnh được tạo ra từ mười mấy năm về trước ư? – Mắt nó bắt đầu rơm rớm nước.

_…

Nó tiếp tục công kích Thường Khánh trong khi anh chàng không còn biết nói gì hơn:

_Anh có nhớ mình đã hứa gì với tôi không? Anh đã hứa rằng dù bất cứ chuyện gì xảy ra, anh vẫn sẽ mãi ở bên tôi và cùng tôi vượt qua tất cả. – Nó mím môi, nhíu mày – Vậy mà chỉ vì ân oán của thế hệ trước, anh đành tâm phủi bay mọi thứ và phá vỡ lời hứa ấy … Anh buông xuôi, để cho nó tác động cuộc đời của chúng ta, tình yêu của chúng ta, trong khi tôi đã chấp nhận nó … Anh là con trai kiểu gì vậy hả?

Nước mắt chảy dài, nó đưa tay lên đấm thùm thụp vào vai Thường Khánh, lập đi lập lại:

_Anh đáng ghét lắm, đáng ghét lắm! …

Bất ngờ, trong lúc đang bị nó dọng thùm thụp vào ngực, Thường Khánh bèn đưa tay ra kéo nó vào người rồi siết chặt nó trong vòng tay của mình. Những lời nói của nó đã “đả thông thần kinh” anh chàng. Là con gái và còn là “nạn nhân” mà nó cũng đã vượt qua được. Nếu Thường Khánh lại buông xuôi thì thật chẳng đáng mặt nam nhi chút nào. Vả lại, bây giờ anh chàng đã hiểu rằng tình yêu của mình đối với nó mới là tất cả … Không gì mạnh mẽ hơn tình yêu ấy. Không gì có thể xen vào tình yêu ấy.

_Tôi xin lỗi … Phải, tôi đáng ghét lắm! Tôi cũng đang ghét bản thân mình đây.

Thường Khánh siết chặt nó hơn. Nó nhắm mắt. Một giọt nước mắt chảy dài từ khoé mi. Cảm giác ấy thật bình yên biết bao! Ước gì thời gian ngừng lại mãi mãi vào giây phút này … Lâu thật lâu sau, anh chàng mới thả nó ra. Cầm lấy hai tay nó, Thường Khánh nói bằng giọng thật trầm và nghiêm túc:

_Tội lỗi của tôi, cô muốn trút giận như thế nào cũng được. Nhưng hãy để sau có được không? Còn lúc này, tôi chỉ muốn nói một điều mà tuy cô đã biết từ rất lâu rồi, nhưng giờ đây tôi cần khẳng định lại, với cô và với chính mình … – Nhìn sâu vào mắt nó, anh chàng bật thốt lên – Anh yêu em, Thùy Anh! Anh yêu em, trước kia, bây giờ, sau này và mãi mãi. Anh yêu em!

Nó bật cười trong khi nước mắt lại trào ra một lần nữa. Lần đầu tiên trong vòng hai tháng trở lại đây, những giọt nước mắt ấy tuôn ra là vì hạnh phúc. Nó không thể nói gì lúc đó. Hình ảnh cậu thiếu gia ngạo mạn từng tỏ tình với nó kiểu “Tôi chỉ nói một lần thôi, nghe cho rõ đây …” lại hiện về. Có ai ngờ, hai năm sau, Thường Khánh đã trở thành người có thể dễ dàng bộc lộ cảm xúc của mình và còn chủ động lặp đi lặp lại như thế này?! Nó mỉm cười trong khi Thường Khánh tiếp tục kéo nó vào lòng, ôm siết.

Gió vẫn hiu hiu thổi, lung lay mấy ngọn cây và mấy nhánh cỏ. Dưới những ánh chiều tà màu vàng cam, nó và hắn siết chặt lấy nhau.

Hạnh phúc.

Phía sau bức tường, bốn người kia đang “rình” nãy giờ. Và khi xem đến đoạn kết, sắc thái biểu cảm của bốn người họ chẳng ai giống ai. Con Lam thì suýt hét lên vì vui sướng, bèn lấy điện thoại ra chụp lấy chụp để khoảnh khắc ấy. Mạnh Khoa thì ngước mặt lên trời, mỉm cười. Shin thoáng đứng hình, rồi cũng khẽ mỉm cười. Lão Quân thì ánh mắt hấp háy niềm vui, rồi lại quay sang nhìn Shin bằng ánh mắt an ủi.

Nhưng dù có biểu cảm ra sao đi nữa thì cảm giác chung của mọi người bây giờ là ai cũng cảm thấy hạnh phúc giùm hai người bọn họ, sau bao sóng gió cũng đã đến được với nhau.

—-oOo—-

Một buổi tối thứ Bảy – một buổi tối mùa hè mát mẻ.

Mạnh Khoa bỗng cảm thấy ngột ngạt nên quyết định ra ngoài đi dạo.

Đối với một buổi tối nóng nực thế này, đi dạo dọc theo bờ hồ trong một công viên nào đó và tận hưởng cái mát lạnh của hơi nước từ dưới mặt hồ phả lên có lẽ là giải pháp thông minh nhất. Đó là lí do tại sao Mạnh Khoa và nhiều người cùng chọn hoạt động đó, thành ra cái thành lan can dựng dọc theo hàng cây gần bờ hồ hôm đó đặc nghẹt người đứng hóng mát, đa số là đi theo cặp.

Chọn một địa điểm khá thông thoáng cạnh một cây liễu rũ dài xuống mặt hồ, Mạnh Khoa dừng chân. Đầu óc anh chàng đang trong trạng thái trống rỗng. Thi tốt nghiệp xong, trong khi bạn bè đang lũ lượt nộp đơn thi đại học, đua nhau chọn hết trường này đến trường kia, Mạnh Khoa vẫn bình chân như vại. Với học lực của anh chàng, đậu thủ khoa một trường đại học danh tiếng cũng chỉ là chuyện nhỏ. Vấn đề là, anh chàng chẳng biết nên chọn trường nào. Mẹ Mạnh Khoa thích anh chàng làm kinh doanh, trong khi ba thì muốn anh chàng đi theo nghiệp nhiếp ảnh – ước mơ thuở thiếu thời của ông. Ba mẹ suýt cãi nhau chỉ vì vụ ấy và cuối cùng đi đến quyết định: Tùy con trai cưng, muốn vào đâu thì vào, quan trọng anh chàng thích là được. Mạnh Khoa thích gì à? Nói thật thì anh chàng muốn trở thành … một diễn viên. Ngay từ nhỏ, Mạnh Khoa đã bị thu hút bởi các vai diễn hành động trong phim, muốn được trở thành anh hùng như Superman hay Batman. Lớn lên, tuy ước mơ không còn viễn vông như trước nhưng mong muốn trở thành diễn viên, được đặt hết tâm huyết vào việc thể hiện một vai diễn mà mình yêu thích vẫn không mờ nhạt trong anh chàng …

Đang suy nghĩ mông lung thì chợt Mạnh Khoa nhớ đến Eun Ji. Cô nàng cũng là diễn viên. Nếu Mạnh Khoa trở thành diễn viên, biết đâu sau này … Anh chàng bật cười khi nghĩ đến đó.

_Anh bất bình thường hơn hồi trước đấy … – Một giọng nữ trong vắt như làn nước dưới hồ bật lên lời nhận xét … bằng tiếng Anh.

Mạnh Khoa quay qua, ngạc nhiên tột độ khi nhận ra người đang đứng trước mặt mình chính là Eun Ji!

_Em … Em … – Sự kinh ngạc khi nhìn thấy Eun Ji khiến anh chàng nói không nên lời. Mãi một lúc sau, Mạnh Khoa mới lưu loát nói xong câu – Em đến Việt Nam hồi nào? Sao em lại có mặt ở đây?

_ Từ hôm thứ Ba ạ. – Cô bé đáp rành rọt – Em thăm quê ba và cũng là thăm anh hai em hiện đang ở Việt Nam. Còn việc em ở đây lúc này chỉ là một sự tình cờ thôi … Nhà anh em kế bên cái công viên này nên em ra đây tản bộ. Thấy anh đứng ngẩn ra như người mất hồn nên em không nỡ làm phiền.

_Thấy ở đây như thế nào? Thức ăn có hợp với em không?

_Ở đây rất tuyệt! – Cô bé trả lời tất cả các câu hỏi của Mạnh Khoa – Thức ăn cũng rất ngon. Bây giờ em mới hiểu tại sao nhiều đồng nghiệp như Nickhoon với cả Jae Joong oppa khuyên em thử món phở đầu tiên!

Thật ra Eun Ji cũng rất ngạc nhiên và bất ngờ khi gặp Mạnh Khoa ở đây. Nhưng theo nghiệp diễn từ nhỏ, quy tắc vàng “gặp chuyện gì cũng có thể tỉnh như không” đã ăn vào máu cô nàng nên Eun Ji không phản ứng gì nhiều.

_Ừm … – Mạnh Khoa không nói gì thêm, chỉ biết buông một lời cảm thán – Trời hôm nay nóng thật! – Rồi lái sang chuyện khác – Em vẫn khỏe chứ hả?

Eun Ji bật cười – nụ cười tươi chẳng kém chi một nụ hoa hồng bật mở cánh, làm anh chàng lao đao.

_Gặp nhau nãy giờ cả tiếng rồi mà anh mới hỏi thăm sức khỏe em ư?

_À … – Mạnh Khoa gãi đầu – Anh xin lỗi! Ừ mà … – Chợt Mạnh Khoa chuyển hướng nhìn sang … cổ Eun Ji, cô nàng đang đeo sợi dây chuyền có mặt là chiếc chìa khóa tuyệt mĩ ngày ấy, chiếc chìa khóa để mở chiếc hộp có bức thư từ chối của nó viết cho anh chàng. – Em … Em còn giữ chiếc chìa khóa này à?

_Dạ! – Cô nàng nhìn xuống cổ mình, nâng chiếc chìa khóa ấy lên – Nó xinh mà, rất thích hợp để làm mặt dây chuyền.

_Ừm … – Mạnh Khoa lại gãi gãi đầu, không biết nói gì.

Thật ra, hiện giờ Mạnh Khoa rất muốn thổ lộ tình cảm của mình với Eun Ji, rằng anh chàng đã nhớ và nghĩ về Eun Ji nhiều ra sao sau khi trở về Việt Nam … Nhưng tệ là Mạnh Khoa thực sự chẳng biết bát đầu thế nào và có cảm tưởng như mình là một thằng ngốc khi đứng trước một bông hoa rực rỡ như Eun Ji. Phía Eun Ji cũng thế, cảm giác cô nàng dành cho Mạnh Khoa cũng mãnh liệt tương tự của anh chàng dành cho cô. Thế nhưng, cô cũng chẳng biết thể hiện như thế nào, dù là một diễn viên với bề dày kinh nghiệm đã hơn bảy năm.

_Anh Mạnh Khoa này/ Eun Ji này … – Cả hai đồng thanh gọi tên nhau rồi cùng khựng lại và bật cười.

Được một lúc sau, không thấy ai nói gì, cả hai lại cùng lên tiếng cùng một lúc:

_Anh nói trước đi/ Em nói trước đi!

Thế là hai đứa lại ngẩn ra và cười xòa. Rồi lại một lát sau, chắc mẩm rằng người kia sẽ đợi cho mình nói trước, cả hai đồng thanh một lần nữa:

_Anh (em) nghĩ là … – Biết là lại bị “ý tưởng nhớn gặp nhau” nhưng cả hai mặc kệ vì điều hai đứa định nói rất chi là quan trọng – Anh (em) thích em (anh) …

Lần đồng thanh này không khiến hai đứa nghệch mặt ra phì cười nữa mà khiến cho cả hai kinh ngạc nhìn nhau.

_Anh vừa nói gì? – Lần này thì Eun Ji nhanh miệng nói trước

_ Anh … – Mạnh Khoa gãi gãi đầu rồi hít một hơi thật sâu, nhìn thẳng vào Eun Ji – Anh đã suy nghĩ rất nhiều về buổi trò chuyện với em ở canteen bệnh viện. Lần đầu tiên anh nghĩ lại về tình cảm mà mình dành cho cô ấy và nhận ra … em đã đúng … Và không biết từ bao giờ, hình ảnh cô ấy không còn xuất hiện trong đầu anh nữa, mà thay vào đó … là em! Anh thích em, Eun Ji!

Không gian chùn xuống một lúc lâu.

_Em … – Eun Ji cũng cất giọng sau một hồi im lặng – Em cũng nghĩ rất nhiều về anh từ hôm ấy … Anh là người đầu tiên gây cho em ấn tượng mạnh như vậy. Một cảm giác rất đặc biệt, yên bình và ấm áp mà em chưa bao giờ được có … Em … – Eun Ji không cần nói thì một người thông minh như Mạnh Khoa cũng biết cô nàng muốn nói gì.

Cô bé ngước mặt lên nhìn Mạnh Khoa, đôi má Eun Ji đỏ ửng từ bao giờ. Cầm cái mặt dây chuyền lên, cô nói:

_Còn về chuyện cái chìa khóa … Em giữ nó là vì em trân trọng tình cảm của anh dành cho chị ấy. Đó cũng là một phần lí do khiến em thích anh. Những chàng ngốc luôn có sức quyến rũ kì lạ … – Cô bé nhoẻn miệng cười khi nói đến đó rồi nghiêm túc trở lại – Em tôn trọng tình cảm ấy, vì … Chị ấy là quá khứ của anh, còn em … sẽ là hiện tại và tương lai của anh ….– Rồi Eun Ji bẽn lẽn nói thêm – Tất nhiên, chỉ khi anh muốn.

Mạnh Khoa phì cười trước sự thơ ngây đáng yêu của Eun Ji. Trong đêm tối, ánh mắt của hai đứa lấp lánh ngập tràn hạnh phúc, lung linh hơn cả những ánh đèn rọi trên mặt hồ lấp loáng kia.

Hôm đó, Mạnh Khoa hộ tống Eun Ji về nhà dù nhà cô nàng chỉ sát bên công viên. Và người ra mở cổng cho Eun Ji là Shin! Khỏi phải nói Shin và Eun Ji ngạc nhiên thế nào khi Shin trông thấy Mạnh Khoa và lắp bắp giải thích với Eun Ji … Đúng là quả đất thật là tròn!

[CHAPTER 49] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Nhà hàng Western East – nơi mà Thùy Anh và Shin đang dùng bữa trưa, cũng là nơi nó hẹn với Mạnh Khoa và nhỏ Lam khi con bạn gọi điện cho nó bảo là có chuyện cần nói.

Hiện nó và Shin đang ngồi ở cái bàn uống nước phía trước cửa nhà hàng. Nhỏ Lam và Mạnh Khoa đi taxi tới. Hai đứa chạy ào vào. Sự có mặt của Shin khiến hai đứa hơi bị đơ và không tự nhiên cho lắm. Nhưng với tình thế này, muốn cứu vớt tình cảm của nó và Thường Khánh thì chỉ còn cách nói huỵch toẹt chuyện đó ra, bất chấp tất cả.

_Thùy Anh!

Nhỏ Lam hộc tốc chạy đến rồi thả người cái phịch xuống cái ghế kế nó. Mạnh Khoa theo sau, ngồi xuống cạnh nhỏ Lam trong khi con nhỏ hớt hải tiếp:

_Chuyện bồ và Thường Khánh … Mình đã biết được lí do tại sao rồi.

Nó nhìn sang Shin rồi quay lại nói với nhỏ bạn:

_Bồ không cần cực khổ vì mình thế đâu. Mình sẽ từ bỏ hắn! Tuy rất khó, nhưng mình sẽ làm được. Mình sẽ sống cho mình …

_Ngốc ạ! Hắn còn yêu bồ nhiều lắm lắm! Tất cả chỉ là một cái cớ để hắn rời xa bồ thôi …

Nó nhìn nhỏ Lam. Con nhỏ đang nói gì thế này. Cớ? Một cái cớ? Tất cả chuyện này là sao đây? Nhìn thấy vẻ mặt ngây ngô không hiểu mô tê chi của Thùy Anh, nhỏ Lam bèn nói luôn:

_Mình và Mạnh Khoa sẽ kể với bồ chuyện này … Nhưng bồ phải hứa với mình là bồ phải thật bình tĩnh để lắng nghe mình. OK?

Nó khẽ gật. Nhỏ Lam nhìn sang Mạnh Khoa. Anh chàng hít một hơi thật sâu rồi bắt đầu nói:

_Có lẽ cô chưa biết gì về thân thế của mình, đúng chứ? – Đợi nó gật, Mạnh Khoa tiếp – Cha mẹ cô là cảnh sát … Và họ đã bị giết bởi một tên tội phạm buôn ma túy …

Thùy Anh bắt đầu bị kích động khi nghe đến đây. Cô nàng đảo mắt nhìn mọi người như dò xét.

Nhỏ Lam tiếp lời Mạnh Khoa:

_Trước giờ chúng ta đều biết rằng Thường Khánh là con của Âu Trọng Duy, chủ tịch tập đoàn BlackS lẫy lừng thế giới … Nhưng không hề biết rằng, thực ra, ông ta không phải là ba ruột của hắn …

_Mẹ Thường Khánh đã có thai với một người làm của nhà bà khi bà còn trẻ, để giữ danh dự cho gia đình, ông ngoại Thường Khánh – cái thai đó – đã đồng ý để lại toàn bộ gia sản và tập đoàn cho ông Duy – là một sinh viên nghèo lúc đó, để ông ta nhận đứa con trong bụng mẹ Thường Khánh là của mình.

_Âu Trọng Duy trở thành Chủ tịch Hội đồng Quản trị của BlackS vì lẽ đó … – Nhỏ Lam kết thúc lời kể của Mạnh Khoa.

Sự lèo lái câu chuyện từ chuyện của gia đình nó sang gia đình của Thường Khánh làm cho nó có linh tính nó sắp biết được một thông tin tồi tệ. Lúc đó, nhỏ Lam mới nắm lấy tay nó và nói tiếp:

_Cha ruột của Thường Khánh bị đuổi khỏi nhà mẹ anh chàng. Ông ta ôm hận, quyết làm giàu bằng mọi việc có thể. Và ông ta trở thành tội phạm …

Thùy Anh đột nhiên giật nảy lên như có điện giật khi nghe đến đó … Không lẽ … Nó còn đang hoang mang vì cái ý nghĩ lởn vởn trong đầu mình thì giọng nói của Mạnh Khoa vang lên:

_Và tên tội phạm ấy đã giết chết ba mẹ cô trong một phi vụ vận chuyển hàng cấm sang nước ngoài …

Thôi rồi, vậy linh cảm của nó là đúng sao? Cha Thường Khánh chính là người khiến cho nó trở thành trẻ mồ côi lang thang đầu đường xó chợ sao? Sao lại có thể như thế ? Sao ông trời lại có thể đối xử với tụi nó như thế ? Sao định mệnh lại đang tâm chia cắt bọn nó bằng sự thật quá hãi hùng này? Nó đã cố vượt qua tất cả để được ở bên hắn. Nó đã làm tất cả những gì có thể và cả không thể …

Sao hạnh phúc vẫn quay lưng với tụi nó?

_Thường Khánh cảm thấy không xứng đáng với cô nên chọn giải pháp rời xa cô … Thế nên …

Mạnh Khoa bỏ lửng câu nói. Anh chàng định nói luôn vụ chỉ còn khoảng một tiếng rưỡi đồng hồ nữa là chuyến bay đến Canada của Thường Khánh khởi hành. Nhưng anh chàng sợ nó không chịu thêm nổi tin động trời nào nữa nên không nói.

Đúng thế thật. Sắc mặt nó nhợt nhạt dần sau khi nghe tin. Nó không khóc, nhưng mắt ngân ngấn nước, thẫn thờ nhìn vào khoảng không trước mặt. Tim nó nhói lên từng hồi … Lòng nó quặn lại … Nó cảm như nơi này không còn không khí nữa. Vì nó không thở được. Thật sự, rất khó thở. Nó đặt tay lên ngực, cố gắng hít vào rồi thở mạnh ra. Nó cảm thấy trời đất như quay quay. Cả ba người xung quanh nó đang cố an ủi, nói chuyện với nó, nhưng nó chẳng nghe được gì cả! Tai nó bây giờ chỉ nghe tiếng vù vù như tiếng ong bay. Ù đi. Đầu nó ong lên. Nhức nhối.

Tình trạng của nó kéo dài như thế gần cả tiếng đồng hồ.

Bao nhiêu ý nghĩ cứ xoay vòng vòng trong đầu nó. Tất cả những kí ức liên quan đến hắn ùa về, như một quả bom nổ ra trong đầu nó … Ánh mắt … Lời nói … Cử chỉ … Tất cả, tất cả hợp lại làm trái tim nó muốn vỡ toang. Bao nhiêu đau đớn, khổ ải, hiểu lầm, giận dỗi, … cứ thế mà hiện về. Nó đã cùng hắn vượt qua rất nhiều thứ. Những thứ ấy chẳng khác chi những đợt sóng thần cố sức dìm tụi nó xuống lòng đại dương. Nhưng tình yêu cả hai dành cho nhau luôn là một cái phao để hai đứa bám vào và sống sót. Tình yêu là thứ mạnh mẽ nhất! Và dù khó khăn đến đâu, hai đứa vẫn có thể vượt qua an toàn. Tất cả mọi chuyện, cả hai đều có thể giải quyết. Có thể nói, mọi gian lao mà cuộc đời tạo ra để chia lìa đôi lứa, hai đứa đều đã nếm qua. Vậy mà bây giờ, nó và hắn phải chia lìa suốt đời vì một ân oán của quá khứ sao?

Thật sự mà nói, cha Thường Khánh giết ba mẹ nó đâu phải là lỗi của anh chàng. Đâu ai có thể chọn ba mẹ cho mình chứ? Định mệnh khắc nghiệt thế nào cả hai cũng đều có thể đánh bại. Không lẽ bây giờ đành nhắm mắt buông xuôi vì một trò đùa của số phận thời quá khứ sao?

Không thể nào! – Nó bất ngờ khẽ lắc đầu – Không bao giờ!

Nó đứng bật dậy khi nghĩ đến đó. Cuối cùng nó cũng đã thông suốt rồi. Đưa tay quệt vội nước mắt chực trào ra, nó hỏi dồn Mạnh Khoa và nhỏ Lam:

_Mình sẽ nói chuyện cho ra lẽ với hắn, tên ngốc khoái sĩ diện đó …

_Vậy thì tốt hết bồ nên nhanh lên đi, vì hắn sẽ sang Canada du học và máy bay sẽ cất cánh lúc 1 giờ … – Nhỏ Lam đáp bằng giọng lí nhí.

_Cái gì? Sao bồ không nói sớm? – Nó nhìn lên cái đồng hồ trong nhà hàng – 12 giờ 45 phút – Trách là trách thế thôi, chứ nó hiểu rằng cả hai sợ nó sẽ bị sốc nặng hơn nếu biết được tin này vào lúc đó – Mình phải đến sân bay ngay bây giờ! – Nó kết luận rồi định chạy đi thì chợt nhớ đến Shin.

Anh chàng nãy giờ ngồi đó, lặng lẽ quan sát nó. Shin biết rằng cả đời này nó cũng không bao giờ quên được Thường Khánh và hết yêu anh chàng. Diễn biến tâm trạng biểu hiện trên nét mặt, cử chỉ của nó cho anh chàng biết điều đó …

Lúc nó quay sang nhìn Shin, anh chàng chỉ khẽ mỉm cười, tuy trong lòng rất đau:

_Đừng lo cho anh. Anh sẽ hạnh phúc khi em hạnh phúc …

_Cảm ơn anh … – Đó là tất cả những gì nó có thể nói với Shin lúc đó. Nó giận mình ghê gớm vì tại sao nó không thể yêu được Shin!

_À mà khoan! – Shin gật đầu cười rồi sực nhớ, nói – Anh có xe, anh sẽ đưa chúng ta đến đó.

Nó đúng là cô gái may mắn nhất trên đời! Những người yêu nó đều chấp nhận hy sinh tất cả để nó có được hạnh phúc. Nó chợt cảm thấy biết ơn cuộc đời …

Sân bay.

Nó chạy như bay, vừa chạy vừa đảo mắt xung quanh, tìm kiếm một hình hài quen thuộc. Shin, Mạnh Khoa và nhỏ Lam cũng chia ra, đi kiếm hắn phụ nó. Nó chạy vòng vòng sân bay cho đến khi hai chân mỏi như và mồ hôi đổ ra như tắm mà vẫn không tìm thấy hắn …

Vẫn cố hết sức, nó tiếp tục chạy và tìm kiếm. Thế nhưng trong dòng người hối hả với những gương mặt xa lạ chen chúc nhau, nó không thể nào tìm thấy hắn của nó … Vô vọng!

1 giờ hơn.

Nó nhìn lên cái bảng điện tử lớn ở sân bay.

“Chuyến bay từ TP HCM đến Toronto _____ Đã khởi hành”

Nó ngã khuỵu, ngồi bệt xuống đất. Nước mắt nó chảy dài.

Quá trễ … Đã quá trễ! Mọi chuyện đã kết thúc thật rồi …

Ba người kia đi đến, nhẹ nhàng vỗ vai nó ai ủi. Nước mắt nó vẫn rơi lã chã xuống nền đất. Tim nó thắt lại, chưa bao giờ nó cảm thấy cơn co thắt mạnh như lần này …

—-oOo—-

Biệt thự nhà Thùy Anh.

Shin, Mạnh Khoa và nhỏ Lam đưa nó về. Mặt đứa nào cũng như đưa đám. Riêng nó, trông chẳng khác chi một cái xác không hồn với dáng đi thẫn thờ, đôi mắt sưng húp vô hồn và gương mặt trắng nhợt vì mệt và đau khổ … Chợt linh tính mách bảo nó nhìn vào cái thùng thư. Một cái phong thư màu trắng ló một góc ra. Nó bước đến, mở nắp thùng thư và lấy cái phong bì đó ra. Đó là một cái phong thư màu trắng, không để tên người gửi cũng không có tên người nhận. Bên trong phong bì có một mảnh giấy duy nhất.

Nó mở ra đọc như được lập trình sẵn. Trên mảnh giấy chỉ có ghi ba chữ duy nhất ,“Tôi xin lỗi”. Nét chữ đầy tâm trạng ấy đã cho nó biết ai là người gửi bức thư này.

Tuy chỉ có ba chữ thôi, nhưng nó thấy được nhiều điều hơn thế. Nó biết đó không phải là tất cả hắn muốn nói với nó. Nó biết hắn còn rất nhiều điều để nói nhưng không thể … Nó không tưởng tượng đâu, sự thật là nó biết thế! Dường như nó có thể nhìn xuyên thấu qua trái tim và linh hồn hắn khi thấy ba chữ đó. Nó biết còn rất nhiều điều khác ẩn mình đằng sau những nét chữ của hắn. Chắc chắn hắn không chỉ đơn giản là muốn xin lỗi … Ba chữ vỏn vẹn trên trang giấy như đang thì thầm với nó rằng, hắn còn yêu nó nhiều lắm và sẽ yêu nó mãi mãi.

Đáng lẽ ra nó phải cảm thấy được an ủi mới phải. Nhưng đằng này, chẳng hiểu sao nó lại òa lên khóc.

Nó ôm mảnh giấy vào người, nước mắt chảy dài, giàn giụa. Hình như bao giọt nước mắt mà nó cố sức kiềm nén đều vỡ òa ra vào lúc đó. Làm sao đây khi mỗi đứa một nơi trong khi cả hai còn yêu nhau rất nhiều? Làm sao nó có thể sống tiếp những ngày tháng còn lại của cuộc đời khi thiếu hắn?

Từng suy nghĩ như muốn bóp nghẹt nó, làm nó khóc dữ dội hơn.

Đúng lúc đó, lão Quân đẩy cổng bước ra. Lão tiến đến chỗ nó, giương mắt nhìn ba người còn lại như muốn hỏi ,“Chuyện gì xảy ra với em tui thế?”. Shin chỉ khẽ lắc đầu. Lão bèn tiến lại, khuỵu gối ngồi xuống bên nó. Không nói gì hết, lão Quân khẽ ôm lấy nó.

Nó òa lên nức nở, ôm chặt lấy anh hai:

_Em phải làm gì đây anh? Em phải làm sao đây???

Lão Quân nhẹ nhàng vén tóc nó lên, âu yếm vỗ lên vai nó.

_Mọi chuyện sẽ ổn thôi nhóc! Đừng khóc nữa mà …

Thật sự lão cũng chẳng biết nói gì khác, vì lão có hiểu mô tê chi đâu. Nhưng nhìn thấy nó như thế này, lão đau lắm. Nó là đứa em gái duy nhất của lão, là cô bé con lão đã cố sức bảo vệ che chở suốt 18 năm trời. Làm sao lão có thể bình tâm khi chứng kiến nó như thế này chứ? …

[CHAPTER 48] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Một ngày đẹp trời, sau khi kì thi tốt nghiệp kết thúc suôn sẻ với cả đám. Nhà hàng mẹ nhỏ Lam.

Nhỏ Lam và Mạnh Khoa ngồi đối diện nhau ở một cái bàn trong góc khuất. Mạnh Khoa đang chăm chú đọc từng dòng chữ đen trên mấy tờ giấy. Con Lam thì ngồi lặng lẽ đan hai tay vào nhau, đặt lên miệng, mắt nhìn vào khoảng không vô định. Đọc xong, Mạnh Khoa đẩy xấp giấy lại phía nhỏ Lam. Anh chàng cũng không nói gì một lúc lâu, có vẻ đứa nào cũng quá sững sờ khi biết được sự thật in trên những trang giấy vô tri đó.

_Không ngờ … Định mệnh kì lạ một cách kì cục! … – Mạnh Khoa lên tiếng sau một hồi lặng thinh.

Nhỏ Lam thở dài, đặt hai tay đang đan vào nhau xuống bàn:

_Tại sao Thường Khánh và Thùy Anh phải chịu hết chuyện này đến chuyện khác? Sức chịu đựng của con người cũng có giới hạn chứ … Thùy Anh chắc chắn sẽ rất sốc khi biết sự thật này … Hay là … – Trong một phút “yếu lòng”, nhỏ Lam đề nghị bừa – Hay là chúng ta giấu nhẹm sự thật này! Đành để bọn họ xa nhau, còn hơn để Thùy Anh bị sốc. Tui sợ con nhỏ không chịu nỗi …

Mạnh Khoa không phản ứng. Anh chàng hiểu rằng nhỏ Lam vì sợ con bạn thân của mình không vượt qua nổi cú sốc khủng khiếp này nên mới có ý nghĩ đó. Mạnh Khoa nhẹ nhàng đáp:

_Tôi không lo về Thùy Anh. Cô ấy tuy yếu đuối nhưng cũng rất mạnh mẽ. Và tôi nghĩ cô ấy sẽ rất còn mạnh mẽ gấp bội bình thường khi đón nhận chuyện này. Vì tình yêu cô ấy dành cho Thường Khánh là thứ “powerful” nhất! Tôi chỉ lo phần Thường Khánh thôi … Cậu ta sĩ diện một cách ngu ngốc!

_Ừm … Ông nói cũng đúng …

—-oOo—-

Nhà Thùy Anh. Phòng nó.

“Cốc cốc!”. Tiếng gõ cửa phòng. Nó đang nằm cuộn mình trong đống chăn ấm áp, bèn ló đầu ra, hỏi:

_Ai vậy ạ?

_Anh hai nè nhóc!

Nó uể oải trườn ra khỏi đống chăn, bước xuống, xỏ đôi dép bông vào và lết ra cửa mở cửa cho ông anh hai. Từ ngày thi xong, nó luôn ngủ sớm dậy trễ kiểu này để lấy sức, sức khỏe và cả sức sống … Nó như một cái thây chết rồi từ ngày “break up” với Thường Khánh. Nhưng ông trời cũng còn thương nó cái vụ học hành. Vì muốn quên đi Thường Khánh mà nó đã vùi đầu vào học. Sức khỏe và sức sống giảm sút nhưng sức học tăng lên vù vù. Nhờ thế mà nó hoàn thành kì thi tốt nghiệp xuất sắc ngoài mong đợi … Thật châm biếm!

_Tao thật không đành lòng nhìn mày như vậy! – Lão Quân bước vào phòng nó.

Hai anh em ngồi lên giường nói chuyện.

_Em có làm sao đâu. Anh cứ tưởng tượng! – Nó nói cho qua chuyện.

_Còn không sao? Trông mày cứ như một bà già có chồng mới chết ấy! – Lão Quân buột miệng.

_Thì cũng gần như vậy còn gì! – Nó thì thầm.

Lão Quân biết mình vừa nhỡ miệng, bèn lái sang chuyện khác.

_Thôi tao vào vấn đề chính! – Anh chàng đằng hắng – Thằng Shin nó nhờ tao mời mày đi chơi với nó.

_Cái lão này … Cứ như là chưa đi chơi với nhau bao giờ ấy! – Nó phì cười.

_Đi chơi ở đây có nghĩa là hẹn hò ấy thím hai! – Lão Quân cốc đầu nó – Khờ thế không biết! Thế mày có đồng ý đi không thì bảo?

_Em không biết nữa … – Nó xoa xoa đầu, đáp – Em không có tâm trạng đi chơi vào lúc này …

Lão Quân nhìn con em một lát rồi nắm lấy tay nó, ủ trong hai tay mình.

_Nghe anh này nhóc! … – Giọng lão hai trầm xuống – Shin là một người tốt … Hắn sẽ yêu em hơn bất cứ ai trên đời này có thể yêu em. Em hiểu ý anh nói không? Hắn đã cố giúp em và thằng bé kia được bên nhau hết lần này đến lần khác. Hắn đã hy sinh cả tình cảm của mình để thấy em được hạnh phúc. Thằng bạn thân ấy của anh đã phải từ bỏ rất nhiều thứ vì em … Nhưng hắn nhận lại được gì chứ? Không gì cả! – Lão dừng lại một lát rồi thở hắt ra, tiếp – Em là em gái anh. Shin là bạn thân anh … Anh chỉ muốn em công bằng với hắn một chút, và với cả bản thân mình nữa, nhóc à!

Nó chấp nhận đi chơi với Shin. Shin đến nhà đón nó. Anh chàng có vẻ rạng rỡ hẳn khi nhìn thấy nó, nhưng chỉ phớt qua thôi, vì ngay khi nhận ra gương mặt không vui lắm của nó, lòng Shin chùn xuống hẳn. Tội nghiệp anh chàng …

Thế rồi Shin đưa nó đến một nhà hàng sang trọng có phòng V.I.P được đặt sẵn cho hai đứa.

_Em mở cửa ra đi! – Shin mỉm cười khi hai đứa đang đứng trước cửa phòng V.I.P

Nó khẽ nhìn sang Shin rồi đưa tay đẩy cửa ra. Căn phòng bên trong được bao phủ bởi một màu đen của bóng tối, duy chỉ có lối đi chính giữa với hai bên lề được thắp sáng bằng nến dẫn vào một căn phòng bên trong. Nó đi như rô bốt giữa hai hàng nến ấy … Cho đến khi mắt nó chạm phải một cái bàn ăn với giá cắm đèn cầy được chạm trổ công phu đặt giữa bàn. Ánh sáng từ những ngọn nến lung linh tỏa ra xung quanh, thắp sáng bàn ăn, mờ mờ ảo ảo hệt trong phim.

Anh chàng kéo tay nó đến bàn ăn, kéo ghế ra mời nó ngồi rồi chạy lại bên kia bàn ăn, ngồi đối diện với nó. Xong, Shin vỗ tay bốp bốp hai tiếng. Một cái bảng viền bằng đèn neon màu hồng chớp sáng lên phía vách tường kế bên. Nó giật mình nhìn sang. “Keep Smiling, My Smiley Angel!” (Hãy cứ mỉm cười nhé, thiên thần nụ cười của anh!) – Đó là những nét chữ được những bóng đèn neon hồng viết ra.

Nó bật cười … Shin lúc nào cũng ngọt ngào và chu đáo một cách đáng yêu. Nó chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ yêu Shin. Nhưng, ít nhiều, nó đã bị dao động bởi sự quan tâm lo lắng của Shin dành cho mình.

—-oOo—-

Trước cổng nhà Thùy Anh.

Một bóng người con trai với cái áo khoác màu xám đậm có mũ, quần jeans đen, đội nón lưỡi trai và đeo kiếng mát cứ đứng lần lữa nãy giờ, tay bỏ vào túi quần, mắt nhắm duy nhất một hướng cửa sổ phòng Thùy Anh.

Ai không biết, nhìn vô chắc tưởng người đó là kẻ xấu đang nuôi ý đồ với cô con gái xinh đẹp của ông chủ tịch Trần, chủ ngôi biệt thự đó. Nhưng thực ra, ý định của người này đơn giản chỉ là: được nhìn thấy nó một lần cuối, dù chỉ là nhìn phớt qua, chỉ cần nhìn phớt qua là đủ … chỉ cần thế thôi …

Rất lâu sau đó, người này nhìn đồng hồ, có vẻ không thể đợi được nữa … Bất đắc dĩ, người ấy rút ra trong túi quần một cái phong thư, bước lại phía cái hòm thư quét sơn trắng trước cổng ngôi biệt thự, cho vào. Rồi người này nhìn lại ngôi biệt thự, nhìn về hướng cửa sổ phòng cô gái lần cuối, và lầm lũi bước đi …

—-oOo—-

Nhỏ Lam và Mạnh Khoa còn đang ngồi bàn tính xem phải làm cách nào thì chợt điện thoại của nhỏ Lam reo lên – bài hát Grenade của “cậu bé lọ lem” Bruno Mars.

_Alô?

<Em, Thóc nè chị!> – Giọng Nhã Khuê thì thầm bên đầu dây bên kia. Con bé gọi bằng máy nhà Thường Khánh nên phải nói nhỏ, kẻo bị phát hiện mình đang làm gián điệp là toi.

_Chào Thóc, có chuyện gì không cưng? – Lam chuyển sang chế độ loa ngoài để Khoa cùng nghe.

<Hỏng bét rồi chị ơi!> – Con bé có vẻ đang nhảy chồm chồm lên bên kia đầu dây, không đợi nhỏ Lam hỏi, Thóc nói tiếp – <Anh Khánh sẽ đáp chuyến bay lúc 1 giờ chiều nay sang Canada!!!>

_Gì cơ? – Nhỏ Lam nhổm người dậy – Sao hôm trước em bảo là một tuần nữa mới đi cơ mà?

<Thì đáng lẽ ra là một tuần nữa. Nhưng bên đó báo về, năm nay trường nhập học sớm nên anh ấy phải qua sớm chuẩn bị cho kịp … Em vừa biết là gọi địên cho chị ngay nè! Chị tính gì thì tính lẹ lên để không kịp đó!>

_Ừ… Chị biết rồi, cảm ơn cưng nha! – Nói rồi nhỏ Lam cúp máy. Con nhỏ nhìn Mạnh Khoa, giọng rối rít – Chúng ta phải làm gì đây???

Với bản chất “trời có chuyển lòng cũng không lay” có sẵn trong người, Mạnh Khoa điềm tĩnh nghĩ nhanh rồi “phán quyết”:

_Gọi điện cho Thùy Anh, hẹn cô ấy ở đâu đó! Chúng ta phải cho cô ấy biết sự thật ngay bây giờ.

 

 

 

[CHAPTER 47] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Sau giờ ăn trưa, trường còn “hào phóng” tặng học sinh thêm một tiếng nghỉ trưa trước khi bước vào học tiết đầu buổi chiều.

Thấy nó buồn nên đi đâu nhỏ Lam và Mạnh Khoa cũng kè kè bên nó, nói chuyện, pha trò này nọ để nó khỏi nghĩ vẩn vơ về chuyện rắc rối hổm nay. Ba đứa đi qua bãi cỏ trống đằng sau canteen – nơi mà trước kia từng là điểm “hẹn hò” mỗi khi có chuyện cần nói của nó và Thường Khánh. Nó tình cờ đưa mắt nhìn sang và thấy một cảnh tượng không nên thấy chút nào: Thường Khánh ngồi trên bãi cỏ, tay cầm lon soda, Nhã Khuê ngồi kế bên, huyên thuyên đủ thứ chuyện. Lòng nó lại nhói lên …

Mạnh Khoa và nhỏ Lam hết nhìn hai người kia, nhìn nó rồi lại đưa mắt nhìn nhau. Con nhỏ kéo Mạnh Khoa ra một bên, nói thầm:

_Ông có đang nghĩ điều tui nghĩ không?

_Chúng ta chắc chắn phải làm gì đó cho Thùy Anh … – Anh chàng đáp.

_Chính xác! – Nhỏ Lam gật đầu – Tui ấp ủ điều này từ hôm qua, định hôm nay nói với ông, sẵn dịp … tui nói luôn – Nói rồi con nhỏ nhón lên nói thì thầm vào tai Mạnh Khoa điều gì đó.

—-oOo—-

Biệt thự nhà Thường Khánh.

“Reeeng Reeenng”. Người đang bấm chuông là nhỏ Lam. Con nhỏ hy sinh một buổi học thêm, cố tình đến vào lúc chắc chắn rằng Thường Khánh không có nhà. Nó, con nhỏ, Mạnh Khoa và Thường Khánh học chung lớp học thêm đó mà.

Cánh cổng sơn đen nặng ỳ ạch nhà Thường Khánh chợt mở ra. Một người giúp việc của nhà Thường Khánh xuất hiện:

_Xin lỗi, cô là …?

_Em là bạn của Thường Khánh ạ! – Nhỏ Lam lễ phép gật đầu chào – Em có vài bài luận của tổ cần tham khảo ý kiến của Thường Khánh.

_Nhưng hiện giờ cậu chủ không có nhà … Khoảng hơn nửa tiếng nữa cậu chủ mới đi học về! – Chị giúp việc đáp.

_Không sao đâu ạ! Em có thể đợi.

Chị giúp việc dẫn nhỏ Lam vào nhà, mời nhỏ ngồi tại bộ ghế salon trong phòng khách rồi cao giọng gọi, “Thóc, pha nước cam mời khách!”. Rồi chị ấy đon đả quay sang nhỏ, “Em ngồi chơi nhé, chị đi làm nốt việc!” và đi khuất.

Nhỏ Lam ngồi nhìn nghiêng nhìn ngửa, số là nhỏ chưa bao giờ được chiêm ngưỡng nhà Thường Khánh cả. Quả là nhà siêu giàu có khác, từ bức tranh treo tường đến cái đèn chùm, nhìn lướt qua cũng đủ biết có giá hàng nghìn đô chứ không ít.

Lát sau, có tiếng bước chân từ phía nhà dưới. Một bóng dáng có thể nói là khá quen thuộc đối với nhỏ Lam và cái lớp 12T4 xuất hiện. Đó chính là Nhã Khuê. Cô bé vẫn chưa biết “vị khách” này là ai, cho đến khi cô nhỏ đặt ly nước cam lên bàn, cắp cái khay, gật đầu chào, “Mời chị uống nước!” và nhìn lên.

_Ơ chị … chị là bạn thân của chị Thùy Anh?

_Rất hân hạnh vì được “bà xã tương lai” của thiếu gia Âu Thường Khánh nhớ mặt! – Nhỏ Lam cười cười, ánh mắt có vẻ bỡn cợt.

Nhã Khuê nghe đến chữ “bà xã tương lai” thì đã sướng rơn, không thèm chú ý đến thái độ của nhỏ Lam. Con bé vứt cái khay qua một bên rồi chạy lại ngồi kế cô nàng trên salon.

_Hì, cứ tưởng bạn thân của chị Thùy Anh thì sẽ đáng ghét lắm! Nhưng mà chị dễ thương đấy … Sau này có gì cần giúp đỡ, chị cứ bảo em, ông xã em sẽ giúp chị (?!!?) (Con bé này leo cao quá rồi, có bắc loa kêu chắc nó cũng chẳng nghe được =))

Con Lam bật cười vì sự ngu ngốc và mơ mộng thái quá của con bé người ở “miệng còn hôi sữa” mà bày đặt mơ cao này.

_Thôi, chị đâu dám … Mà có dám chắc ngày đó cũng không đến đâu …

_Ý chị là sao? – Con bé đánh hơi thấy sự “lật lọng” của Kiều Lam.

_Em quên chị là bạn thân của Thùy Anh à? Đáng lẽ ra em phải giữ nguyên cái định kiến rằng chị rất đáng ghét. Vì sự thật đúng là thế đấy cô bé ạ, em sẽ còn ghét chị dài dài … – Nhỏ Lam nói lòng vòng rồi vào vấn đề chính – Chị sẽ phá chuyện em và Thường Khánh cho đến cùng, cưng à! – Con nhỏ nhấn mạnh từng chữ.

_Chị … – Nhã Khuê đứng bật dậy, quay đi – Hóa ra chị đến đây không phải để gặp anh Thường Khánh mà là để nói với tôi những điều nhảm nhí ấy. Nếu vậy thì chị về đi, tôi không muốn nghe!

_Em không nghe nhưng chị vẫn phải nói. – Nhỏ Lam cương quyết – Người Thường Khánh yêu là Thùy Anh. Em có làm gì đi chăng nữa thì đó vẫn là sự thật không thể thay đổi, cô bé à!

_Nếu chị nói vậy …. – Nhã Khuê quay mặt lại, cười nham hiểm – Chứng minh cho tôi xem đi, rằng anh Khánh yêu chị Thùy Anh … – Con bé nói tiếp – Anh ấy luôn tỏ ra lạnh nhạt với chị Anh và quan tâm, thân thiết với tôi. Ai cũng công nhận điều đó mà, sao mấy chị vẫn ráng níu kéo quá khứ làm gì? Làm như thế chẳng khác chi chị Thùy Anh đang tự hạ nhục mình, cầu xin tình yêu của anh Khánh, chứ chẳng có ích gì đâu!

Nhỏ Lam phải nhịn lắm mới không vả cho con nhỏ mấy tát. Mà nói “mấy” chỉ là phóng đại thôi, chứ với nhiệt độ cơ thế của nhỏ Lam bây giờ, chỉ cần một vả là Nhã Khuê đủ “văng răng cửa, bửa răng hàm, đất lành răng đậu” rồi.

Cố gắng kiềm chế cơn nóng, nhỏ Lam bình tĩnh đáp lời:

_Nghĩ lại đi cô bé, ai mới đang cầu xin tình yêu của Thường Khánh? Là bạn của hắn hai năm, chị thừa hiểu tính khí hắn. Nhớ lại đi, có phải hắn chỉ thân thiết với em ở trong trường, nhất là trước mặt Thùy Anh, còn về nhà thì lạnh lùng lắm, phải không?

Nhã Khuê im lặng, lần đầu tiên con nhỏ nghĩ lại về điều đó, và nó có vẻ … đúng. Kiều Lam bồi thêm:

_Thường Khánh chỉ đang sử dụng em như một vật gì đó, để hắn có thể chống vào và tự đẩy mình ra xa Thùy Anh, như một cái mái chèo chẳng hạn!

_Cứ cho là vậy đi! – Nhã Khuê một mực chống đỡ đến cùng – Cứ cho là anh Khánh đang sử dụng tôi, nhưng như thế cũng có nghĩa là anh ấy muốn rời xa chị Thùy Anh. Và tôi sẽ có cơ hội.

_Thường Khánh chưa bao giờ hết yêu Thùy Anh … – Nhỏ Lam khẳng định chắc nịch – Chị có thể đọc được điều đó trong ánh mắt tội lỗi khi hắn nhìn Thùy Anh, chỉ là … chị không tìm được lí do tại sao mà thôi … – Con nhỏ nói thì thầm rồi cao giọng trở lại – Mà em cũng đâu có thật lòng thật dạ gì với Thường Khánh. Cái duy nhất em thật lòng với chính là khối tài sản đồ sộ của tập đoàn BlackS, có phải không?

_… – Nhã Khuê thoáng kinh ngạc rồi im lặng.

_Chị hiểu quá rõ loại người như cô bé đây mà. Nghèo nàn, quê mùa, chân ướt chân ráo lên thành phố với hy vọng đổi đời bằng cách bán danh dự, có khi bán cả thể xác cho một đại gia nào đó để đổi lấy tiền … – Nhỏ Lam làm ra vẻ khinh thường, giọng điệu phỉ báng.

_Tôi cấm chị xúc phạm đến tôi! – Nhã Khuê gầm lên, giận dữ.

_Chị không xúc phạm ai cả, chị chỉ đang nói sự thật thôi … Và cơn giận của em đã chứng minh rằng chị nói đúng. Chính em mới là người đang tự xúc phạm, hạ thấp danh dự của chính mình, Nhã Khuê à! – Con Lam nhìn con bé với đôi mắt sắc như dao.

_Chị muốn nói gì thì nói, tôi mặc kệ! – Nhã Khuê cầm cái khay lên, định quay bước đi.

Nhỏ Lam liền đứng dậy vịn vai con bé lại:

_Còn người mẹ mới mất của em thì sao? Em không biết nghĩ đến bà ấy à?

_Sao chị biết mẹ tôi?

Nhã Khuê quay lại, nhìn Kiều Lam, vẻ dè chừng. Thật ra, chính Mạnh Khoa đã cho người đi điều tra thân thế của Nhã Khuê.

_Chuyện đó không quan trọng. Điều chị muốn nói là em đang phụ lòng mẹ em đó. Bà ấy đã hy sinh cả cuộc đời mình cho em, mong một ngày em sẽ nên người, vậy mà … – Nhỏ Lam chợt im lặng rồi tiếp – Chắc mẹ em chẳng bao giờ có thể tưởng tượng rằng con gái mình có ngày lại có thể đang tâm bán rẻ danh dự, bám víu vào người khác, để đổi chác với đồng tiền và sống kiếp tầm gửi.

_Chỉ là … chỉ là bây giờ mà thôi! – Nhã Khuê kiên quyết cãi – Thường Khánh là một người tốt, làm sao mà tôi không yêu anh ấy cho được? … Lửa gần rơm lâu ngày cũng bén, rồi Thường Khánh cũng sẽ yêu tôi. Chúng tôi sẽ cưới nhau, và sẽ sống hạnh phúc. Đó chính là số phận của tôi, và mẹ tôi ở dưới suối vàng cũng sẽ yên lòng khi con gái mình được hạnh phúc …

_Em đang ngây thơ thật hay cố tỏ ra không hiểu vậy? – Nhỏ Lam cắt ngang – Thường Khánh không hề yêu em, bây giờ và mãi mãi! – Con nhỏ chợt lặng thinh một lúc rồi tiếp – Thôi được rồi, nói suông mãi em cũng không chịu tiếp thu đâu nhỉ!? Đi đây với chị!

_Tại sao tôi phải nghe lời chị?! – Nhã Khuê cứng đầu.

_Tùy em thôi … Đi với chị nếu em muốn thấy sự thật…

Hiện Kiều Lam và Nhã Khuê đang nấp sau bức tường ở trung tâm học thêm. Ở bãi đất trống phía sau bức tường, Thường Khánh và Mạnh Khoa đang đứng mặt đối mặt, giống như là sắp “bụp” nhau vậy.

_Sao hôm đó u không ra? – Mạnh Khoa lên tiếng trước.

_Tại sao tôi phải ra? – Thường Khánh đáp như muốn chọc tức.

Mạnh Khoa cố để cơn giận không bộc phát, cố giãn hết cơ mặt để có thể nói chuyện tiếp với Thường Khánh:

_U cũng biết cô ấy yêu u đến cỡ nào mà … Tại sao u có thể bỏ mặc cô ấy sau khi đã cùng nhau vượt qua biết bao sóng gió mới có thể ở bên nhau?

_Đơn giản, vì tôi chán cô ta rồi! – Thường Khánh hờ hững trả lời.

Mạnh Khoa tức giận nắm cùm tay lại.

_Nói sự thật đi! – Anh chàng nói ngắn gọn, giọng có vẻ ra lệnh pha chút cầu khẩn – Nói sự thật tại sao u lại trở nên như thế?

_Điều tôi vừa nói chính là sự thật! – Thường Khánh lãnh đạm đáp, ánh mắt thách thức – Và sự thật là tôi phát ngấy cô ấy rồi. Loại con gái nhàm chán như cô ta, ở đâu chả có. Tại sao tôi phải gắn đời mình với một cô gái vừa nhàm chán vừa rắc rối như thế?

“BỐP!”. Một cú đấm nảy lửa từ Mạnh Khoa giáng xuống khuôn mặt xinh trai của Thường Khánh. Anh chàng ngã xuống đất, bụi mù mịt.

Nhã Khuê định ùa ra cản thì nhỏ Lam đưa tay ra ngăn lại.

Thường Khánh gượng dậy, đưa tay lên chùi máu đang rỉ ra ở khóe miệng. Mạnh Khoa vẫn chưa hết giận, anh chàng lao đến như con mãnh thú vồ mồi, nắm lấy cổ áo Thường Khánh, gầm lên:

_Đồ khốn! Cậu có biết cô ấy khổ sở thế nào vì cậu không? Cậu có biết rằng nụ cười thiên thần của cô ấy đã thực sự tắt lịm từ khi cậu đang tâm rời xa cô ấy không? Cậu có biết rằng đôi mắt sáng xinh đẹp của cô ấy ngày càng mờ đi và sưng tấy lên vì khóc không? Hả??? – Mắt anh chàng long lên sòng sọc – Tại sao? Tại sao cậu có thể nhẫn tâm như vậy? Hả đồ rác rưởi???

Mạnh Khoa lồng lên, nốc thêm một cú vào mặt Thường Khánh. Máu ở khóe miệng anh chàng càng bật ra dữ dội. Thường Khánh không màng lau nó. Lạ thật, với tính khí ngày thường của anh chàng, đáng lẽ ra Thường Khánh phải điên tiết lên và đánh trả ngay lập tức mới đúng. Còn đằng này, anh chàng chỉ “bình chân” chịu đựng. Điều đó càng làm Mạnh Khoa tức thêm.

_Cậu … – Mạnh Khoa buông cổ áo Thường Khánh ra, đứng dậy, ôm đầu – Tại sao tôi lại ngu ngốc như vậy? Tôi đã tin rằng cậu sẽ làm cô ấy hạnh phúc … Tôi đã không hề nghĩ rằng sẽ có ngày cậu làm cho cô ấy sống dở chết dở như hôm nay …

_Vậy thì cậu đánh chết tôi đi! – Thường Khánh bật nói sau một hồi nín lặng chịu đòn – Phải, tôi là đồ khốn, tôi là kẻ đáng chết hàng ngàn lần. Vì vậy, hãy đánh tôi đi! Đánh càng nhiều càng tốt …

Mạnh Khoa thoáng ngạc nhiên trước thái độ của Thường Khánh. Anh chàng lặng lẽ nhìn Thường Khánh khá lâu rồi hạ giọng:

_Cậu … còn yêu cô ấy đúng không? Tất cả, tất cả chỉ là cái cớ để rời xa cô ấy. Nhưng thâm tâm thì cậu chưa bao giờ ngừng yêu Thùy Anh, đúng không?

Một khoảng lặng.

_ … Đúng thế đấy. – Lần này thì Thường Khánh không chối cãi nữa. Anh chàng cười nhạt – Tôi yêu Thùy Anh. Tôi yêu cô ấy bằng cả cuộc đời và mạng sống của tôi … Nhưng như thế thì đã sao chứ? – Anh chàng đáp bằng chất giọng trầm buồn – Tất cả đã kết thúc rồi …

_Thế nào gọi là kết thúc? – Mạnh Khoa chen ngang – Nó chỉ thật sự kết thúc khi cả u và cô ấy không còn yêu nhau … Đằng này …

_Cậu đừng nói nữa … – Thường Khánh thở hắt ra – Có còn yêu nhau hay không thì cũng vậy thôi … Tôi sắp sang Canada du học rồi … – Anh chàng buột miệng.

Phía sau bức tường, nhỏ Lam quay lại nhìn Nhã Khuê, giọng rầu rĩ không giống một kẻ vừa chiến thắng:

_Em nghe rồi chứ? Hắn sắp đi du học. Tất cả hắn muốn làm là rời xa Thùy Anh, và em chỉ là một dụng cụ giúp hắn thực hiện việc đó dễ dàng hơn mà thôi …

Nãy giờ, khi nhìn hai người đó nói chuyện, Nhã Khuê đã phải suy nghĩ rất nhiều. Cô bé thấy đầu óc mình rối bời. Rốt cuộc, cái mà Nhã Khuê đang cố gắng giành lấy là gì đây, Thường Khánh, hay là tiền của anh chàng, hay là … cả hai? Ban đầu hình như chỉ là vì tiền thôi, nhưng càng về sau con bé càng thấy mến Thường Khánh thật sự. Và giờ đây, Nhã Khuê cũng không hiểu nổi mình. Rõ ràng ánh nhìn, cử chỉ và điệu bộ của Thường Khánh cho thấy anh chàng còn yêu Thùy Anh rất nhiều. Vậy thì Nhã Khuê còn hy vọng gì chứ? Cộng thêm, những lời lẽ của nhỏ Lam lúc ở nhà Thường Khánh cũng đã tác động khá nhiều đến cô nhỏ, làm cho toan tính trở thành “Âu phu nhân” của Nhã Khuê đã “mẻ” đi khá nhiều. Xét cho cùng, Nhã Khuê nhắm đến Thường Khánh đâu phải chỉ vì tiền và bề ngoài của anh chàng, còn là vì lúc đó cô nhỏ tưởng Thường Khánh đang “single” và tình cảm với Thùy Anh chỉ là thoáng qua, dễ đến dễ đi. Không ngờ anh chàng nặng tình với Thùy Anh như thế …

_Nhã Khuê! – Giọng con Lam đưa cô bé về với thực tại.

_Ơ, gì cơ? – Cô bé giật mình đáp.

_Tất cả những gì cần nói chị cũng đã nói rồi. Tất cả những gì chị cần em thấy thì em cũng thấy rồi …. Chị hy vọng em sẽ suy nghĩ lại …. – Nhỏ Lam nói – Chị biết Thường Khánh không phải là người như thế, nhưng lí do khiến hắn làm vậy, chị thực sự không biết. Chị không muốn thấy họ phải đau khổ nhưng chả giúp được gì ngoài chuyện này. Mong em nghĩ lại. Tình cảnh của họ đã đủ rối ren rồi. Chị không muốn nó bị ai làm rối thêm nữa. Họ đều là người tốt, họ xứng đáng được sống hạnh phúc …

_Anh chị ấy thật sự yêu nhau đến thế sao? – Nhã Khuê hỏi trong vô thức.

_Nếu tình yêu đó không quá vĩ đại như vậy, thì chị cũng chẳng phải nhọc công thế này làm gì … – Nhỏ Lam bật cười buồn – Thôi! Chúng ta về đi …

_Chị! … – Chợt Nhã Khuê nắm tay áo nhỏ Lam kéo lại khi con nhỏ định quay đi – Em nghĩ là mình biết lí do tại sao anh Khánh muốn rời xa chị Anh …

_Sao cơ?

_Em nghĩ kĩ rồi. – Nhã Khuê thở hắt ra rồi mỉm cười – Em không nên xen vào tình cảm của người khác, nếu không, chắc mẹ em sẽ giận em lắm! – Con nhỏ tiếp – Hôm trước, em vào phòng anh Khánh và tình cờ … – Nhã Khuê kể lại một hơi về những “tài liệu mật” mà mình thu thập được rồi gút lại – Em chưa đọc hết nhưng chắc là vì anh Khánh thấy xấu hổ vì mình là con của một tội phạm nên mới làm thế …

Nhỏ Lam im lặng như đăm chiêu suy nghĩ:

_Hắn không phải kiểu người hay xấu hổ vì những chuyện như thế! Phải có cái gì đó nghiêm trọng hơn …

_Em sẽ sao chép mấy thứ đó lại cho chị! – Nhã Khuê bất ngờ đưa ra ý kiến.

_Thật chứ? – Con Lam vẫn còn “sửng sốt” vì sự thay đổi 360 độ của con bé.

_Tất nhiên rồi … Em nghĩ mình nên làm gì đó để bù lại hành động lỗ mãng mấy ngày nay của mình … – Chợt con bé nhìn sang phía Thường Khánh và Mạnh Khoa rồi nói – Có vẻ anh Khánh sắp về rồi, em phải về đây, em sẽ tự bắt taxi.

Nhỏ Lam gật đầu. Con bé chực quay đi thì con nhỏ kéo tay lại:

_Nhã Khuê … Cảm ơn em. – Lam cười thân thiện.

_Không có chi đâu. Mà chị cứ gọi em là “Thóc” nhé, em quen với cái tên đó rồi.

Nói rồi con bé vẫy tay rồi chạy đi. Dù biết rằng mình sẽ không có được cả Thường Khánh và gia tài của anh chàng, thế nhưng lòng Nhã Khuê chợt cảm thấy nhẹ nhõm đến lạ …

[CHAPTER 46] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Đoạn đường về biệt thự của Thường Khánh.

Trong bóng tối, Thường Khánh đang lặng lẽ bước từng bước dài thì chợt đâu đó vang lên một tiếng thét hãi hùng. Sau tiếng thét ấy là tiếng kêu cứu của một người con gái:

_Cứu với! Ai đó cứu tôi với!

Nếu là Thường Khánh của trước kia, có lẽ anh chàng đã mặc kệ và bước tiếp. Nhưng Thường Khánh của hôm nay – một Thường Khánh đã bị cảm hóa bởi nó – thì khác. Không suy nghĩ, anh chàng vội chạy như bay lại phía tiếng kêu cứu và phát hiện ra, đằng sau một bức tường, có một cô gái đang cố hết sức giành giật một bọc đồ với hai tên lưu manh. Thường Khánh liền phóng tới xoay người đá vào cần cổ một tên. Tên ấy ngã ra phía sau rồi lồm cồm bò dậy, thủ thế. Tên kia thấy thế cũng buông bọc đồ ra, quay lại trợ lực đồng bọn. Cô gái bèn ôm bọc đồ của mình chạy lại núp phía sau lưng Thường Khánh.

Không ai bảo ai, hai thằng côn đồ nhất loạt xông đến phía Thường Khánh. Sẵn đang tâm trạng không vui và đang cần “xả”, anh chàng cũng chẳng cần thủ thế gì mà liền lao vào hai tên đó như một con mãnh thú đang săn mồi.

Chỉ cần một đá, một đập, một vả và một cú đá lái giò nhắm thẳng vào mặt đối phương, Thường Khánh đã làm cho hai tên lưu manh nằm la liệt dưới đất. Chúng nháy mắt ra hiệu rồi bò dậy, cúp đuôi chạy biến, không quên chỉ vào mặt anh chàng lảm nhảm mấy tiếng như để cứu vớt danh dự của hai tên ăn cướp bị một cậu chàng lớp 12 hạ gục chỉ bằng hai cú đánh mỗi đứa.

Lúc này, Thường Khánh mới quay lại phía cô gái, giọng lạnh băng:

_Em có sao không?

Cô bé ấy nãy giờ như đang trên mây khi chứng kiến một hiệp sĩ đẹp trai, lại “võ nghệ cao cường”, ra tay cứu mình, liền giật mình:

_Ơ … Không sao ạ!

Bấy giờ Thường Khánh mới nhận ra đó là một cô bé khoảng chừng 15 – 16 tuổi, đen đúa, ăn mặc lôi thôi nhưng có đôi mắt rất sáng.

_Vậy thì về nhà đi! Tôi phải đi đây!

Anh chàng nói rồi lạnh lùng bỏ đi. Cô bé ấy liền chạy theo:

_Nhưng anh ơi … Em không có nhà, cũng không có tiền bạc gì … Em không có nơi nào để đến hết …

Thường Khánh nhìn cô bé ngờ vực:

_Vậy cái bọc em ôm trên tay là gì?

_Đây là quần áo của em và có cả một di vật của mẹ, nên em phải bảo quản kĩ … Mẹ em vừa mất mấy ngày trước, chỉ để lại cho em một ít tiền, số tiền ấy em đã xài hết trên đường từ quê lên đây để tìm việc làm … Không có chỗ nào chịu nhận em, họ đòi giấy tờ chứng minh gì đó, nhưng em không có, dưới quê em đâu có cần mấy thứ đó … Anh lỡ thương thì làm ơn thương cho trót …

Cô bé ấy lẽo đẽo theo Thường Khánh lãi nhãi kể lể một hồi thì hai đứa về đến trước cổng nhà anh chàng. Thường Khánh đứng lại và quay qua cô bé:

_Tôi cũng chỉ là một học sinh thôi, tôi không giúp em được đâu, em đến ủy ban phường ấy, có lẽ họ sẽ giúp được em.

Cô bé nãy giờ đang bỡ ngỡ trước cánh cổng biệt thự rộng lớn nhà Thường Khánh, nên đâu nghe anh chàng nói gì, chỉ lắp bắp:

_Đây … đây là nhà anh sao? – Chợt con bé nảy ra một ý – Nhà anh rộng thế, chắc cần nhiều người ở lắm, anh có thể cho em vào đây làm được không?

_Tôi không biết. Việc thuê người ở là do quản gia nhà tôi quyết định …

Thường Khánh vừa trả lời thì cánh cổng bật mở, bà quản gia nhà anh chàng bước ra, lên tiếng:

_Cậu chủ … Sao cậu không vào nhà? – Bà ấy nhìn sang phía cô bé – Còn đây là …

Nhận ra đó chính là bà quản gia mà Thường Khánh nói, cô bé ấy chỉ đợi có thế, liền chạy đến ôm cánh tay bà quản gia, khóc lóc kể lể y hệt như với Thường Khánh ban nãy rồi gút lại bằng một câu nói ướt át và ánh mắt cún con:

_… Cháu xin bà đấy ạ … Nếu bà không nhận cháu, cháu chỉ có nước chết thôi …

Bà quản gia nhà Thường Khánh ngước nhìn anh chàng rồi lại nhìn xuống cô bé, mỉm cười gật đầu. Đâu có ai có thể kiềm lòng trước một hoàn cảnh đáng thương như thế do cô bé ấy vẽ ra phải không?

—-oOo—-

Sáng hôm sau. Phòng ăn nhà Thường Khánh.

Cô bé anh chàng cứu tối hôm qua đã chính thức trong giai đoạn “thử việc” ở nhà anh chàng. Sau khi chải chuốt và ăn bận đàng hoàng, con bé đen đúa ấy đã trở nên khá ưa nhìn và xinh xắn. Từ trong nhà bếp, cô bé bưng một bát súp và một ly nuớc cam lên, đặt trên bàn, trước mặt Thường Khánh:

_Thưa cậu chủ! Đây là bữa sáng em chuẩn bị cho cậu, chúc cậu ngon miệng!

Cô bé nhí nhảnh cắp cái khay chạy vào nhà bếp, một lát sau lại lật đật chạy ra, đứng trước mặt Thường Khánh:

_À, em quên giới thiệu với cậu, em tên là Nhã Khuê, nhưng cậu có thể gọi em là Thóc cũng được. Hy vọng sẽ được cậu giúp đỡ nhiều trong tương lai! – “Thóc” kính cẩn cúi chào 90 độ rồi lại chạy biến vào bếp. Sự hồn nhiên của cô bé bất chợt làm Thường Khánh nghĩ đến ai đó …

Lát sau.

Đứng đằng sau cửa sổ nhà bếp, Nhã Khuê lặng lẽ quan sát Thường Khánh leo lên chiếc xe hơi mới cóng để đến trường, nghĩ thầm, “Nhà giàu, đẹp trai, có kiếm cả đời cũng chưa chắc có người thứ hai … Mình phải nắm bắt cơ hội này mới được …” – Ánh mắt cô bé sắc lẻm.

—-oOo—-

Sáng hôm sau. 12T4.

Nó vô trường sớm hơn bình thường, vì hôm nay đến lượt tổ nó trực nhật, và nó là người được phân công quét dọn trước giờ vào học tiết đầu. Mặt trời chỉ vừa ló lên khỏi tàn cây. Nó cầm cây chỏi và bắt đầu quét. Vừa lia lia hai ba đường thì chợt có người cầm cán chổi nó lại, theo sau là một chất giọng ấm áp:

_Để tui làm tiếp cho!

Còn ai ngoài anh chàng Mạnh Khoa luôn “ga lăng trong mọi tình huống” kia chứ? Nó ngước mặt lên, nhoẻn miệng cười:

_Khỏi! Đến phiên tui mà. Để anh làm, bọn fan anh mà thấy thì tui lại bị đem ra dần tơi bời cho xem!

_Yên tâm đi! Còn sớm lắm, chả ma nào trong lớp mình ngoài tui với cô có mặt ở trường giờ này đâu! – Anh chàng nói rồi khẽ giật cây chổi từ tay nó.

_Ờ mà sao hôm nay anh đi học sớm thế? – Nó ngồi xuống một dãy ghế gần đó.

Mạnh Khoa không ngước mặt lên, chỉ trả lời:

_Thói quen mà … Tại cô hay đi trễ nên không biết, chứ hôm nào tui chả đến trường từ sớm … À mà chuyện … – Anh chàng dừng chổi lại, nhìn nó – Chuyện hôm qua đến đâu rồi? Hắn có ra không?

Hỏi là hỏi thế thôi chứ trong lòng anh chàng đã chắc mẩm rằng Thường Khánh sẽ đến, thế nên, khi thấy gương mặt tươi tắn của nó bỗng chốc biến mất, khi thấy nó nhìn xuống sàn, khẽ lắc đầu thì anh chàng vừa chưng hửng vừa tức giận. Anh chàng không tin rằng cái tên ấy có thể cạn tình cạn nghĩa như vậy.

Phải kiềm dữ lắm Mạnh Khoa mới không vứt cây chổi trong tay xuống đất vì giận.

—-oOo—-

Thứ Bảy. Buổi trưa.

Hôm đó khối 12 phải học cả ngày. Đa số học sinh trong khối đều ở lại trường ăn trưa ở canteen rồi học tiếp ca chiều, một số đứa thì xách xe chạy về nhà ăn cơm nhà cho vui. Nó, Thường Khánh, Mạnh Khoa và cả nhỏ Lam đều ở lại ăn trưa ở trường. Nhỏ Lam đã làm sẵn ở nhà cho nó và mình mỗi đứa một hộp cơm bento thật to. Con nhỏ khéo tay mấy việc nấu nướng này lắm – con nhà nòi mà.

Hai đứa kéo nhau xuống canteen, mua thêm mấy cái bánh và hai li nước rồi lấy cớ đó để “mượn” bàn canteen ngồi ăn cơm trưa.

Mạnh Khoa và tụi con trai ngồi cùng nhau ở bàn bên cạnh.

Lúc đó, Thường Khánh mới từ trên phòng học bước xuống. Bỗng có ai đó gọi giật anh chàng từ phía sau. Cả nó, nhỏ Lam, Mạnh Khoa đều đồng loạt ngước lên.

_Anh Thường Khánh! – Nhã Khuê chạy đến, trên tay là một hộp cơm bento.

Thường Khánh quay lại, ngạc nhiên:

_Thóc? (vì gia đình và người làm ở nhà Thường Khánh đều gọi Nhã Khuê bằng tên này nên anh chàng quen rồi) Sao em biết trường anh mà đến đây?

_Tài xế chở em đến mà! – Nhã Khuê nhắng nhít đáp rồi đưa hộp cơm to xụ trên tay cho Thường Khánh – Biết anh phải học cả ngày nên em chuẩn bị cơm trưa cho anh!

Thường Khánh ngần ngừ một lát, thoáng nhìn về phía nhỏ rồi tươi cười nhận lấy cái hộp từ tay Nhã Khuê:

_Cảm ơn em! – Anh chàng mở hộp cơm ra, nhìn vào rồi nói – Nhiều thế này anh làm sao ăn hết. Em ăn cơm chưa? Hay là chia ra hai phần, một cho em, được chứ?

Nhã Khuê như mở cờ trong bụng, cứ tưởng hoàng tử cũng đã lao đao vì mình, có ngờ đâu, anh chàng làm thế là có mục đích khác. “Thóc” tươi rói:

_Được chứ ạ! Em cũng đói rồi.

Rồi cô bé ngang nhiên khoác tay Thường Khánh kéo vào canteen, mà không có biết rằng đang có hàng chục cái nhìn, phần lớn là ganh ghét chĩa vào mình, và len lỏi trong hàng chục cái nhìn đó, có một cái nhìn rất khác. Chủ nhân của cái nhìn đó cố làm ra vẻ không sao rồi cúi xuống ăn tiếp, nhưng thực sự thì nó đang rất “có sao”. Cô bé đó là ai? Có phải đó là lí do để Thường Khánh chán và chia tay nó? Nó lặng lẽ xúc từng muỗng cơm trong hoang mang. Lòng nó đau như bị ai cào cấu.

Bàn bên cạnh, có một ánh mắt khác ngậm ngùi nhìn nó đầy thương cảm.

—-oOo—-

Sau hôm đó, khối 12 còn có thêm nhiều ngày phải học cả hai buổi như thế.

Như một thói quen thường nhật, từ đó, cứ mỗi lần Thường Khánh phải học cả ngày là y rằng Nhã Khuê trưa nào cũng xách cơm vào cho anh chàng. Cô bé đã “ra mắt” lớp nó với tư cách là người ở nhà Thường Khánh. Thế nhưng bọn trường nó đang xì xầm với nhau rằng mối quan hệ giữa hai người không đơn giản là chủ và tớ. Nó cố để không tin, nhưng do bị tác động từ nhiều phía nên sự kiên quyết của nó cũng bị mài mòn dần. Mỗi lần thấy Nhã Khuê ở bên Thường Khánh là nó lại cảm thấy rất đau.

 

Một buổi trưa đẹp trời.

Nhã Khuê đang đi dạo vòng vòng trong trường nó trước khi ra về thì đụng độ bọn con Dung. Nhỏ Dung vốn “theo phe” nó nên không ưa gì con bé này. Thấy bạn của “ông xã tương lai”, Nhã Khuê bèn dừng lại, đon đả chào:

_Chị là chị Dung cùng lớp anh Thường Khánh phải không ạ? Rất vui được làm quen chị!

Nhỏ Dung gật đầu cho qua chuyện:

_Ừ! – Rồi con nhỏ định bỏ đi thì Nhã Khuê lại lên tiếng:

_Chị cho em hỏi cái này được không?

Để giữ phép lịch sự, Dung bèn nán lại:

_Chuyện gì?

Nhã Khuê mỉm cười tỏ vẻ bẽn lẽn:

_Không giấu gì chị … Tuy em và anh Thường Khánh có vẻ rất thân thiết. Thế nhưng, anh ấy sống rất khép kín nên em vẫn chưa hiểu gì về anh ấy … Thế trước giờ, anh Khánh có bạn gái không hả chị?

Cái giọng léo nhéo và bộ mặt giả tạo của con bé làm nhỏ Dung phát bực nãy giờ. Con nhỏ đáp nhát gừng:

_Có! Thì sao?

_Chị đó là ai vậy chị?

_Cưng biết để làm gì? – Nhỏ Dung hất hàm – Chỉ cần biết là cô ấy xinh đẹp hơn cưng, tài giỏi hơn cưng và yêu Thường Khánh hơn cưng rất nhiều.

Bị chê như thế, Nhã Khuê có vẻ rất tức nhưng vẫn mỉm cười tươi:

_Nghe chị nói như thế thì chắc là bạn gái cũ của anh Khánh là chị Thùy Anh ạ? Vì em thấy thái độ của chị ấy rất lạ trước mặt em và anh Khánh.

_Đúng thế đấy! – Nhỏ Dung gật đầu – Biết rồi thì lo mà tránh xa Thường Khánh ra. Cưng không có cửa đấu với Thùy Anh đâu!

Sau khi đã biết được những gì cần biết, Nhã Khuê lật mặt ngay. Cô bé chẳng thèm nể nang chi nhỏ Dung nữa.

_Coi vậy mà có đấy. Nhìn đi nhìn lại thì người anh Khánh chọn là em! Chị về mà bảo chị Thùy Anh nhà chị rút lui đi là vừa … Nếu không chỉ chuốc nhục vào người thôi!

Đến nước này thì nhỏ Dung đã thực sự nóng máu. Con nhỏ khẽ gằn giọng:

_Cưng vừa nói gì?

Nhã Khuê để lộ bộ mặt mang hình con dao hai lưỡi của mình. Cô bé nhếch mép cười khinh khỉnh:

_Mập quá nên mỡ che bít hết lỗ tai rồi hả bà chị? Hèn gì những người to xác đều không được thính cho lắm.

_Cưng …

Nhỏ Dung sừng gai nhím lên, nhưng chưa kịp làm gì thì vừa lúc đó, Thường Khánh từ xa bước đến. Thấy thế, Nhã Khuê tự dưng đổ sập xuống đất, một tay ôm mặt, một tay chống lên đất như đang cố gượng dậy, tóc tai cô bé phủ hết lên mặt, nhìn rất tội. Ngước lên với đôi mắt ngấn nước, cô bé nói với giọng điệu đáng thương lắm lắm:

_Em biết mình không bằng chị Thùy Anh, nhưng em yêu anh Khánh thật lòng mà. Việc gì chị ấy phải sai các chị làm việc này với em? Em yêu anh Khánh thì có gì sai chứ?

Nhỏ Dung đứng hình. Con quỷ nhỏ này đang diễn tuồng gì thế này?

Thường Khánh bước lại, hạ giọng:

_Chuyện gì vậy?

Nhã Khuê làm bộ như vừa mới biết Thường Khánh đến. Cô bé ra vẻ khổ sở gượng dậy rồi chạy lại nấp sau lưng Thường Khánh.

_Em chỉ hỏi chuyện có chút xíu … Ai ngờ chị ấy … – Nhã Khuê nói trong tiếng nấc.

Nhỏ Dung chỉ biết ú ớ:

_Tui … tui đâu có …

Thường Khánh lạnh lùng kéo Nhã Khuê đi, sau khi buông một tiếng lạnh lùng:

_Không cần giải thích đâu!

Đi chưa xa, Nhã Khuê thóang quay đầu lại, le lưỡi “lêu lêu” nhỏ Dung rồi nhìn cô nàng bằng con mắt của kẻ chiến thắng. Thường Khánh thừa biết Nhã Khuê là con người như thế nào. Nói cho cùng, anh chàng cũng chỉ đang sử dụng cô bé như một quân cờ trên bàn cờ tình yêu này thôi.

—-oOo—-

Biệt thự nhà Thường Khánh. Một ngày Chủ nhật.

Thường Khánh không có nhà. Nhã Khuê được phân công lau dọn tầng ba, tầng Thường Khánh ở. Cô nàng đẩy cửa vào phòng anh chàng, kéo theo cái máy hút bụi. Vứt cái máy sang một bên, Nhã Khuê nhảy lên giường Thường Khánh và nằm luôn trên đó, tự tiện như nơi này là phòng mình và đây là giường mình một lát rồi mới bắt tay vào công việc lau dọn phòng.

Thấy sách vở lung tung trên bàn, cô bé bèn sắp xếp lại cho gọn rồi mang cất lên kệ. Bỗng một quyển sổ bìa màu nâu đập vào mắt Nhã Khuê. Cô bé dễ dàng nhận ra đó là mộ quyển nhật kí mỉm cười thích thú, “Chả lẽ anh Thường Khánh cũng biết viết nhật kí sao?” Không chần chừ, cô bé liền lấy quyển nhật kí xuống rồi giở ra xem và phát hiện ra đó là nhật kí của bà chủ. Tò mò, cô bé chạy ra khóa trái cửa rồi ngồi xuống giường, chăm chú đọc từng dòng nhật kí.

Những dòng chữ nghiêng nghiêng đầy tâm trạng tuôn trào trên trang giấy dẫn dắt Nhã Khuê đến với cái sự thật khủng khiếp mà Thường Khánh đã biết mấy tháng trước. Cô bé suýt đánh rơi quyển sổ.

“Anh Khánh … không phải là con ruột ông chủ sao? Sao bà quản gia nói với mình, anh Khánh là con ruột và cũng là người kế thừa duy nhất của BlackS?”

Hai tờ giấy A4 được gấp đôi kẹp trong sổ rớt ra. Nhã Khuê nhặt lên đọc. Một trong số đó là tờ giấy chi tiết điều tra về gia đình nó mà Thường Khánh đã nhờ người fax về cho mình. Tờ còn lại là giấy vào trại giam thăm nuôi thân nhân.

Vậy là, Nhã Khuê đã khám phá ra sự thật về thân thế Thường Khánh và mối liên quan đầy bất hạnh giữa anh chàng và Thùy Anh. Thế nhưng, lúc ấy, Nhã Khuê vẫn nghĩ chuyện chẳng liên quan đến mình và chẳng có gì to tát lắm, vì xét cho cùng, cái cô bé cần là tiền của nhà Thường Khánh, thế nên Nhã Khuê chẳng màng quan tâm đến những khám phá đó.

[CHAPTER 45] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Mấy ngày nay.

Vào lớp, nó vẫn cố ra vẻ như không có chuyện gì, nhưng không qua nổi cặp mắt con Lam và Mạnh Khoa. Còn bọn fan Thường Khánh không thấy anh chàng và nó thân thiết nữa thì mừng ra mặt. Mạnh Khoa nhiều lần đã định “thịt” Thường Khánh nhưng nó không đồng ý.

Hôm nào cũng ngồi kế Thường Khánh, mà nó cảm nhận như “một vòng trái đất” ấy. Rất xa cách. Xa cách đến nỗi nó không dám tin rằng Thường Khánh vẫn đang ngồi đó. Nó muốn chạm vào hắn. Nhưng một sức cản vô hình nào đó không cho phép nó làm thế. Nó như người bị hất ra khỏi cuộc đời của Thường Khánh, phũ phàng, dứt khoát, không thương tiếc … Hằng ngày, nó vẫn cười, vẫn vui vẻ chuyện trò, sinh hoạt bình thường. Nhưng khi đặt chân vào phòng, đặt chân vào thế giới riêng của mình, là nó bắt đầu bật khóc. Nó nhớ Thường Khánh của nó trước kia lắm, thực sự rất nhớ …

—-oOo—-

Một buổi tối.

Nó ngồi bên chiếc bàn, cố nhồi nhét vào đầu những dòng Lịch sử cứng nhắc. Đã hai tiếng rồi, mà nó vẫn chưa thuộc hết một trang. Bình thường chỉ cần 30 phút là nó giải quyết xong đống bài cần học thuộc. Thế mà … Nó nằm mộp xuống bàn, thiểu não như người hết tiền.

“Cộc cộc cộc!”. Chợt có tiếng gõ cửa.

_Anh hai đây!

_Anh vào đi! – Nó ngồi bật dậy, giả vờ giọng phấn chấn, nói.

Lão Quân đẩy cửa ra. Nó đứng dậy, quay lại phía ông anh, tỏ vẻ nhắng nhít giống mọi hôm:

_Hôm nay anh trai yêu quý có đôi điều vàng ngọc gì muốn chỉ bảo em gái hay sao mà thân chinh lên tận đây thế?

Anh nó, với vẻ mặt nghiêm túc, lên tiếng:

_Đừng giả vờ nữa! Mấy hôm nay mày rất khác so với mọi bữa. Lại có chuyện gì nữa à?

Không muốn lão hai bận tâm về mình, nó gượng cười, đấm vào vai ông anh:

_Xì! Anh cứ lo xa! Em có làm sao đâu nào, vẫn đủ đầu, mình, tứ chi, có gì khác đâu!

Anh nó nghiêm giọng:

_Em còn muốn giấu thằng anh này cái gì nữa đây? Trên đời này, anh là người duy nhất chảy chung một dòng máu với em. Anh không hiểu em, thì còn ai hiểu em nữa hả?

Nó nhìn lão Quân một hồi. Mắt nó tự dưng long lanh. Tất cả những gì nó muốn kìm nén, phút chốc trào dâng lên. Nó òa khóc ôm lấy anh hai.

_Anh ơi … Thường Khánh không cần em nữa … Hắn thật sự không còn cần em nữa …

Lão Quân nhẹ nhàng vuốt tóc nó:

_Hai đứa lại có chuyện gì nữa đây?

_Hắn … Chính miệng hắn nói với em … Hắn chán em, hắn phát ngấy em …– Nó nói trong tiếng khóc – Anh hai ơi, em thật sự rất thích tên ngốc ấy … Dù ai có nói gì, em vẫn không thể chấp nhận rằng chuyện này là thật … Em không muốn … Em không muốn thừa nhận, rằng … rằng em và hắn đã … kết thúc! – Vừa nói, nó vừa ôm chặt ông anh hai.

Lão Quân khẽ vồ về nó trong vòng tay mình, vén tóc nó lên, nói:

_Anh không nghĩ thằng bé ấy có thể nói như thế … Nhưng – Lão thở dài, siết lấy nó – … Nếu biết trước em sẽ khổ vì nó như thế này, anh đã ủng hộ chuyện của em với Shin ngay từ đầu …

Nó chẳng màng nghe xem lão Quân nói gì, cứ thế mà khóc và khóc. Có cảm tưởng như nước mắt nó sắp cạn cả rồi. Thế mà nó vẫn chưa ngừng khóc. Tội nghiệp lão Quân, vuốt tóc an ủi nó tê hết cả tay!

—-oOo—-

Trường nó, giờ ra chơi.

Nó và nhỏ Lam đang ngồi dưới căn tin. Thật ra, nó chẳng còn tâm trạng nào để ăn với chả uống nữa cả, nhưng con Lam cứ nằng nặc kéo nó đi. Mấy hôm nay, thấy nó cứ hồn để trên mây, nhỏ Lam rất lo và luôn tìm mọi cách để làm con bạn mình vui.

_Thùy Anh nè!

Nhỏ Lam đẩy ly nước của mình qua một bên, rồi khều nó. Con nhỏ phải gọi đến lần thứ hai nó mới giật mình nhìn qua.

_Bồ gọi mình à?

Quen với trạng thái “lơ lửng” của nhỏ hổm giờ rồi, nên nhỏ Lam chỉ toét miệng cười, tiếp:

_Hôm qua mình với mẹ đi chợ đêm, thấy có cái này đẹp, mình mua cho bồ nè!

Con nhỏ dứt lời rồi xòe bàn tay mình ra, bên trong là một chiếc vòng được kết từ cườm, rất công phu và đầy màu sắc. Nó gượng cười, cầm chiếc vòng lên từ bàn tay nhỏ Lam.

_Cảm ơn bồ … – Miệng thì nói cảm ơn mà mắt nó vẫn thẫn thờ nhìn đi đâu.

_Bồ không thích cái vòng này à?

_Không! Mình thích lắm … – Nó lại cười gượng gạo rồi quay sang chỗ khác.

Nó không muốn làm nhỏ bạn mình buồn, thực sự không muốn. Nhưng, nó không thể nào giấu đi những cảm xúc của mình nữa. Nó đang rất đau.

Còn nhỏ Lam, cứ tưởng món quà này sẽ làm nó vui hơn được tí, thế nhưng khi thấy mặt nó vẫn rũ nhưng tàu lá chuối gặp mưa, con hết chịu nỗi, bèn kéo tay nó:

_Đi lên lớp với mình!

Con nhỏ nói rồi toan đứng lên. Nó vội kéo xuống:

_Bồ định làm gì?

_Đi theo rồi biết. Mình không thể để bồ bị hắn hành hạ kiểu này nữa! – Con nhỏ dứt khoát – Phải làm cho ra lẽ vào ngày hôm nay!

_Không được đâu! – Nó nhất mực can ngăn – Có làm lớn chuyện thì cũng chẳng thay đổi được gì đâu. Mình không muốn làm hắn khó xử trước mặt nhiều người …

Nhỏ Lam tức giận gạt tay nó ra rồi ngồi phịch xuống:

_Tên đáng chết ấy đã đối xử với bồ như thế. Sao bồ còn … ? Chẳng lẽ bồ muốn đánh mất người bồ yêu chỉ vì tin vào cái lý do lãng nhách của hắn sao? Bồ dễ dàng chấp nhận buông tay chỉ vì hắn nói là “chán” bồ sao? Chính bồ là người biết rõ Thường Khánh không phải loại người đó! Vậy mà bồ chỉ biết ngồi yên bình chân như vại và lặng lẽ khóc một mình như thế này à?

_Mình …

Nước mắt nó lại trào ra. Nó vừa mở miệng thì giọng nói một ai đó vang lên cắt ngang câu nói của nó.

_Kiều Lam nói đúng đó.

Mạnh Khoa xuất hiện sau lưng hai đứa từ lúc nào. Anh chàng tiếng lại bên nó.

_Cô có biết tôi chướng mắt như thế nào khi chứng kiến cô thế này không? – Mạnh Khoa ngồi xuống chiếc ghế kế nó, khẽ đưa tay lên lau nước mắt cho nó, nhoẻn cười – Phải tin người cô yêu chứ! Cô thừa biết hắn đối với cô như thế nào mà … Chắc chắn phải có ẩn khuất gì trong chuyện này … Tôi sẽ tìm ra. Đừng khóc nữa. Cười đi mà! Cô có biết tôi nhớ nụ cười thiên thần ấy của cô đến thế nào không?

Nó bật cười. Mạnh Khoa lúc nào cũng thế, dịu dàng và tử tế như một bạch mã hoàng tử. Mạnh Khoa xứng đáng với một cô gái tốt hơn nó.

Thấy nó cười, dù nụ cười không tươi như trước, nhưng ít ra, cũng không gượng gạo như mấy bữa nay, Mạnh Khoa nhẹ lòng hẳn. Dù anh chàng không còn yêu nó nữa, nhưng lời thề sẽ bảo vệ nó, đứng phía sau tìm kiếm hạnh phúc cho nó, mà anh chàng đã thề với trái tim mình, vẫn sẽ còn hiệu lực mãi mãi …

—-oOo—-

Chiều hôm đó.

Thường Khánh vừa đi học về đã thấy Mạnh Khoa đứng trước cổng nhà mình. Thừa biết lí do Mạnh Khoa đến đây, Thường Khánh bèn giả vờ không quan tâm, lờ anh chàng và toan bước thẳng vào nhà.

Mạnh Khoa liền đưa tay ra ngáng ngang cổ Thường Khánh.

_Khoan đã! Tôi có chuyện muốn nói!

Thường Khánh lạnh lùng đáp lời:

_Tôi thì chẳng có chuyện gì để nói với cậu và cũng không muốn nghe cậu nói gì cả!

_Được thôi! – Mạnh Khoa nhún vai – Có nghe không thì tùy u, nhưng miệng là của tôi, tôi vẫn có quyền nói … – Anh chàng nhìn thẳng vào mắt Thường Khánh – 8 giờ tối nay, công viên gần nhà cô ấy. Nếu u không ra, cô ấy sẽ không về đâu.

Thường Khánh nhìn Mạnh Khoa bằng đôi mắt lãnh đạm:

_Nói cô ấy thôi đi! Đừng níu kéo chuyện đã kết thúc nữa. Cũng đừng chờ tôi, tôi sẽ không ra đâu!

Mạnh Khoa điềm nhiên:

_Muốn nói gì thì u tự đi nói đi! Nhiệm vụ của tôi đến đây là kết thúc rồi … – Anh chàng nói rồi bước đi, leo lên chiếc SH của mình rồi lại quay ra, trừng mắt như đe dọa Thường Khánh – Hy vọng đây là lần cuối tôi thấy cô ấy đau khổ vì u! Nếu không, u chết chắc!

—-oOo—-

Tối.

Hai anh em vừa ăn cơm xong thì đã gần 8h. Theo lịch thì hôm nay đến lượt nó rửa chén nên lão Quân bèn lên nhà xem phim. Nhưng lão chưa kịp bật TV thì nó bỗng từ nhà dưới chạy lên, nói:

_Em có việc phải đi! Chén bát anh cứ để ở đó, lát về em rửa!

Không đợi lão hai gật đầu, nó phóng ra khỏi cửa. Lão đành hét theo:

_Nè! Không mặc áo khoác vào?!

_Trễ giờ rồi! Em phải đi ngay bây giờ! – Nó la vọng vào.

Không cần nghĩ lão Quân cũng biết. Người làm cho nó luống ca luống cuống hấp ta hấp tấp như thế chỉ có thể là thằng bé đó thôi. Lão rút điện thoại ra, bấm số ai đó.

_Alô. Shin, tớ có chuyện muốn nhờ cậu.

Công viên gần nhà nó.

Lãng vãng hai ba cặp tình nhân tay trong tay dạo bước dưới những tán cây. Nhìn đi nhìn lại, hình như chỉ có một mình nó là “solo” thôi. Nó ngó xuống đất. Nhìn thêm mất công tủi!

Một làn gió thổi qua, làm mái tóc của nó tung bay. Nó chẳng màng sửa lại tóc, chỉ lôi bé iPhone ra, nhìn xem mấy giờ. 8h đúng rồi. Hắn có đến không đây?!

5 phút. 10 phút. 20 phút trôi qua. Vẫn chỉ có cái bóng của nó làm bạn với nó.

Lạnh. Hình như mùa đông của thành phố chưa bao giờ lạnh thế này … Quen tay, nó toan cho hai tay vào cái túi áo trước bụng quen thuộc, thì nhớ ra, vì vội quá nên nó không mặc áo khoác. Cô đơn. Nó – một con bé ngốc nghếch không đang tâm buông xuôi tất cả – vẫn đang một mình một bóng lặng lẽ ngồi dưới gốc cây, chờ hắn. Nước mắt. Những giọt nước mắt nóng ấm lăn dài trên má nó từ lúc nào. Nó không muốn khóc, thật sự không muốn. Nhưng nó không kiểm soát được mình nữa. Nước mắt của nó cứ thế tuôn dài.

Nó co người lại ôm lấy hai đầu gối mình rồi vục mặt xuống mà khóc nức nở.

Hết thật rồi! Hắn quên nó thật rồi …

Kết thúc rồi! Hai đứa đã kết thúc thật rồi …

Xa xa. Đằng sau một thân cây to, có một người con trai đang lặng thầm quan sát nó.

Đó chính là Thường Khánh. Dù đã quyết tâm sẽ không ra đây, nhưng cái hình ảnh nó ngồi co ro trong bóng đêm đã lay động trái tim và lí trí Thường Khánh. Anh chàng không thể bỏ mặc nó …

Và bây giờ, Thường Khánh đang phải khống chế mình một cách khổ sở. Vì chỉ cần sơ hở một chút thôi, anh chàng sẽ bất chấp tất cả, sẽ lao lại và ôm lấy nó, nói ra toàn bộ sự thật mất. Thấy hai bờ vai nó run run, biết rằng nó đang khóc, lòng Thường Khánh càng rối bời …

Tại sao vậy? Tại sao một người đã hứa với chính mình rằng sẽ không để nó đau khổ lại có thể trở thành nguyên nhân của sự đau khổ ấy? … Anh chàng không thể để cho nước mắt của nó mãi rơi như vậy! Và lần này thì con tim đã chiến thắng lí trí. Mất hết kiểm soát, Thường Khánh toan bước lại phía nó. Nhưng định mệnh luôn thích bông đùa với người khác: Đột nhiên, từ đằng sau một thân cây khác, cách anh chàng vài mét, một người khác bước ra và tiến về phía nó. Không mất nhiều thời gian để Thường Khánh nhận ra đó là Shin.

Về phần nó, khi chợt nghe tiếng bước chân từ xa vọng lại, đốm lửa hy vọng tưởng như vừa lụi tắt lại bùng sáng lên một đốm sáng nhỏ nhoi. Hắn đến rồi ư?

Nó mừng rỡ ngước lên.

_Thường Khánh?!

Thế nhưng, niềm hạnh phúc ấy lập tức bíên mất khi nó nhận ra người đang đứng trước mặt nó là Shin chứ không phải là Thường Khánh.

Shin có vẻ hơi lúng túng, nhưng rồi lại lấy lại được “phong độ” ngay sau đó:

_Anh … Anh biết người em đang chờ không phải là anh … Nhưng … Anh không có đủ can đảm và bình tĩnh để nhìn em đau khổ như thế này … – Anh chàng khuỵu gối, ngồi xuống, đối diện với nó, nhẹ nhàng đưa tay lau sạch nước mắt trên mặt nó, khẽ tiếp – Đừng khóc nữa … Anh không muốn thấy em như thế này chút nào! Anh xin em, đừng khóc! …

Thế nhưng, chẳng hiểu sao, những lời dỗ dành của Shin càng làm nó chấn động và khóc nhiều hơn.

Nước mắt của nó tiếp tục chảy dài trên khuôn mặt. Shin lặng nhìn nó một hồi lâu rồi bất ngờ chồm đến ôm chầm lấy nó. Nó ngỡ ngàng, yếu ớt đưa tay đẩy Shin ra, nhưng bất lực. Với lại, nó cũng cần một vòng tay ai đó để được chìm trong cảm giác an ủi, như lúc này. Nó gục bộ mặt đẫm nước mắt lên vai Shin. Anh chàng ôm chặt lấy nó, giọng như gió lùa qua kẽ lá:

_Anh yêu em, Thuỳ Anh. Em luôn biết thế mà, phải không? Anh đã chấp nhận từ bỏ lễ đính hôn vì em, để em được hạnh phúc. Nhưng như thế không có nghĩa là anh chấp nhận từ bỏ em. Nếu thằng bé đó thực sự là như vậy thì nó không đáng để em đau khổ … Vì vậy, xin em đừng khóc nữa. Quên thằng bé ấy đi! Từ giờ, anh sẽ là người khiến em hạnh phúc …

Thường Khánh vẫn đứng bất động đằng sau thân cây kia từ nãy đến giờ. Những gì Shin nói và tất cả những sự việc diễn ra, anh chàng đều đã chứng kiến hết.

Cảm giác trong người anh chàng hiện giờ là gì nhỉ?

Ghen ư? Không, Thường Khánh không ghen, vì anh chàng biết mình không xứng đáng để ghen với Shin. Buồn ư? Làm sao anh chàng lại buồn khi kế hoạch rời xa nó sắp thành công như anh chàng đã dự định chứ? Bây giờ trong lòng Thường Khánh chỉ là một mớ hỗn độn của cảm xúc.

Nó đã ngoan ngoãn ngồi yên trong vòng tay Shin. Dần dần, kí ức về Thường Khánh trong lòng nó sẽ bị chôn chặt. Vậy là quá mĩ mãn rồi. Vậy mà tại sao anh chàng lại đau như thế này???

Thấy mình ở lại đây chỉ giống như một người thừa, Thường Khánh bèn nhìn nó một lần cuối rồi quay bước bước đi.

[CHAPTER 44] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

12T4.

Thường Khánh bước vào lớp. Nụ cười vô tư của nó đập vào mắt anh chàng. Lòng Thường Khánh chợt nhói lên như bị kim đâm.

Thấy anh chàng ngồi vào chỗ, nó quay sang:

_Hey! Biết làm bài 3.19 trong sách bài tập Lý không? Chỉ tui đi!

Anh chàng nhìn sang nó. Bỗng dưng Thường Khánh cảm thấy có tội đối với nó. Dù anh chàng chẳng có lỗi phải gì trong chuyện này, nhưng ý nghĩ mình là con trai của người đã giết chết cha mẹ nó – cái ý nghĩ luôn đeo bám anh chàng từ lúc khám phá ra sự thật ấy – một lần nữa làm cho anh chàng cảm thấy day dứt tột cùng.

_Này! Anh làm sao vậy? Sao không trả lời tui? – Nó tròn mắt lên tiếng, cầm tay Thường Khánh lay lay.

_Tôi không sao. – Thường Khánh quay đi – Bài giải có in trong sách. Sau này nếu không có chuyện gì lớn lao thì đừng làm phiền tôi.

Anh chàng lạnh lùng cất tiếng, rồi gỡ tay nó khỏi cánh tay mình.

Nó tròn mắt nhìn Thường Khánh. Sao tự dưng hắn lại … lạnh lùng với nó thế? Đúng là trước giờ hắn vẫn thường xuyên buông ra những câu làm “mất lòng nhau” như vậy. Nhưng những lúc ấy, nó hiểu rằng hắn chỉ “nhỡ miệng” vì chưa hoàn toàn “tan chảy” thôi. Nhưng lần này, cái cảm giác lạnh lẽo khi hắn thốt lên như thế, rất là … thật. Nó tự trấn an mình vì nghĩ chắc hắn đang mệt hay có chuyện gì đó. Phải rồi, hắn trông xanh xao thế mà. (Tối qua có ngủ tí nào đâu mà chả xanh!)

_Anh … Anh có chuyện gì à? Tui thấy anh có vẻ nhợt nhạt lắm. Anh bệnh hả?

Nó đưa tay lên trán hắn theo quán tính. Bất ngờ, Thường Khánh gạt tay nó ra.

_Có cần tôi nhắc lại không?! Tôi không sao. Đừng làm phiền tôi!

Nó cứ gọi là “sốc gấp ngàn lần hơn”, chỉ ngỡ ngàng nhìn hắn mà không nói thêm được lời nào. Thường Khánh … Hắn làm sao vậy chứ? Thà hắn cáu kỉnh hay ‘móc họng’ nó, nó còn dễ chịu hơn lúc này, khi hắn tỏ ra lạnh nhạt và đối xử với nó như một người xa lạ …

_Thùy Anh! – Thấy diễn biến cuộc đối thoại của hai “mắm” kế bên mình có chiều hướng xấu và nhỏ bạn mình đang “đứng hình” như trời trồng, nhỏ Lam bèn kéo nó qua – Bồ không sao chứ?

Nó lắc đầu trong vô thức.

Buổi học hôm ấy, dù nó cố gắng tập trung, không để chuyện kia chi phối, thế nhưng nó không làm được. Nó không thể nào để tâm đến bài học và lời giảng của “quý thầy cô”, khi mà hắn vẫn dửng dưng lạnh lùng và không tỏ ra chút gì gọi là “hối lỗi” về thái độ kia của mình cả.

—-oOo—-

Trên con đường dài dẫn về nhà nó.

Nó và nhỏ Lam đang dắt xe đạp đi song song. Bình thường nó và Thường Khánh vẫn hay về chung, nhưng hôm nay, anh chàng dẫn xe ra đến cổng là vút đi và chẳng thèm nói một lời nào với nó, cứ như là nó không còn tồn tại trước mặt anh chàng vậy.

Không yên tâm để nó về một mình, nhỏ Lam đành “lỗi hẹn” với ấy ơi Vĩnh Trường để “hộ tống” nó về.

_Nè! – Thấy nó không nói chuyện, nhỏ Lam bèn bắt chuyện trước – Sao mặt bồ như đưa đám vậy hả? Bồ thừa biết tính tình Thường Khánh nắng mưa ra sao mà. Việc gì phải buồn như thế?

_Không phải vậy đâu … – Nó thở hắt ra – Hắn không đơn giản chỉ lạnh lùng như bình thường … Rõ ràng đã có chuyện gì đó …

Nhỏ Lam cầm cánh tay nó:

_Bồ đừng suy nghĩ nhiều quá! Không tốt đâu! Mình nghĩ là chuyện hắn cứu bồ và từ hôn với Hy Vân làm cho ba mẹ hắn tức giận và gây áp lực gì đó cho hắn, mà hắn thì không muốn nói, sợ bồ buồn! Thế nên hắn mới cư xử lạ lùng như vậy … Bồ biết những người bị stress thường ra sao mà!

Nó lặng người suy nghĩ. Đúng rồi, nó quên mất là ông Duy rất nghiêm khắc và khó khăn trong chuyện hôn ước của Thường Khánh. Nhỏ Lam cũng có thể đúng, rằng vì chuyện này mà hắn bị ba mình làm khó dễ và trở nên như thế. Tuy không hợp lí cho lắm vì nói đi nói lại, Thường Khánh cũng không phải là người dễ stress vì mấy chuyện này. Nhưng, giữa hoàn cảnh hiện tại, như một đại dương mênh mông với những suy nghĩ tiêu cực giống những trận sóng có thể nhấn chìm nó bất cứ lúc nào, thì nó cần có một cái phao để nắm lấy, cần một lí do sáng sủa gì đó giải thích về thái độ của hắn ban nãy, để tự trấn an mình.

—-oOo—-

Sáng Chủ nhật. Phòng Thường Khánh.

Anh chàng đứng bên cửa sổ, khẽ cầm lên cái khung hình với bức ảnh nó đang rạng rỡ với nụ cười trên môi, tay cầm bó hoa dại lớn (chụp ở Đà Lạt). Mỗi khi gặp chuyện không vui hay đơn giản là nhớ nó, Thường Khánh đều xem tấm ảnh này. Nụ cười của nó lúc nào cũng khiến anh chàng nhẹ nhõm …

Thế nhưng, sự thật vẫn là sự thật.

Và sự thật là Thường Khánh thấy mình không còn xứng đáng với nó nữa. Nực cười thật, làm sao đứa con trai của một người tù chung thân, mang bản án giết hại chính cha mẹ người con gái mà con trai mình yêu, lại có thể xứng đáng với cô ấy được nữa chứ …

Thậm chí, Thường Khánh không còn đủ dũng khí để đối mặt với nó nữa là!

Dù trước giờ, Thường Khánh luôn nghĩ rằng, dẫu cho có bất kì chuyện gì xảy ra, dẫu cho cả thế giới này phản đối chuyện hai đứa, anh chàng vẫn sẽ mãi yêu và bảo vệ nó. Anh chàng nhất định sẽ làm nó trở thành người con gái hạnh phúc nhất thế gian này, sẽ không bao giờ để mất nó. Vậy mà mấy ngày nay, chỉ vì chuyện của thế hệ trước, mà cái ý nghĩ sẽ từ bỏ nó cứ xuất hiện trong tâm trí anh chàng, ngày càng thường xuyên hơn.

Đúng vậy! Thường Khánh nghĩ. Có lẽ từ bỏ nó là cách tốt nhất cho cả hai.

Còn Shin nữa mà … Còn một người rất yêu nó! Chắc chắn nó sẽ rất hạnh phúc khi ở bên Shin … Đúng vậy! Shin sẽ làm tốt hơn anh chàng. Shin là người tốt. Nó sẽ hạnh phúc, nhất định phải hạnh phúc, vì nó đáng được thế. Thường Khánh cố trấn an mình bằng ý nghĩ ấy.

Có lẽ vậy, anh chàng phải từ bỏ nó thôi …

 

Thường Khánh nắm chặt khung hình của nó trong tay, lặng ngắm nhìn người con gái đã kéo mình lên từ vũng lầy của sự cô đơn, một hồi lâu, rồi mở ngăn bàn, cho khung hình của nó vào trong, và đóng lại.

Anh chàng cầm chiếc điện thoại của mình lên, bấm số điện thoại của ai đó.

<Alô? Tôi nghe, thưa cậu chủ.>

_Tôi sẽ sang Canada du học. Làm hồ sơ cho tôi trong thời gian sớm nhất có thể!

<Dạ> <PÍP>

Rồi, khẽ thở hắt ra, Thường Khánh tiếp tục bấm số của nó.

—-oOo—-

Cùng lúc đó. Tại nhà nó.

Hôm nay đến lượt nó lau nhà. Đang vặn nước vào thau thì điện thoại nó rung lên và phát ray bản nhạc Super Star của Bae hâm (Taeyang) nhà nó. Số máy của Thường Khánh. Nó mừng rỡ bắt máy, cứ nghĩ vì hắn chủ động gọi cho nó, nên chắc là hắn đã thôi “kỉ băng hà” với nó rồi.

Nó chưa kịp nói “alô” thì chất giọng lạnh như đá của hắn đã vang lên ở đầu dây bên kia:

<Gặp tôi ở công viên gần nhà cô.>

Không đợi nó giở giọng vặn vẹo như mọi hôm, Thường Khánh đã lạnh lùng dập máy.

Vẫn nghĩ rằng vì gặp chuyện gì đó nên Thường Khánh mới hành xử thế này, nên nó cố gượng cười và thầm nghĩ rằng mình phải làm chuyện gì đó cho anh chàng.

Công viên.

Nó vừa hớt hải xách túi đồ trên tay chạy đến nơi thì đã thấy Thường Khánh đứng dưới một gốc cây, cho tay vào túi quần, xoay mặt vào trong. Nó lao đến chỗ anh chàng rồi mới đứng thở dốc. Thường Khánh quay ra. Nó cố cười. Mồ hôi đọng từng giọt trên khuôn mặt, nó nói đứt quãng:

_Xin … Xin lỗi! Tui … Tui đi làm cái này cho anh … Tưởng nhanh, ai dè phải kì công lắm mới làm xong! Nè!

Nó đưa cái túi cho Thường Khánh, tiếp:

_Vì tui làm bánh kem không ngon, nên đành ra tiệm lấy bánh làm sẵn rồi trang trí xung quanh … Tiệm đó cũng gần nên tui chạy bộ ra đây luôn …

Thường Khánh đón cái túi từ tay nó, cúi mặt im lặng một lát, rồi mới ngẩng mặt lên, nói:

_Thật ra … Tôi có chuyện này muốn nói với cô …

Nó tròn mắt nhìn Thường Khánh như đợi anh chàng nói tiếp.

_Tôi nghĩ … Chúng ta nên chấm dứt tại đây …

Đâu ai biết lòng Thường Khánh nhói lên từng cơn khi miệng anh chàng phát ra câu nói ấy.

_Anh … anh vừa nói gì? – Sau một hồi lặng đi, nó khẽ lên tiếng.

_Chúng ta không thể tiếp tục. – Thường Khánh nói như một con rô-bốt mà không nhìn vào mắt nó – Tôi cứ nghĩ rằng tình cảm sẽ bền chặt hơn sau khi người ta cùng nhau vượt qua nhiều trở ngại. Nhưng sự thật thì không phải như vậy … Tôi đã không còn cảm giác gì với cô như ngày trước nữa. Xin lỗi nếu những lời nói này làm cô tổn thương … Nhưng … Chúng ta nên chia tay đi!

Mắt nó bắt đầu ngân ngấn nước, nó lắc đầu lia lịa như không tin những lời Thường Khánh vừa nói:

_Không đúng, không phải như vậy! – Nó nắm áo Thường Khánh – Anh nhìn thẳng vào mắt tôi và nói đi! Sự thật không phải như anh nói, đúng không?!

Thường Khánh thoáng nhắm mắt lại, rồi lấy hết dũng khí để quay sang nhìn vào mắt nó, tỏ vẻ lạnh lùng:

_Tôi chán cô rồi, tôi phát ngấy mối quan hệ này rồi. Tôi không cần cô nữa. Vì thế, hãy đi tìm và yêu người tốt hơn tôi! – Nói rồi, với vẻ mặt vô cảm, Thường Khánh gỡ tay nó ra khỏi áo mình, quay đi.

Được vài mét, chợt hắn khựng lại, lên tiếng.

_À … Tôi cũng không cần thứ này đâu! – Anh chàng giơ cái túi nó vừa đưa lên, tiếp – Mang về đi nếu cô muốn! – Thường Khánh lạnh lùng thả cái túi rơi đánh bịch xuống mặt đất rồi bước đi tiếp.

Nó đứng im như trời trồng. Tai nó ù đi. Cơ thể nó trở nên nặng nề. Cả thế giới xung quanh quay cuồng, chao đảo. Mọi chuyện xảy ra quá nhanh và đột ngột để nó có thể bình tĩnh đón nhận. Những lời nói ấy, những cử chỉ lạnh nhạt và ánh mắt băng giá ấy. Tất cả đều làm cho nó muốn nổ tung. Tim nó như ngừng đập vì bị ai đó bóp nghẹt. Đau lắm! Khó chịu lắm! Mặt nó giàn giụa nước mắt từ lúc nào.

Thế nhưng, nó đâu biết rằng … Người con trai đang vờ như không có chuyện gì xảy ra và thản nhiên bước đi trước mặt nó còn đau hơn nó gấp hàng trăm lần.

Thường Khánh không dám quay đầu lại nhìn nó. Anh chàng sợ mình sẽ lao như một mũi tên đến ôm chầm lấy nó mất. Không thể được, dù thế nào cũng không thể. Vì … dòng máu đang chảy trong huyết quản của anh chàng chính là dòng máu của kẻ sát nhân đã giết hại ba mẹ nó. Anh chàng không thể quên thân phận của mình, không thể quên mình thực sự là ai!

Tối.

Nó ngồi bên bàn học. Trên bàn là cái hộp đựng chiếc bánh kem do nó bỏ ra gần một tiếng đồng hồ để trang trí, vừa lấy từ trong túi ra. Sau một khoảng lặng dài, nó mới đưa tay mở hộp. Bên trong là một chiếc bánh kem màu trắng, được trang trí tỉ mỉ một cách … vụng về với caramen phủ ở trên, cherry chính giữa và từng lát cam xếp thành vòng tròn trên bề mặt. Vòng trong được xếp từ những miếng bánh ngọt nhỏ xíu hình ngôi sao màu xanh và hồng. Cuối cùng là dòng chữ màu kem “Tặng đồ ngốc TK” và hình trái tim được vẽ bằng cả tấm lòng của nó. Cái bánh có phần móp méo từ khi bị Thường Khánh thả xuống đất.

Nó nhìn chiếc bánh, nước mắt nó lã chã rơi từ lúc nào không hay.

Tại sao … Tại sao lại đối xử với tôi như vậy? …

Cùng lúc đó. Phòng Thường Khánh.

Ánh đèn từ bàn học leo lét cháy trong đêm. Từ nhỏ, mỗi khi gặp chuyện, Thường Khánh thường hay tắt đèn và ngồi một mình như thế này … Anh chàng có cảm giác an toàn khi được bóng đêm bao bọc. Cái hộp đựng chiếc bánh kem do nó tự tay làm để tặng anh chàng cùng với mảnh giấy được đính kèm hôm đó, Thường Khánh luôn giữ kĩ trong ngăn tủ. Nay anh chàng lấy ra và đặt chúng lên bàn.

Sự hồn nhiên của nó như vẫn còn ánh lên trong mỗi nét chữ.

Nụ cười tươi tắn của nó như vẫn còn ẩn hiện thấp thoáng trong mỗi dấu câu.

Lòng Thường Khánh quặn lại.

Chuyện này được anh chàng xúc tiến quá nhanh, đến nỗi chính Thường Khánh cũng không kịp dừng lại để cân nhắc xem mình đúng hay sai … Nhưng, chỉ cần cố gắng một chút nữa thôi!

Anh chàng sẽ đi du học. Thời gian sẽ xóa nhòa đi tất cả. Dù sao, nó cũng không thể mãi từ chối một chàng trai hết lòng vì nó như Shin. Rồi, nó sẽ quên Thường Khánh thôi. Ít ra, anh chàng hy vọng là như vậy.

Xin em đấy! Hãy quên tôi đi …

[CHAPTER 43] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Trại giam.

Thường Khánh bước đến cổng trại, rồi lại đứng lặng. Dạo này anh chàng hay ngập ngừng trước khi làm một việc gì đó. Chuyện đó cũng không hẳn là xấu, ít ra còn đỡ hơn ngày xưa, lúc anh chàng “đại thiếu gia” ấy luôn quyết định một cách vội vàng và không thèm suy tính đến hậu quả những việc mình làm. Thường Khánh đã trưởng thành hơn sau rất nhiều chông gai, sóng gió. Anh chàng đã biết suy nghĩ kĩ lưỡng, đã biết bảo vệ cho nguời mình yêu, biết thể hiện tình cảm và anh dũng đối mặt với “chướng ngại vật”.

Dù chưa hoàn toàn xuất sắc, nhưng Thường Khánh đã không còn quá lạnh lùng, vô cảm và sống khép kín như xưa nữa. Kể từ khi anh chàng mở cửa trái tim và để nó bước vào cuộc đời mình, mọi thứ bắt đầu thay đổi theo chiều hướng tốt đẹp …

_Cậu ơi. Chúng tôi giúp gì được cho cậu? – Một người đàn ông từ phòng bảo vệ bước về phía anh chàng.

_À … Tôi đến thăm thân nhân … – Anh chàng nói rồi rút một tờ giấy ra đưa cho người đàn ông đó.

Anh ấy xem lướt qua rồi trả lại cho Thường Khánh, nói:

_Anh đi thẳng, rẽ trái sẽ đến khu dành cho người đến viếng thăm.

_Cảm ơn.

Thường Khánh nói rồi bước đi. Câu chuyện bà Yến kể trong nước mắt ngày hôm qua vẫn còn văng vẳng trong đầu anh chàng. Ngày xưa, mẹ Thường Khánh là một tiểu thư đài các nổi tiếng xinh đẹp, con của một chủ tịch tập đoàn rất giàu có. Tuy được rất nhiều người theo đuổi, thế nhưng, bà chỉ để ý và yêu duy nhất một người, đó chính là một anh chàng giúp việc cho gia đình bà, tuy nghèo khó nhưng lương thiện và tốt bụng, cũng chính là ba ruột Thường Khánh.

Hai người đến với nhau trong âm thầm, không để cho ai biết. Nhưng rồi, chuyện gì đến cũng phải đến. Mối tình vụng trộm của họ kéo dài được ba năm thì bà mang thai. Họ định giấu cho đến khi cái thai lớn mới cho cha của bà – ông ngoại Thường Khánh biết để đặt ông vào “thế đã rồi”. Thế nhưng, khi cái thai được hai tháng thì ông ngoại Thường Khánh phát hiện.

Là một người rất coi trọng danh dự và sĩ diện, ông ta như phát điên, la mắng mẹ Thường Khánh không ngớt và tống cổ luôn ba Thường Khánh đi sau khi sai người “dợt” cho ông ấy một trận. Ông ngoại Thường Khánh bắt mẹ anh chàng phá bỏ cái thai nhưng bà nhất quyết không nghe và tự nhốt mình trong phòng.

Sau đó, ông Duy, một anh chàng sinh viên nghèo nhưng học giỏi với một dã tâm lớn, đã tình cờ biết chuyện và tìm đến nhà để “thương lượng” với ông ngoại Thường Khánh.

Ông ta dọa là sẽ phanh phui chuyện bà Yến mang thai cho báo giới biết nếu cha con bà Yến không làm theo lời ông. Đám cưới của bà Yến và ông Duy diễn ra ngay sau đó. Thường Khánh ra đời trong sự chào đón của mọi người. Ông Duy nhận anh chàng là con ruột của mình với bà Yến. Rồi ít lâu sau, ông được cha vợ cấp tiền để ra nước ngoài học tập.

Không lâu sau khi ông ta trở về Việt Nam thì ông ngoại Thường Khánh vui vẻ trao tập đoàn lại cho con rể để “nghỉ ngơi dưỡng già”.

Mọi chuyện dần chìm vào quá khứ và bị quên lãng …

Về phần ba Thường Khánh. Sau khi bị chia cắt khỏi người con gái ông yêu thương đang mang trong người giọt máu của mình, và phải chứng kiến đám cưới của bà với người khác, thấy con mình nhận người khác làm cha, ông trở nên căm thù ông ngoại Thường Khánh, căm thù cụôc đời nghèo khổ của mình. Chỉ vì ông nghèo mà bị khinh thường, rẻ rúng. Lúc đó, trong đầu ông chỉ có một suy nghĩ là phải kiếm thật nhiều tiền, thật nhiều tiền để ông ngọai Thường Khánh thấy rằng, ông ta đã nhìn lầm người, rằng người mà ông ta từng khinh bỉ nay còn giàu gấp mấy lần ông ta. Ông như hóa rồ vì vui khi tưởng tượng ra nét mặt lão già ấy lúc bị mình cầm tiền vứt vào …

Ông bắt đầu bán danh dự, bán lương tâm, gia nhập vào một băng đảng mafia chuyện buôn lậu vũ khí và heroin từ Việt Nam sang Thái Lan và các nước khác. Thế nhưng, chưa kịp trở thành “trùm” và kiếm nhiều tiền như ông từng mơ thì ông đã bị cảnh sát bắt giam cùng với lô hàng lậu của mình khi đang di chuyển từ Lào về Việt Nam và bị hưởng án tù chung thân.

Bà Yến thì bấy lâu nay vẫn chỉ yêu có một người. Hơn 10 năm nay, bà vẫn thường xuyên lén lút ông Duy sai người đến thăm nuôi ba ruột Thường Khánh tại trại giam.

Bây giờ Thường Khánh đang ngồi tại một chiếc bàn trong khu vực thăm nuôi.

Một người đàn ông với mái tóc đã ngã màu cước được cảnh sát dẫn ra. Thấy anh chàng, ông ấy đứng sựng lại, đôi mắt cương nghị từng trãi bỗng dưng long lanh như sắp khóc. Ông ấy lập chập kéo ghế ngồi xuống mà vẫn không rời mắt khỏi Thường Khánh, ngập ngừng lên tiếng.

_Con … con là …

Thường Khánh không nói gì. Trong người Thường Khánh bỗng dấn lên một cảm xúc rất kì lạ mà chính anh chàng cũng không giải thích được. Có lẽ là anh chàng xúc động vì được gặp ba ruột của mình. Cũng có lẽ vì cuộc gặp gỡ này đã khiến anh chàng cảm thấy giận dữ khi nghĩ về chuyện mọi người đã giấu mình một sự thật quá lớn suốt 17 – 18 năm trời.

_Mẹ con để cho con biết rồi à? – Ba Thường Khánh khẽ nói – Ta cứ tưởng họ sẽ giấu con sự thật này đến cuối đời …

_… – Thật sự Thường Khánh không biết nên nói gì bây giờ và cũng không biết nên xưng hô với ông ấy là gì. Dường như anh chàng vẫn chưa thể chấp nhận việc mình có đến hai người ba.

_Thường Khánh à … Sao con không chịu nói gì với ta? – Ba anh chàng tiếp tục nhẹ nhàng nói – Cũng phải thôi! Không người bình thường nào lại chấp nhận một người cha như ta … Ta đã quá mù quáng và làm nhiều chuyện khó có thể tha thứ …

Ánh mắt Thường Khánh hướng đến ông. Anh chàng chau mày khó hiểu. Về phần ba anh chàng, có lẽ vì lâu ngày mới gặp được con trai, bao nhiêu nỗi niềm, tâm sự ông giấu kín bấy lâu, đều chực tuôn ra hết.

Ánh mắt ông xa xăm:

_Ta còn nhớ … Có một tội ác đã hành hạ lương tâm ta suốt mười mấy năm nay … – Ông đưa hai bàn tay mình lên, tiếp – Trong một phi vụ đưa hàng cấm sang Thái Lan, ta đã sát hại hai vợ chồng cảnh sát nhà ở gần biên giới, còn để lại trên lưng đứa con gái của họ một vết sẹo dài … – Ông lắc đầu như cố quên đi hồi ức ấy – Ta không xứng đáng làm cha của con … Con không nhận ta cũng không sao. Được nhìn thấy con khôn lớn như thế này, ta không còn gì để hối tiếc nữa rồi …

Ông ấy nhẹ nhàng nắm lấy tay Thường Khánh. Một giọt nước mắt lăn dài trên má của người tù chung thân khắc khổ ấy. Ông ta mỉm cười, rồi đứng dậy, toan buông tay Thường Khánh ra, nói:

_Thôi … Ta vào trong đây! Nhìn thấy con thế này ta càng cảm thấy có lỗi với mẹ con con … Sau này con không cần đến thăm ta nữa đâu! Tạm biệt con, con trai …

Chợt một sức mạnh vô hình nào đó khiến Thường Khánh giữ chặt lấy đôi tay chai sần của cha ruột mình lại. Anh chàng bật thốt lên:

_Ba …

Ba Thường Khánh sững sờ quay đầu lại nhìn. Hạnh phúc vỡ òa trong đôi mắt ngấn lệ của ông. Ông mừng rỡ ngồi sụp xuống, siết chặt tay Thường Khánh mà không nói được thêm lời nào.

—-oOo—-

12T4.

Hôm nay “hoàng tử” của nó có vẻ khá hơn rồi. Không còn “đớ đớ điên điên” như mấy bữa trước nữa, tuy đôi lúc anh chàng vẫn tỏ vẻ trầm tư như đang nghĩ ngợi gì đó.

Nó đang ngồi giải nốt mấy bài tập lý để về nhà khỏi làm thì con Dung từ bàn trên chạy xuống, réo:

_Ê Lam, ê Thùy Anh! Hình bữa tao chụp trong buổi party ở Đà Lạt nè! Có cái này lạ lắm!

Nó và nhỏ Lam ngước mặt lên nhìn nhau rồi nhìn con Dung, đồng thanh:

_Chuyện gì lạ?

Con Dung tuôn một lèo:

_Hôm ở Đà Lạt tao đem máy nhà theo, chụp rồi không rửa ra mà để chỉ lưu trong laptop thôi! Đó giờ tao mới coi có một lần rồi bận quá nên quên béng. Tối qua mở ra nghía lại từng bức mới thấy cái này! – Con nhỏ đưa cho hai đứa một tấm hình rồi tiếp – Thế nên hồi sáng tao đem ra tiệm rửa cho mấy bây coi!

Nó và nhỏ Lam chăm chú nhìn vào tấm hình. Trong hình là cảnh con Dung và thằng Long đang nhe răng cười. Nó ngơ ngác nhìn lên:

_Lạ chỗ nào?!

Nhỏ Lam cười tinh nghịch:

_Ý mày là nụ cười giống người ngoài hành tinh của thằng Long ấy hả? Ừ, nhìn xấu lạ!

_Không phải! – Nhỏ Dung xua tay rồi chỉ chỉ vào mép phải của tấm hình – Tao nói chỗ này nè.

Hai đứa lại chụm đầu nhìn vào phía tay con Dung chỉ. Ra là một cô gái bận đầm đỏ đang đứng quay lưng lại với ống kính và đứng khá gần với tụi con Dung. Nó và nhỏ Lam mất ba giây để nhận dạng ra người đó là ai. Nó ré lên trước:

_Đây là tao mà! Có gì lạ đâu?

Mắt nó vẫn không rời khỏi tấm hình. Chợt nó nhận ra rằng trong tấm hình, tóc mình đang bị gió thổi tung lên, để lộ một “vật thể lạ” trên lưng. Nhỏ Lam cũng đã nhận ra. Con nhỏ biết chuyện này khá lâu rồi. Hai đứa là bạn thân từ cấp hai mà.

_À … – Nó khẽ lên tiếng – Ý mày là vết sẹo sau lưng tao ấy à?

Nghe đến đấy, Thường Khánh kinh ngạc nhìn sang. Trong đầu anh chàng lởn vởn câu nói của ba mình “Trong một phi vụ đưa hàng cấm sang Thái Lan, ta đã sát hại hai vợ chồng cảnh sát nhà ở gần biên giới, còn để lại trên lưng đứa con gái của họ một vết sẹo khá dài”.

_Sẹo sao? – Nhỏ Dung khịt mũi – Ánh sáng trong hình không được tốt nên tao không biết đó là cái gì … Ra là một vết sẹo ư?

Nó gật đầu. Nhỏ Dung tiếp tục tò mò hỏi:

_Sao lại có thể … Một tiểu thư như mày mà lại có một vết sẹo lớn vậy sao?

_Thì tao là con nuôi mà. Vết sẹo đó có trước khi ba tao nhận tao! – Nó đáp – Tao cũng không biết nguồn gốc vết sẹo này … Anh tao chỉ bảo là tao không nên biết thì hơn!

Cả đám im lặng một lát. Nhỏ Lam khẽ nói:

_Đó là lí do vì sao Thùy Anh để tóc dài và khi mặc váy thì luôn xõa tóc xuống.

Nhỏ Dung vỗ lên trán mình:

_Trời! Học chung với nhau bấy lâu nay mà tao không biết! Chuyện này, ngoài mày và con Lam ra, lớp mình không ai biết hết à?

_Ừ! – Nó gật.

_Kể cả Thường Khánh ư? – Con nhỏ tròn mắt.

Nó nổi quạu, khẽ kí lên đầu con bạn:

_Ý mày là gì vậy hả? Chuyện đó tao nói với hắn làm gì?!

Nó nói rồi nhìn qua Thường Khánh. Anh chàng liền quay đi.

_Mà nè! – Nhỏ Lam nhìn qua nhìn lại rồi nói với con Dung – Chuyện này mày đừng có để ai biết đó! Đám lớp mình mà biết thì cả trường sẽ biết rồi suy diễn lung tung, không hay đâu!

_Tao biết rồi mà! – Nhỏ Dung giãy nãy.

_Biết cũng phải dặn! Ai mà chưa nghe qua biệt danh của mày, hả bà Tám?!

—-oOo—-

Phòng Thường Khánh.

Anh chàng vừa bước từ nhà tắm ra thì thấy chiếc điện thoại để trên bàn đang rung bần bật. Số máy của một vệ sĩ nhà Thường Khánh, người mà anh chàng thuê để “điều tra” về vụ hai vợ chồng cảnh sát bị ba anh chàng giết hại mười lăm năm về trước.

_Alô? – Anh chàng bắt máy.

<Dạ, là tôi đây thưa cậu chủ. Vụ ông Võ Hải Kiên giết chết hai người cảnh sát đã điều tra xong rồi ạ. Theo hồ sơ tiền án tiền sự của ông Kiên và theo lời một số cảnh sát, thì vụ việc xảy ra vào tối ngày 17/03/1998 tại vùng biên giới nước ta giáp với Lào. Người thứ nhất là nam, tên Trần Văn Dự, còn người thứ hai là nữ, tên Đỗ Thúy Hạnh, là vợ của ông Dự. Hai vợ chồng không có người thân, họ hàng gì cả. Họ gặp nhau trong trường huấn luyện cảnh sát rồi yêu và cưới nhau. Nơi ở của họ vốn không ổn định, thường xuyên thay đổi để tiện bám sát và theo dõi các đối tượng truy nã. Lần ấy họ được giao nhiệm vụ phá vụ án của ông Kiên. Thế nên họ đã chuyển hẳn sang sinh sống ở biên giới để theo dõi hành tung của ông Kiên ….” – Giọng kính cẩn của tên vệ sĩ vang lên ở đầu dây bên kia.

Chuyện là theo lời khai của ông Kiên – ba Thường Khánh – thì lúc hai người họ đang chiến đấu với ông Kiên và đám đàn em tại khu rừng trước nhà thì một tên đàn em của ông lẻn vào nhà của họ và bắt đứa con gái của họ ra làm con tin hòng để cả bọn chạy thoát. Lo cho sự an nguy của con nên bà Hạnh bị phân tâm và trúng phát súng chí mạng của ông Kiên. Vì thương con nên ông Dự buông súng đầu hàng. Đứa bé được thả vội chạy về với cha. Thế nhưng, diệt cỏ tận gốc, ông Kiên leo lên xe rồi lấy súng bắn ông Dự. Viên đạn sượt qua lưng đứa bé và vút thẳng vào ngực ông Dự. Chiếc xe chở hàng cấm cùng ông Kiên và đồng bọn tẩu thoát suôn sẻ. Mãi ba năm sau, khi ông Kiên bị bắt thì sự việc đêm hôm ấy mới được phơi bày.

_Vậy anh có điều tra tên của đứa bé gái con họ không? – Thường Khánh lạnh lùng hỏi sau khi nghe tên vệ sĩ kể một mạch từ đầu đến cuối.

_Dạ có! Cô bé ấy bây giờ là con nuôi một vị chủ tịch tập đoàn giàu có. Tên của cô ấy bây giờ là … Trần Mai Thùy Anh!

Chiếc điện thoại trên tay Thường Khánh rớt xuống đất.

Số phận trớ trêu thế đấy! Nó chính là đứa bé đêm ấy chứng kiến cái chết của ba mẹ mình. Lúc nó đang ngủ thì bị ai đó lôi đi làm nó sực tỉnh. Lão Quân may mắn đang ở trong phòng vệ sinh nên an toàn. Sau khi bọn tội phạm đi mất, lão Quân mới hớt hải chạy ra vì không thấy em mình đâu. Hàng xóm lúc đó nghe tiếng súng nổ cũng tỉnh dậy và mò ra hiện trường. Nhưng vì nhà nó cách khá xa những ngôi nhà khác nên họ không kịp đến để biết chuyện và kêu cứu viện. Lúc ra đến nơi thì đã thấy ba mẹ nó nằm trên vũng máu, nó cũng ngất xỉu. Nó mất máu khá nhiều nhưng may là được mấy người hàng xóm đem đến trạm xá kịp thời. Sau đám tang cha mẹ do sở cảnh sát khu vực và bà con láng giềng tổ chức, hai anh em nó được giao cho một trung tâm và được trợ cấp tiền nuôi dưỡng hàng tháng theo chế độ của nhà nước.

Thế nhưng, bất hạnh một lần nữa ập đến khi hai anh em bị bắt cóc trên đường đưa đến trung tâm. Bọn người bắt cóc có chủ ý tống tiền trung tâm. Nhưng chưa kịp giở thủ đoạn thì lão hai, mới sáu tuổi nhưng “tuổi trẻ tài cao”, đã tự giải thoát cho hai đứa khỏi “hang hùm” khi bọn kia không cảnh giác. Tuy nhiên, sau khi tẩu thoát, lão Quân mới tá hỏa vì nơi ấy hoàn toàn xa lạ, lão chẳng biết đường đi nước bước chi hết, suy cho cùng thì lúc ấy, lão cũng chỉ là đứa bé vừa lên sáu.

Thế là những ngày tháng lang thang, “màn trời chiếu đất” của hai anh em bắt đầu …

Thường Khánh hoang mang ngồi phịch xuống giường. Ánh mắt anh chàng thẫn thờ, bàng hoàng đến đáng thương. Tại sao vậy? Tại sao ông trời cứ mãi đùa giỡn với hai đứa? Vượt qua bao sóng gió, những tưởng ngày tháng ấm êm, hạnh phúc đã đến. Những tưởng số phận đã mỉm cười … Vậy mà giờ đây, cha – người cha ruột thịt của Thường Khánh lại là kẻ đã hại chết cha mẹ nó và biến nó trở thành trẻ mồ côi, lang thang đầu đường xó chợ ư? Tại sao? Tại sao định mệnh không để yên cho hai đứa? Tại sao cứ mãi thách thức hai đứa như thế?

Thường Khánh ôm đầu khuỵ xuống đất, gào lên đau đớn.

[CHAPTER 42] Learning How To Love (Học Cách Yêu)

Sân sau. Chỗ hẹn quen thuộc của nó và Mạnh Khoa.

_Anh về Việt Nam hồi nào vậy? – Nó bắt chuyện trước.

_Hôm qua. – Mạnh Khoa đáp, rồi tiếp – Tối qua tui có gọi điện cho cô nhưng không được … Tui nghe tụi thằng Long kể chuyện của cô và Thường Khánh rồi.

Nó gãi gãi đầu, không biết nói gì.

_Thật ra, tui gọi cô ra đây là vì … – Anh chàng móc điện thoại ra từ trong túi, thao tác nhanh gọn rồi đưa màn hình lên cho nó xem – Cô còn nhớ cái này chứ?

Nó ngạc nhiên tột cùng khi thấy trong hình là chiếc chìa khóa mà anh chàng đã vứt xuống sông ngày nào. Nó tròn mắt, nói:

_Chẳng phải anh đã vứt cái này xuống sông rồi sao? Chính mắt tui thấy nó bay đi và rớt xuống lòng sông mà … Chẳng lẽ … – Nó nhìn anh chàng đầy nghi ngờ – Anh có mánh gì giấu tui sao?

Mạnh Khoa phì cười:

_Cô bé ngây thơ cả tin ngày xưa bây giờ lại mắc thói hay nghi ngờ từ bao giờ vậy?

_Bị lừa riết cũng quen chứ! – Nó nói rồi đấm lên vai anh chàng – Vụ anh lừa tui về bệnh tình của mình tui còn chưa xử anh đó! – Rồi phẩy tay – Mà thôi! Cho qua đi! Còn chuyện cái chìa khóa này là sao?

Mạnh Khoa mỉm cười, hướng mắt về phía xa xăm:

_Chắc cô không tin nổi đâu … – Nói rồi Mạnh Khoa bắt đầu kể chuyện một cô gái người Hàn nhặt được chiếc chìa khóa rồi anh chàng gặp cô ấy như thế nào và gút lại – Cô bé ấy tên là Eun Ji!

“Eun Ji?”. Nó lẩm bẩm. “Cái tên này quen quen … Đúng rồi!”. Một ý nghĩ lóe lên.

Nó lắp bắp hỏi Mạnh Khoa:

_Eun … Eun Ji??? Có … có phải là Jang Eun Ji, nhập viện vì suy thận không?

Mạnh Khoa cũng ngạc nhiên không kém:

_Đúng rồi! Sao cô biết???

_Cô bé ấy là em gái Shin đấy! – Nó ré lên.

Mạnh Khoa lặng người một chút rồi bật cười:

_Đúng là quả đất tròn mà!

Nó cũng cười. Thật là không ngờ đó! Chợt Mạnh Khoa lên tiếng:

_Nhưng … lí do tui gọi cô ra đây là … – Anh chàng bỗng ấp úng – Cô còn nhớ … dòng tái bút tui viết trong bức thư để lại cho cô không?

Nó đăm chiêu như để nhớ lại xem dòng P/s ấy viết gì, rồi gật đầu:

_À … Nhớ! Sao?

Chợt một suy nghĩ bay cái xẹt qua đầu nhỏ … Chẳng lẽ … Mạnh Khoa và cô bé Eun Ji – em gái Shin …? Nó đưa ngón trỏ lên, trợn trắng:

_Không lẽ … Anh và Eun Ji … – Nó nuốt nước bọt lấy lại bình tĩnh – Anh thích con bé ấy rồi sao?

Mạnh Khoa gật đầu ngay lập tức:

_Ừ … Đó chính là chuyện tui muốn nói với cô. Nhưng cô ấy có thích tui không thì tui không biết …

Nó đơ như cây cột cờ. Đã sốc, nay còn sốc hơn!

Mạnh Khoa thấy nó đông cứng lại, anh chàng mới lay nó:

_Này! Cô không sao đấy chứ!?

_À … Không! – Nó giật mình – Nói vậy là … Anh không còn … – Nó chỉ chỉ vào mình như để Mạnh Khoa tự hiểu.

Anh chàng lại tươi roi rói:

_Ừ … Cô … không giận tui đấy chứ?

Nó phá lên cười, vỗ lên vai anh chàng:

_Anh hỏi gì lạ vậy? Tui vui cho anh còn không hết nữa kìa … Nói thật … – Nó bèn “tự sự” với Mạnh Khoa những suy nghĩ của mình bấy lâu nay – Anh thích tui và làm mọi chuyện cho tui … Vậy mà tui không làm được gì cho anh. Thật sự tui áy náy lắm … Và, tui sẽ càng áy náy hơn nếu anh tiếp tục thích tui … Cho nên …

Chợt nó không nói tiếp được nữa. Mà cần gì phải nói, Mạnh Khoa hiểu mà!

_Vậy thì … – Anh chàng đưa tay ra – Chúng ta sẽ làm bạn tốt của nhau chứ?!

Sự thật là từ đó đến nay, nó luôn coi Mạnh Khoa là bạn tốt chứ bộ! Nhưng, bắt đầu từ bây giờ sẽ là chính thức như thế vậy! Nó cũng đưa tay ra bắt lấy tay Mạnh Khoa, cười khì:

_Tất nhiên rồi! À mà … Vì Eun Ji là em gái anh Shin nên chắc tui có thể giúp được anh, có gì nhớ nói tui!

_Cảm ơn cô!

_Uầy! Khách sáo quá. Chúng ta là bạn tốt mà!

Hai đứa vẫn bắt tay, và mỉm cười nhìn nhau. Gió nhẹ khua làm mấy cây cúc dại rung rinh trong nắng sớm. Trong không cảnh yên bình ấy, nó cũng cảm thấy nhẹ nhõm và yên lòng phần nào … Vì từ giờ, thời kì yêu đơn phương nó của Mạnh Khoa đã chấm dứt.

Nó sẽ không còn cảm thấy có lỗi khi đối diện với anh chàng nữa!

—-oOo—-

Phòng Thường Khánh.

Anh chàng đang chọn sách để đọc thì chợt thấy cuốn nhật kí của mẹ mình để trên giá sách. Từ bữa dọn kho và đem cuốn sổ này lên phòng, anh chàng vẫn chưa chạm đến nó. Lưỡng lự một hồi, Thường Khánh cũng quyết định lấy cuốn nhật kí xuống và bước lên giường, lật ra, xem.

“Ngày … Tháng … Năm …

Con à! Mẹ mang thai con được ba tuần rồi nhỉ? Từ lúc biết mình có mang, mẹ hồi hộp và dễ xúc động một cách lạ lùng. Ba mẹ đã quyết định đặt tên con là Thường Khánh, dù con là con trai hay con gái đi nữa … Con có biết vì sao không? Vì ngày làm quen mẹ, ba con đã tặng cho mẹ một chiếc chuông nhỏ, trông rất là bình thường và có phần không được đẹp lắm, vì ba con tự làm mà, nhưng đối với mẹ, đó là cả một món quà đặc biệt nhất mà mẹ từng được tặng. Nhưng nếu đặt tên con là “Đặc Khánh” hay “Biệt Khánh” thì nghe buồn cười lắm! Nên ba mẹ thống nhất sẽ đặt chữ lót của con theo hình dáng bên ngoài của chiếc chuông …”

Anh lật sang trang kế bên. Ra đây là nhật kí mẹ Thường Khánh viết khi mang thai anh chàng. Thế nhưng … “Một con người sắt đá và khô khốc như ba mà cũng lãng mạn đến mức biết tặng quà cho người yêu sao?” – Anh chàng nghĩ thầm.

Lát sau.

Thường Khánh đã đọc lướt qua hết nửa cuốn. Trong đó, mẹ Thường Khánh chỉ nói về cảm giác khi mang thai và sự chăm sóc của ba anh chàng đối với bà, hoàn toàn không có gì đặc biệt cho đến khi …

“Ngày … Tháng … Năm …

Mẹ biết làm sao đây? Ông ngoại con đã phát hiện ra chuyện mẹ có mang với ba con. Ông ngoại đã đuổi ba con đi và bắt mẹ phá bỏ cái thai … Nhưng mẹ thà chết chứ cũng không thể bỏ con được! Bây giờ không có ba con bên cạnh. Mẹ hoang mang lắm. Ngày nào ông ngoại cũng gây sức ép lên mẹ. Mẹ sợ lắm …”

Thường Khánh bàng hoàng suýt đánh rơi cuốn sổ. Cái gì vậy? Gì mà “đuổi ba con đi”, gì mà “bắt mẹ phá bỏ cái thai”? Thế này là thế nào? Tại sao lại …?

Anh chàng cầm ly nước kế bên, uống cạn để lấy lại bình tĩnh.

Từ đầu, theo mô tả về ba anh chàng mà bà Yến viết trong đây, Thường Khánh đã sinh nghi vì thấy nó hoàn toàn khác so với tính khí của ông Duy bây giờ.

… Chẳng lẽ, ông Duy không phải là ba ruột của anh chàng sao???

—-oOo—-

12T4.

Tiết Văn. Thường Khánh ngồi bất động, không nghe giảng, cũng không ghi chép gì cả. Những dòng nhật kí của bà Yến vẫn còn lởn vởn trong đầu anh chàng như một bóng ma, khiến anh chàng không thể nghĩ về điều gì khác được nữa.

Nó có vẻ lo lắng, chốc chốc lại nhìn qua anh chàng. Đã lâu rồi nó chưa thấy Thường Khánh như vậy. Cả tiết, hắn lạnh lùng nhìn đi chỗ khác, hồn để trên mây.

Ra chơi. Nó buông cây viết xuống rồi quay qua anh chàng.

_Nè! Anh làm sao vậy?

Thường Khánh vẫn im lặng, không đáp. Nó lay lay anh chàng:

_Nè!

Đến lúc này, Thường Khánh mới giật mình nhìn sang:

_Hả? Cô gọi tôi hả? Chuyện gì?

Nó thở hắt ra:

_Hôm nay anh sao vậy? Cứ như người cõi trên ấy! – Rồi nó chồm qua anh chàng – Có chuyện gì vậy? Kể tui nghe đi!

_Không có gì đâu … – Hắn lạnh lùng đáp.

_Nhỏ mọn vừa thôi! Nói ra đi, sẽ nhẹ lòng hơn đó!

_Đã bảo là không có gì mà! – Anh chàng bất ngờ quát lên làm nó giật thót.

Nó đờ người ra lặng nhìn Thường Khánh. Sao tự dưng hắn nổi nóng vô cớ với nó? Quan tâm đến hắn cũng là sai sao? Thường Khánh mà nó biết là người thích quát tháo người khác thế này à? … Nó thất vọng đứng dậy, quay đi. Nhỏ Lam trừng mắt nhìn Thường Khánh, rồi bật dậy chạy theo nó.

—-oOo—-

Bãi cỏ trống sau canteen.

Nó và nhỏ Lam đang đứng hóng gió. Nó chả nói gì, làm nhỏ Lam cũng không dám bắt chuyện. Nó vẫn sốc vì chuyện ban nãy.

Cùng lúc đó. Trên lớp.

Thấy Thường Khánh ngồi im mà không chạy theo nó, Mạnh Khoa định bước lại phía hắn, “thuyết giáo” cho hắn một chập như mấy lần trước thì Thường Khánh chợt đứng bật dậy. Nhìn điệu bộ này thì chắc chắn anh chàng đang đi tìm nó. Mạnh Khoa mỉm cười, “Không cần người ngoài tác động nữa sao?! Có tiến bộ đấy! Tinh thần tự giác cao hơn được tí rồi!”.

Nó và nhỏ Lam đang đứng thì chợt nghe có tiếng chân người. Nhỏ Lam quay lại nhìn. Nó biết ai rồi nên không thèm quay lại. Thường Khánh đứng đó với hai lon nước trên tay.

Nhỏ Lam liền quay qua “phịa” với nó:

_Mình chưa chuẩn bị xong bài thực hành lý, lên trước nha!

Chưa đợi nó nói “Ừ”, con nhỏ liền bấm nút biến. Đi ngang qua Thường Khánh, nhỏ Lam không quên nháy mắt đe dọa, “Ông mà làm nó giận nữa là coi chừng tui!”

Thường Khánh bước lại phía nó, mở nắp lon nước, đưa cho nó. Nó quay đi.

Anh chàng đành lên tiếng:

_Tôi xin lỗi vì đã nổi nóng vô cớ.

Nó vẫn không thèm đếm xỉa đến anh chàng. Thường Khánh đành xuống nước:

_Xin lỗi mà! Tôi không cố ý làm cô giận đâu … – Khó tin rằng có một ngày, Thường Khánh lại “xuống thang” nói những lời này với một cô gái – Nè, uống đi cho hạ hỏa.

Nó quay lại, ném cho anh chàng cái nhìn dỗi hờn rồi giật lấy lon nước. Thường Khánh bật cười, nhìn nó “dỗi” thế này, dễ thương hết sức.

Nó quay sang:

_Còn cười được nữa hả? Hừ! Tưởng anh thành tâm hối lỗi, ai dè! – Nó vùng vằng bỏ lên lớp.

Anh chàng bèn nắm tay nó kéo lại:

_Cô thật là … Hở một chút là giận hờn!

_Tui vậy đó! Anh bất mãn à?

Nó gân cổ lên cãi và giật tay ra nhưng anh chàng càng siết chặt hơn:

_… Vậy mà không hiểu sao tôi vẫn thích cô đến thế!

Ặc! Hắn vừa nói gì vậy? Mặt nó đỏ dần, phần vì câu nói đó, phần vì cảm giác ấm áp khi tay nó nằm gọn trong lòng bàn tay của hắn.

Nó nói trong ngập ngừng, không dám ngước lên, sợ hắn thấy khuôn mặt đỏ như gấc chín của nó:

_Đừng … Đừng có tưởng … nói … nói như thế là tui tha cho anh!

_Chứ cô muốn tôi làm gì mới chịu tha đây? – Hắn mỉm cười.

_Muốn anh … – Nó nhìn lên – Kể cho tui nghe lí do tại sao anh lại nổi nóng với tui!

Ánh mắt Thường Khánh chùn xuống, anh chàng im lặng một lát rồi khẽ nói:

_Xin lỗi cô … Nhưng thực sự là tôi không thể kể được … Ít ra là … không phải bây giờ! – Đúng rồi. Chuyện hệ trọng như vậy, chưa xác minh rõ ràng, Thường Khánh đâu thể đem kể lung tung. Vả lại, anh chàng cũng e rằng sẽ làm cho nó lo.

Nó nhìn anh chàng dò xét một lúc. Có vẻ chuyện ấy thực sự rất khó nói. Nó cũng không có thói quen “ép cung” người khác. Giả vờ phụng phịu, nó đáp:

_Vậy thì thôi vậy! Xì!

—-oOo—-

Thường Khánh đi học về, vừa bước chân đến cửa phòng thì thấy bà Yến, mẹ mình bước từ phòng hai vợ chồng ra. Bà Yến tiến đến, cười hiền, vuốt tóc Thường Khánh:

_Con vừa đi học về đấy à?

_… – Anh chàng lặng lẽ nhìn mẹ, không đáp.

Biết tính con, bà Yến chỉ mỉm cười, nói:

_Chắc con đói rồi phải không? Mẹ xuống bếp nói bà Tư làm cái gì cho con ăn nha!

Nói rồi bà ấy bước đi. Chợt Thường Khánh bật ra tiếng:

_Mẹ. Khoan đã …

Bà Yến dừng bước, quay lại nhìn con:

_Có chuyện gì hả con?

Thường Khánh lưỡng lự một lát rồi nói:

_Ba con … không phải ông ấy đúng không?

Mặt bà Yến thóang tồi sầm lại. Nhưng bà ấy lập tức tự trấn an, giả vờ điềm tĩnh, đáp:

_Con nói gì vậy? Mẹ không hiểu …

_Tuy con không biết nhiều về chuyện của người lớn các người. Nhưng … – Thường Khánh nhìn xoáy vào mắt mẹ, nói – Xin mẹ đừng giấu con nữa!

_… – Đến lượt bà Yến im lặng không đáp.

Thường Khánh bước vào phòng lấy cuốn sổ nhật kí màu nâu ra, đưa lên trước mặt bà Yến.

_Con đọc hết rồi! Ông ấy không phải ba con. Ba ruột con đã bị ông ngoại đuổi đi, phải không?

_Con … con … con lấy cuốn nhật kí đó ở đâu? – Bà Yến bắt đầu mất bình tĩnh, giọng run run. Rõ ràng là bà đã cho nó vào chung với thùng các-tông những vật dụng bị vứt đi vài tháng trước. Bà đâu ngờ ông Tư lại chỉ xếp chúng vào trong kho.

_Việc đó không quan trọng. Con chỉ muốn biết … – Thường Khánh nghiêm giọng – Ba con là ai? Ông ấy đang ở đâu? Và tại sao mọi người lại giấu con sự thật này!?

Không đứng vững nữa, bà Yến quỵ xuống sàn, nước mắt tuôn rơi. Cái quá khứ bà cố chôn chặt mười mấy năm nay, thoáng chốc lại ùa về. Bà khẽ gào lên qua làn nước mắt:

_Mẹ đã cố quên nó bấy lâu nay … Tại sao … tại sao con còn khơi lại?

Thường Khánh nhẹ nhàng ngồi xuống bên mẹ, ôm lấy bà, dịu dàng nói:

_Dù đã là quá khứ, nhưng nó vẫn là sự thật. Dẫu sao mẹ vẫn phải chấp nhận và đối mặt với nó … Hãy nói cho con biết đi. Tại sao mọi chuyện ra thành ra như thế này? …