[CHAPTER 21] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Trung tâm mua sắm Lớn – Đài Loan.

Trước khi đi thang cuộn xuống khu vui chơi của trung tâm, Vũ Đông đã kịp ghé qua một cửa hiệu của Armani trong khu, mua một cái nón và một cái mắt kiếng để ngụy trang.

Khu vui chơi.

Khu vui chơi toàn các em (đa số là couple) teen teen. Một vài đôi cỡ tuổi hai đứa tình tứ quàng tay qua eo nhau, đi qua đi lại. Sân bowling kín chỗ. Các máy trò chơi thì vãn người hơn. Nhỏ và Vũ Đông bước vào, bao cặp mắt ngoái lại nhìn. Họ không nhận ra Vũ Đông. Họ chỉ biết là họ đang nhìn thấy một couple với gout thời trang và chiều cao như người mẫu! A! Thật đáng ngưỡng mộ!

_Ha! Em thích được người ta nhìn ngắm thế này! – Nhỏ toe toét.

_Thích hào quang sao? Anh có thể chia sẻ cho em đấy! – Vũ Đông cười nhạt rồi nói như ra lệnh – Đứng yên ở đây! Anh đi mua thẻ!

Vũ Đông quay lại với một vốc thẻ trên tay. Anh chàng không đi về phía nhỏ mà tiến thẳng đến máy đập thú – cái trò mà mấy con thú lú đầu lên rồi người ta cầm gậy đập lấy đập để ý. Vũ Đông ngoắc ngoắc. Nhỏ lật đật chạy tới.

Anh chàng và nhỏ thi đập thú. Tiếng cười vang vọng cả khu trò chơi. Một vài người nhìn hai đứa khó chịu. Có lẽ họ đang thầm nghĩ “Ăn bận sang trọng thế cơ mà …”

Xong trò đập thú, khi Vũ Đông đang ngẩn ngơ nhìn xem nên chơi trò nào tiếp theo thì Khả Ái giật giật tay áo anh chàng. Mắt nhỏ dán vào máy gắp thú, sáng rực. Sau đó, tương truyền người ta đã nghe thấy ở khu gắp thú nhiều tiếng nói cười cũng như khóc lóc, chẳng hạn như … “Con heo màu hồng ý!!!” “Á Á Á, sao anh gắp trượt quài vậy? Huhu …”; “Cái máy này được thiết kế để đánh lừa người chơi, biết không?” – Ai đó biện hộ. “Không biết!! Gắp không được con heo đó em không cho anh về!!!” – Ai đó mếu máo. “Vô dụng! Đưa đây em làm cho!” – Toan giật lấy quyền điều khiển. “Không!” “Á! Đừng nhéo!” … “AAAAA!! Được rồi!!! Tiểu Đông giỏi nhât!!! ” … Và còn rất nhiều tạp âm khác thưa quý vị …

Sau khi dần Vũ Đông tơi tả bằng trò gắp thú và mãn nguyện với thành quả của anh chàng là một con heo bé tẹo màu hồng, nhỏ lôi Vũ Đông đến trò bắn cá. Chơi chán, nhỏ lại kéo anh chàng đi “Đột kích”, Karaoke mini, Đua xe, … Đi đến đâu, anh và nhỏ lại làm huyên náo đến đó. Thông cảm! Hai đứa họng lớn lâu lâu có cơ hội xuất chiêu đó mà …

Sau một hồi la cà ở khu vui chơi, hai anh chị đã mệt lử và quyết định đi xuống tầng dưới, nơi khu ăn uống tọa lạc. Nhỏ hí ha hí hửng, tung tăng chạy phía trước mà không biết rằng, ở đằng sau, ai đó đang nhìn ngắm nhỏ, trìu mến …

Ăn tối xong, hai người quyết định dừng chân tại một quán cà phê.

Đó là một quán cà phê với phong cách vintage, có cả một sân khấu nhỏ để khách hát và một ban nhạc sống. Nhỏ và Vũ Đông ngồi ở cái bàn đối diện sân khấu. Nhỏ nhâm nhi ly Sex on the beach trong khi Vũ Đông, hiện đã gỡ nón và mắt kiếng, vẫn trung thành với X.O. Một cô gái đang hát trên sân khấu. Cô ấy vừa kết thúc bài hát, tiếng vỗ tay tán dương vang lên. Cô gái trở về với mấy người bạn ở bàn uống nước của mình, che miệng cười, vẻ ngại ngùng.

_Anh thích màu tóc này của em! – Vũ Đông lên tiếng.

_Thật à? – Nhỏ vén đuôi tóc ra phía trước, nghịch nghịch – Nhưng họ nhuộm không đúng màu cho lắm! Màu đỏ nâu tự nhiên của em đẹp hơn nhiều! – Được thể, nhỏ ba hoa.

Vũ Đông phì cười:

_Ồ. Vậy sao?

Nhỏ “hứ” một cái rồi nhìn đi chỗ khác. Được một lúc, Vũ Đông lại lên tiếng:

_Muốn anh hát cho nghe không?

Nhỏ trố mắt nhìn anh chàng, rồi lại trố mắt nhìn chai X.O chưa vơi một nửa, hỏi cắc cớ:

_X.O bao nhiêu độ ấy anh nhỉ?

_Ý gì vậy? – Vũ Đông lừ mắt nhìn nhỏ – Anh chỉ nổi hứng lãng mạn thôi mà … Không muốn thì thôi!

_Không! – Nhỏ đưa tay lên – Em muốn chứ! Sợ anh hối hận thôi …

Vũ Đông bật cười:

_Cô ngốc!

Nói rồi anh chàng đứng bật dậy, bước thẳng lên cái sân khấu đang trống người và nói gì đó với ban nhạc. Nhỏ trợn tròn mắt nhìn lên. “Ặc, làm thiệt hả trời?”. Mọi người cũng hướng mắt về phía sân khấu. Tất nhiên, người ta nhận ra anh chàng. Họ bắt đầu xôn xao.

Vũ Đông chỉnh lại micro và nhanh chóng dập tắt mọi âm thanh bàn tán phía dưới khi anh chàng cất giọng:

_Chào các bạn! – Anh chàng tự tin nhìn xuống “khán giả” – Rất vui được gặp mọi người tại đây tối nay, thế nên, tôi xin mạn phép hát một bài. Bài hát này, tôi xin dành tặng cô gái tóc đỏ đang ngồi phía dưới, vị tiểu thư đang nhìn tôi bằng đôi mắt ốc lồi ý!

Anh chàng nhìn nhỏ đầy trìu mến khi nói đến đó.

Nhỏ nghe có tiếng “Awww” phát ra từ đám con gái bàn bên.

Trên sân khấu, Vũ Đông quay lại gật khẽ với ban nhạc. Tiếng nhạc êm dịu cất lên. Ai ai cũng nhanh chóng nhận ra đó chính là nhạc nền của bài hát nổi tiếng – Tong Hua (Đồng Thoại). Đồng loạt những cô gái trong quán, trừ nhỏ, móc hết thảy điện thoại, máy chụp hình ra để capture lại cái khoảnh khác có 1-0-2 trong đời.

Vũ Đông bắt đầu cất tiếng hát.

Dường như anh đã quên mất, không biết từ bao lâu

kể từ khi anh không còn được nghe em

kể câu chuyện cổ tích mà em rất thích.

Anh đã suy nghĩ rất nhiều…

Và bắt đầu cảm thấy hoảng sợ.

Anh đã làm điều gì sai sao?

Em vừa khóc vừa bảo anh rằng:

“Cổ tích chỉ toàn là dối trá!”

Anh sẽ chẳng thể trở thành hoàng tử của em …

Có lẽ em đã không tài nào biết rằng,

Kể từ khi em nói “Em yêu anh”

Nghìn vì sao trên bầu trời anh đã bừng sáng…

 

Anh nguyện sẽ trở thành

Thiên sứ mà em yêu trong câu chuyện cổ tích,

Dang rộng đôi tay làm đôi cánh để bảo vệ em

Em phải tin rằng …

Tin rằng rồi anh và em cũng sẽ như câu chuyện cổ tích ấy

Đoạn kết sẽ chỉ tràn ngập niềm vui và hạnh phúc mà thôi! …

         Suốt bài hát, nhỏ chống cằm nhìn Vũ Đông, mắt lấp lánh. Và nhỏ chẳng hiểu vì sao mình đã mỉm cười từ đầu đến cuối bài hát. Vũ Đông nhận ra điều đó, vì anh chàng cũng đăm đăm nhìn nhỏ bằng ánh mắt rất đỗi dịu dàng, từ đầu đến cuối bài hát.

_Chúc các bạn buổi tối tốt lành! – Vũ Đông bước xuống trong tiếng vỗ tay vang dội và một rừng flash lóe sáng của các cô gái.

_Thấy thế nào? – Anh chàng kéo ghế ngồi xuống, hỏi Khả Ái, hiện đã cố giấu cái ánh mắt long lanh và gương mặt đỏ lựng vào trong lòng.

_Siêu mẫu à, đánh nhau, nấu ăn, ca hát, còn gì anh không biết làm không vậy? – Nhỏ cười tinh ranh, giọng bỡn cợt.

Vũ Đông cười mỉm, không đáp. Anh chàng rót rượu vào cốc, đưa lên miệng uống. Mình đang nghĩ gì thế này? Vốn Vũ Đông đã muốn giấu đi cái tình cảm ấy. Anh không muốn chấp nhận cái thực tại “tàn khốc” rằng 21 năm chay tịnh việc yêu đương của anh đã chấm dứt vì một người con gái. Suốt cuộc đời, anh đã chẳng dám yêu thương ai. Anh che giấu lí do thực sự bằng cái mác playboy “đểu giả”, có thể qua đêm với bất cứ cô gái nào … Nhưng nào ai biết nguyên nhân thực sự. Anh sợ tổn thương. Thời niên thiếu anh đã trải qua quá nhiều tổn thương, quá nhiều đến mức chai lì. Thế nhưng, quá khứ tưởng chừng đã ngủ yên vẫn hằng đêm nhức nhối, nhắc nhở anh rằng đừng bao giờ để trái tim bị khuất phục trước bất kì ai …

Nhưng tại sao khi ở cạnh Trịnh Khả Ái, anh lại chẳng điều khiển được trí óc và hành động của mình thế này?

oOo

         11 giờ đêm. Biệt thự họ Đường. Phòng của Khả Ái và Bội Vy.

Nhỏ về đến phòng thì thấy con bạn đã ngủ thẳng cẳng. Có lẽ cô nhỏ đi club không quen nên đã khá là “mất sức” vì sự ồn ào náo loạn ở đó. Nhỏ định để nhỏ bạn ngủ cho yên nhưng nghĩ thế nào lại lay lay con nhỏ dậy:

_Vy Vy! Dậy tớ nói cái này cho nghe nè!

Bội Vy trở người, nhíu nhíu mày rồi hé mắt nhìn nhỏ:

_Cậu đi đâu về đấy? Không đi ngủ đi mà còn gọi tớ làm gì?

Nhỏ dựng con bạn tội nghiệp dậy.

_Tớ có chuyện muốn nói mà!

Gương mặt công chúa của Bội Vy phụng phịu. Con nhỏ miễn cưỡng ngồi dậy, vươn vai mấy cái cho tỉnh ngủ hẳn rồi chép miệng:

_Tốt nhất nên là chuyện gì hay ho đấy! Nếu không tớ quánh cậu chết!

Nhỏ không màng câu nói “đe dọa” của Vy Vy. Nhìn con bạn bằng đôi mắt của kẻ “tội đồ”, nhỏ thú thực:

_Vy Vy à, có chuyện này tớ đã không nói với cậu … tớ và anh hai cậu … – Vy Vy nhướng mày thay cho câu hỏi “Sao?”. Lấy hết dũng khí, nhỏ tiếp – Tớ nghĩ là, tớ … tớ thích … À mà không – Nhỏ chỉnh lại cho đúng – Có lẽ là nhiều hơn thích … Tớ đã giấu cậu điều này … Tớ … – Khả Ái bối rối gãi tung tóc lên

Bội Vy hiểu điệu bộ này của nhỏ. Con nhỏ biết đứa bạn mình đang có chuyện gì rối rắm cực kì. Đặt hai tay lên vai con bạn, Vy Vy ôn tồn:

_Tiểu Ái à. Có chuyện gì thì cậu cứ nói! Phải chuyện gì đó nghiêm trọng lắm cậu mới không nói với tớ phải không? Tớ không giận đâu, cậu nói đi!

Nghe Vy Vy nói xong, Khả Ái như lấy lại được can đảm. Nhỏ hít một hơi thật sâu rồi nói:

_Vy Vy! Tớ yêu anh Vũ Đông!

Bội Vy trố mắt nhìn nhỏ, đứt cầu chì phản xạ. Nhỏ huơ huơ tay trước mặt con bạn, khẽ hắng giọng:

_Vy Vy à … Cậu không sao chứ?

Bất thình lình Vy Vy bừng tỉnh, nắm lấy hai vai nhỏ, lắc lắc:

_Cái gì? Thật chứ? Sao lại? … Cậu nói cho anh ấy nghe chuyện này chưa? Anh ấy cũng yêu cậu chứ?

Khả Ái bối rối lắc đầu:

_Tớ không biết … Hình như, nếu tớ không lầm thì anh ấy đã nói yêu tớ. Và còn hôn tớ nữa. Nhưng ngày hôm sau lại bình thường như chẳng có gì …

_Cái gì? Hôn? – Bội Vy được thêm một phen thất kinh. Ráng lấy lại bình tĩnh, cô nhỏ tiếp – Chuyện này lâu chưa? Sao cậu không nói cho tớ biết?

_Chuyện dài lắm, tớ sẽ kể cậu nghe sau … Bây giờ tớ rối lắm! Chẳng biết có phải tớ yêu anh ấy thật không. Cũng chẳng biết anh ấy có yêu tớ không …

Con nhỏ nói như sắp mếu đến nơi.

_Thôi thôi đừng như vậy! – Vy Vy ôm lấy nhỏ, vỗ về – Chuyện đâu còn có đó. Từ từ rồi mình xác định lại … – Con bé bỗng thở dài – Linh thật đấy, hồi nãy chị Phi Mẫn mới hỏi tớ vụ này …

_Hả? – Nhỏ nhổm dậy khỏi vai Vy Vy – Chị Phi Mẫn biết sao?

_Thì giác quan người phụ nữ ý mà! – Vy Vy đáp – Chị ấy nghĩ cậu và anh Vũ Đông yêu nhau!

Nhỏ thẫn thờ nhìn con bạn. Hơ … Đến Phi Mẫn cũng nhận ra rồi sao?

oOo

         Căn hộ cao cấp của Vũ Đông.

Vũ Đông từ nhà tắm bước ra, vừa đi vừa lau tóc bằng cái khăn bông to sụ, rồi anh quăng người lên cái giường lót nệm trắng êm ái của mình với cái khăn vẫn đang vắt tòng teng trên cổ.

Đầu anh chàng rối bời. Đường Vũ Đông! Sao mày cứ nghĩ về Tiểu Ái hoài vậy? Anh chàng túm lấy cái gối và đậy lên mặt mình. Aizzzzz. Mày đang nhớ con nhóc đó sao … Vũ Đông tung cái gối sang một bên rồi chộp lấy cái điện thoại để trên cái tủ đầu giường. Tay anh lia trên màn hình. Chợt anh chàng khựng lại. Không được! Không được lún sâu nữa …Vũ Đông quăng cái điện thoại về vị trí cũ. Anh chàng nằm nhìn lên trần nhà một lát như đang nghĩ gì đó, rồi ủ ê úp mặt xuống giường, cố ru mình vào giấc ngủ.

oOo

         Lâu lắm rồi nhỏ mới check Facebook.

Dạo này bận quá nên nhỏ quên béng cái phây xì búc của mình. Nhỏ mở face. 15 noti. 4 inbox. Theo thói quen, nhỏ mở inbox trước. Một loạt message từ nick của Chính Thiên hiện lên trong khung inbox.

<Kẹo mút, tớ nhớ cậu lắm!!>

<Kẹo mút, đưa tớ ra khỏi đây, tớ cô đơn lắm!>

<Tớ phải làm sao đây, tớ chịu hết nỗi rồi kẹo mút ơi ….>

<Kẹo mút …>

4 message được gởi cùng một ngày, cùng một thời điểm. Duy chỉ có cái message cuối là được gởi ngày hôm qua:

<Kẹo mút, tớ ổn, đừng suy nghĩ linh tinh nhé :p>

Đọc xong cái mes cuối, nhỏ vẫn linh cảm có cái gì đó chẳng lành. Ngay lập tức, nhỏ chộp lấy cái di động và gọi cho Chính Thiên. Một hồi chuông đổ thật dài trước khi có người bắt máy.

<Alô? Kẹo mút hả?>

_Tớ đây! – Nhỏ đáp – Xin lỗi cậu, hôm nay tớ mới check face. Tớ thấy inbox … Cậu không sao chứ?

<Tớ ổn mà!> – Chính Thiên cười xòa – <Tại lúc đó tớ cô đơn quá mà chẳng có ai nói chuyện nên tớ khủng bố inbox của cậu đấy … Sau đó tớ đã inbox bảo tớ ổn còn gì … > – Anh chàng đùa.

_Ừ. Tại tớ thấy lo, sợ cậu có chuyện gì.

<Chuyện gì được?> – Chính Thiên cười rồi nói – <Tớ phải đi họp đây kẹo mút! Cậu bảo trọng nhé!>

Không đợi nhỏ đáp lời, Chính Thiên cúp máy luôn. Có vẻ anh chàng đang rất bận bịu chuyện của Tập đoàn …

Đầu dây bên kia. Ngay khi Chính Thiên vừa cúp máy:

_Cậu chủ! Đến giờ uống thuốc rồi ạ!

oOo

         Đại học Ideology. Lớp GR – 88.

Bội Vy đang ngồi ghi ghi chép chép thì như sực nhớ ra gì đó, liền quay xuống bàn nhỏ:

_Tiểu Ái! Tớ nói chuyện với mẹ sáng nay, về hợp đồng đi Mỹ của anh Vũ Đông.

Khả Ái nhướn mày lên, lắng tai nghe tiếp. Nhã Thục ngồi cạnh Bội Vy, nghe nhắc đến Vũ Đông, cũng căng tai ra nghe. Bội Vy tiếp:

_Hợp đồng diễn ra trong ba tháng hè. Thế nên mẹ bảo chúng ta có thể theo anh Vũ Đông sang New York nếu muốn. Cậu nghĩ sao?

Khả Ái chưa kịp trả lời thì Nhã Thục đã quay phắt qua Bội Vy, mắt sáng rỡ:

_Cậu bảo sao cơ? Các cậu được cho phép sang New York cùng anh Aslan á?

_Uhm .. Ừa! – Bội Vy gãi gãi đầu.

_Huhu, sao các cậu sướng thế!!! – Nhã Thục kêu lên, rồi quay xuống nhỏ, mếu máo – Nhất là cậu đó Tiểu Ái. Cậu không chỉ ở chung nhà với anh ấy mà còn được đi New York với anh ấy nữa. Cậu là nhất rồi!

Nhỏ cười giã lã:

_Tớ chưa quyết định mà!

Chuông báo vào học. Nhỏ bèn đánh trống lãng bằng cách lấy sách vở ra rồi cặm cụi ngồi đọc. Bội Vy cũng làm tương tự. Bỏ lại mình Nhã Thục ngồi mếu máo vì tủi thân.

oOo

         Hôm nay, xe nhỏ đã được đem đi bảo trì nên nhỏ đi chung xe với Bội Vy để đến trường và về nhà. Lúc đang trên đường về nhà, Bội Vy nhắc lại chuyện con nhỏ nói lúc sáng:

_Tiểu Ái!! Cậu chịu đi New York với tớ và anh hai không?

_Tớ chưa biết nữa … – Nhỏ khịt mũi – Chuyện đi New York đâu phải chuyện nhỏ hở Vy Vy … Tớ phải suy nghĩ lại.

_Tiểu Ái!!! – Vy Vy lắc lắc tay nhỏ, giọng mè nheo – Suy nghĩ gì nữa? Mẹ đã mở lời kêu tụi mình sang đó với anh hai thì tội gì không đi? Hè mà, mình đâu có gì làm đâu, chẳng bằng sang New York du lịch! – Thấy nhỏ vẫn phân vân, Bội Vy ra “đòn cuối” – Vả lại, để anh hai sang làm việc ở nơi đất khách quê người một mình, không ai thân thích suốt ba tháng, cậu không thấy tội nghiệp anh ấy sao? …

Bội Vy nhìn nhỏ bằng bản mặt phụng phịu và đôi mắt lóng lánh cún con.

Nhỏ đăm chiêu nghĩ ngợi. Bội Vy nói đúng. Ba tháng hè đâu có chuyện gì làm, chi bằng đi chơi … Với lại, để Vũ Đông sang New York một mình như thế, ít nhiều gì nhỏ cũng thấy lo. Ba tháng hè mà không thấy Vũ Đông, chắc là chán lắm … Càng nghĩ nhỏ càng thấy bị thuyết phục. Thôi! Thuận theo ý con bạn một lần vậy.

Nghĩ thế, nhỏ chắt lưỡi, phẩy tay nói với Bội Vy:

_Thôi được rồi! Đi thì đi!

_Thật chứ? Yeahhhhh! – Mắt Bội Vy sáng rỡ. Con nhỏ ôm chầm lấy nhỏ, hôn chùn chụt – Tiểu Ái là nhất của nhất!

_Thôi đi mợ! – Nhỏ khẽ dí tay vào trán con bạn, mắng yêu.

Advertisements

[CHAPTER 20] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Chính Thiên ngồi lặng người trong căn phòng tối.

Laptop để mở. Màn hình sáng rực với hình nền là Khả Ái – trong bộ đầm xúng xính hồi đi chơi với anh chàng, và nụ cười rạng rỡ. Một khung chat đang được bật. Nhưng chỉ có nick Chính Thiên là sáng. Nick người kia, chính là Khả Ái thì đang offline.

Chính Thiên type liên hồi vào khung chat …

<Kẹo mút, tớ nhớ cậu lắm!!>

<Kẹo mút, đưa tớ ra khỏi đây, tớ cô đơn lắm!>

<Tớ phải làm sao đây, tớ chịu hết nỗi rồi kẹo mút ơi ….>

<Kẹo mút …>

Chính Thiên khóc. Nước mắt rơi lã chã trên bàn phím. Cậu nhớ Khả Ái. Nhớ những tháng ngày tốt đẹp ở Đài Loan. Cậu muốn về với kẹo mút … Cậu muốn về nhà … Nhưng không! Khả Ái đâu có yêu cậu. Người kẹo mút của cậu yêu là Đường Vũ Đông, không phải cậu! Cậu không thể về khi trong tay chưa có gì. Cậu không thể về khi chưa nắm chắc phần thắng. Nhưng cậu không muốn ở đây một giây nào nữa …

Ngột ngạt lắm …

Chính Thiên gào thật lớn.

Cậu ngã khỏi ghế. Một âm thanh vang lên khi thân hình cậu đổ ập xuống đất. Cái ghế mất đà và ngã theo. Đẩy cái ghế ra, cậu run run chống tay ngồi dậy và dựa lưng vào tường. Cậu không thể sống thế này nữa …

A! Cậu biết phải làm gì rồi …

“Xoảng!!!” – Một âm thanh đanh gọn và vồn vã vang lên khi Chính Thiên đập vỡ cái bình hoa bằng thủy tinh để trên chiếc bàn uống nước gần đó. Cậu cầm một mảnh vỡ lên và đưa vào cổ tay … “Rẹt” – Máu ứa ra. Màu đỏ chan hòa.

Cảm giác này thật dễ chịu …

_Cậu chủ! – Cửa phòng bật mở. Ánh sáng chá lòa mắt Chính Thiên. Hai ba tay tùy tùng của gia đình cậu rầm rập chạy vào. Một trong số họ thét lớn – Đem hộp cứu thương lại đây! Cậu chủ bị thương rồi!

Quang cảnh nhanh chóng trở nên náo loạn.

oOo

         Một ngày đẹp trời. Tại một tiệm cà phê sang trọng.

Khả Ái, Nhã Thục và Bội Vy hẹn nhau đi uống nước. Nhỏ đang ở trong tiệm sách gần chỗ hẹn khi Bội Vy nhắn tin, nên nhỏ đến sớm nhất trong bọn.

Đang ngồi thơ thẩn ngắm cây lá cành thì nhỏ chợt thấy bóng ai quen quen từ cầu thang đi lên. Ra là chị Phi Mẫn, đang đi cùng vài ba cô bạn. Trong nhỏ trào lên cái cảm giác tội lỗi. Nụ hôn hôm đó, dù cho Vũ Đông chủ động. Và dù cho anh ấy không yêu Phi Mẫn … Nhỏ vẫn thấy mình có lỗi. Chị Phi Mẫn phát hiện ra nhỏ trước khi nhỏ kêu.

_Ha! Xin chào Tiểu Ái! Em đang chờ ai hả? – Phi Mẫn tiến lại phía nhỏ sau khi quay sang bảo các cô bạn mình đi ngồi trước.

_Em đang chờ Vy Vy và một nhỏ bạn nữa! – Nhỏ nhoẻn cười, đáp – Em nghe anh Vũ Đông bảo là dạo này chị bận lắm?

_Ừm, thật thế đấy! – Phi Mẫn cười – Chị vừa hoàn thành số đặc biệt của Q, sẽ phát hành tuần tới. Bận đến nỗi không có thời gian cho Vũ Đông luôn!

_Hì! – Nhỏ phì cười – Nhắc đến anh ý mới nhớ! – Mắt nhỏ lóe sáng – Cái hợp đồng đi Mỹ hoành tráng quá chị nhỉ? Thật là thành công ngoài mong đợi ở cái tuổi 21!

_Em nói sao cơ? – Phi Mẫn không cười nữa. Cô châu mày, vẻ khó hiểu – Hợp đồng đi Mỹ?

_Dạ! – Nhỏ tròn mắt – Hợp đồng đi Mỹ với Armani … – Hình như Phi Mẫn chưa biết. Thật khó xử … Nhỏ rụt rè – Chị chưa biết sao?

_Chưa. – Phi Mẫn cười gượng gạo. – Chị chẳng nghe Vũ Đông nói gì cả.

Nhỏ gãi đầu, liếm môi tìm cái gì đó để nói:

_Chắc thấy chị bận nên anh ấy không muốn làm phiền đấy ạ …

oOo

         Hợp đồng đi Mỹ của Vũ Đông, sau khi được Công ty quản lí công bố, đã trở thành đề tài nóng hổi cho các tờ báo viết bài, cũng như cho các cuộc “ngồi lê đôi mách”, thảo luận và tán dương của những người làm trong Ngành thời trang cũng như fans hâm mộ của anh chàng và bất kì ai quan tâm. Cũng chẳng có gì lạ khi mọi người phản ứng “thái quá” như vậy! Một người mẫu đang ở độ tuổi 21 – trong khi tuổi đời và tuổi nghề đều rất trẻ – lại được chính mặt giám đốc điều hành của Armani mời sang Mỹ làm đại diện! Còn gì oách bằng kia chứ!

Để đáp lại “tình cảm nồng hậu” và những lời chúc mừng của bạn bè dành cho mình, Vũ Đông quyết định tổ chức một buổi tiệc mừng nho nhỏ và kín đáo – không phóng viên, không đèn flash hay micro chực chờ phỏng vấn – ở một quán bar anh hay lui tới.

Passio Bar.

Tiếng nhạc xập xình. Đèn disco nhấp nhánh lập lòe chiếu quanh căn phòng.

Sàn nhảy chật ních người. Cũng chẳng có gì lạ. Bạn của Vũ Đông đa số là người mẫu và các playboy playgirl. Những người này xem việc đi club là lẽ sống, nên việc lên sàn nhảy đã sớm trở nên hoạt động thường nhật của họ rồi. Còn những ai đang ngồi trên quầy bar cũng như các bàn lân cận phần lớn là các NTK trẻ tuổi, đạo diễn sân khấu, v.v. Họ ăn mặc có phần nhã nhặn và kín đáo hơn đám cuồng nhảy kia, theo nhỏ nhận xét.

Nhỏ, hôm nay, vận một chiếc áo sơ mi trắng cách điệu, với phần gấu áo được may tỉ mỉ, để rũ xuống tự nhiên, khoác ngoài là một cái blazer màu mận chín. Nhỏ mặc một cái quần leggin bằng da bóng lộn màu đen và đi đôi sandal đế xuồng tiệp màu với blazer, của Primadonna. Cách ăn mặc của nhỏ có phần hơi trang trọng so với một sự kiện như thế này, nhỏ biết. Chỉ là nhỏ muốn thay đổi phong cách, menswear một tí, không yểu điệu như những sự kiện trước nữa. Tóc nhỏ, đã nhuộm lại màu đỏ nâu tự nhiên, được cột là là nơi cần cổ. Nhỏ cầm một chiếc ví đen của Chanel.

Nhỏ đang ngồi ở quầy bar, cạnh Bội Vy, vẫn phong cách công chúa như thường lệ. Hai đứa đang tám chuyện trên trời dưới đất, hoàn toàn tách biệt với quang cảnh chung quanh.

Ở một góc khác, Vũ Đông, trong một chiếc sơ mi cách điệu màu đen buông nút đến tận ngực – phong cách quyến rũ thường thấy, đang đứng nói chuyện với Phi Mẫn. Cô nàng, không hổ danh là con gái cưng của Tổng Biên tập Q, xúng xính trong một chiếc váy lệch vai bó sát lấp lánh màu vàng ánh kim, ngắn cũn, trưng ra cặp đùi đáng ngưỡng mộ.

_Dạo này anh có vẻ thân thiết với Tiểu Ái quá nhỉ? – Phi Mẫn lên tiếng, giọng pha chút ghen tuông.

Vũ Đông ngấp một nhụm wishky trong chiếc ly đang cầm trên tay, mắt nhìn ra sàn nhảy:

_Trách anh được sao? Dạo này em bận mà.

_Đến một cú điện thoại anh cũng không gọi cho em được ư? – Phi Mẫn trách móc – Cái hợp đồng đi Mỹ ấy! Anh chỉ cần gọi điện báo là được mà? Tại sao người đầu tiên anh nói không phải em mà là Tiểu Ái? Trong tim anh, em là cái gì vậy? – Cô nàng tuôn một hơi, có vẻ rất ấm ức rồi.

Vũ Đông quét tia nhìn hàn băng của mình qua Phi Mẫn. Anh chàng cười nhạt:

_Bảo bối à … Chẳng phải chúng ta đã nói qua chuyện này lâu lắm rồi sao? … – Dừng lại một chút, anh chàng tiếp – Với anh, em chỉ như một người bạn, không hơn không kém.

Tim Phi Mẫn nhói lên vì câu trả lời lạnh lùng của người mà cô đã yêu hết mực. Phi Mẫn mím môi để ngăn nước mắt trào ra.

_Còn Tiểu Ái? – Cô nàng hít vào một hơi sâu – Với anh, Tiểu Ái là gì?

_… – Vũ Đông không đáp. Nói đúng hơn, chính anh chàng cũng không biết Tiểu Ái là gì của mình … Anh biết sâu thẳm trong tim, mình đã yêu người con gái đó. Cái đêm Khả Ái tìm đến nhà anh, anh đã biết quá rõ. Chỉ là, khi đêm đó trôi qua, một lần nữa, anh không dám thừa nhận … – Đi thôi! – Vũ Đông lảng tránh câu hỏi của Phi Mẫn bằng cách kéo cô nàng đi – Anh là nhân vật chính. Anh không muốn biến mất quá lâu như vậy …

_Nhưng anh chưa …

Phi Mẫn định giằng lại nhưng Vũ Đông đã kịp chặn họng cô nàng:

_Đừng làm anh mất vui chứ Bảo bối …

Quầy bar.

Khả Ái và Bội Vy đang bụm miệng cười ha hả vì câu chuyện tếu lâm cô nhỏ vừa kể thì Vũ Đông và Phi Mẫn lù lù xuất hiện.

_Gì mà vui quá vậy hai nhóc? – Vũ Đông, vẫn với cái giọng châm chọc đó.

Bội Vy tít mắt, quay sang đáp:

_Là Tiểu Ái. Khiếu hài hước của cậu ấy ngày càng tăng!

_Vậy sao? Anh không biết điều đó đấy! – Ánh mắt băng của Vũ Đông chuyển từ Bội Vy sang nhỏ. Và khi chạm đích, nó ấm lên khác thường. Tim nhỏ lại nhảy hiphop trong lồng ngực.

Chợt, Bội Vy phát hiện ra sắc mặt không được tốt của Phi Mẫn. Cô bé ngây ngô lên tiếng:

_Chị Phi Mẫn! Chị không được khỏe à?

_À … – Phi Mẫn gượng cười – Chị chỉ hơi nhức đầu thôi. Bỗng cô nàng nảy ra một ý nghĩ trong đầu. Bội Vy là bạn thân của Tiểu Ái. Biết đâu con bé biết điều gì đó về mối quan hệ của anh hai và bạn thân mình thì sao? Nghĩ thế, Phi Mẫn bèn tiếp – À Tiểu Vy này! Chị có thể nói chuyện riêng với em một lúc được không? – Hỏi xong, cô nàng quay sang Vũ Đông và Khả Ái, vẻ dò xét. Nhưng có vẻ cả hai đều không để ý.

Bội Vy quay sang nói với Khả Ái rồi cùng Phi Mẫn đi ra một góc khuất.

Bội Vy đi. Vũ Đông ngồi vào chiếc ghế con em bỏ trống, cạnh Khả Ái. Anh chàng chộp lấy ly rượu gần đó, nói mà không nhìn nhỏ:

_Sao? Tiệc của anh vui chứ?

_Cũng thường thôi … – Nhỏ nghênh mặt.

Những tưởng Vũ Đông sẽ lập tức đốp lại như thường ngày. Nhưng không, anh chàng đột nhiên bật ra một tiếng chửi thề.

_Khỉ thật!

_Gì vậy anh?

_Bọn phóng viên! Bọn họ đánh hơi ra rồi! – Anh khẽ hất mặt về sàn nhảy – Tên mắt kiến cầm cái camera mini trong tay, đang lóng ngóng ngoài sàn nhảy, thấy không? Chắc hắn chưa thấy anh! – Nhỏ còn đang ngơ ngác nhìn theo hướng Vũ Đông nói thì anh chàng đột nhiên chộp lấy tay nhỏ – Lỉnh khỏi đây thôi! Phía sau bar có một lối đi dành cho nhân viên. Em và anh sẽ ra bằng đường đó, trước khi cái tên cổ rụt mắt hí ấy nhìn thấy chúng ta!

Nói rồi anh chàng kéo tay nhỏ đi, chẳng để nhỏ kịp nói câu nào, chỉ vừa kịp chộp lấy cái ví hàng hiệu để trên bàn.

oOo

         Tại một góc vắng người trong bar.

_Thật sự là không có gì giữa hai người đó chứ? – Phi Mẫn sốt sắng hỏi Bội Vy, vẻ dò xét.

_Em không chắc! – Bội Vy đáp – Đúng là anh Vũ Đông cư xử khá lạ lùng mỗi khi ở gần Tiểu Ái … Bọn họ cũng không còn hay chiến nhau như hồi đó nữa … Nhưng chắc không có gì đâu, chị đừng lo! – Cô nhỏ trấn an – Nếu có thì Tiểu Ái đã nói với em rồi. Cậu ấy chẳng bao giờ giấu em chuyện gì cả!

Ánh mắt Phi Mẫn vẫn không thôi bộc lộ sự lo lắng. Cô nàng gật đầu thay cho câu “Chị biết rồi!” rồi nhanh chóng nhìn đi chỗ khác, mày châu lại.

Rồi hai chị em dắt nhau trở về chỗ quầy bar, chỉ để phát hiện ra Vũ Đông và Khả Ái không còn ở đó nữa. Phi Mẫn nhíu mày, nén tiếng thở hắt ra.

oOo

         Một cung đường vắng người của Đài Loan. 8h30 tối.

Khả Ái và Vũ Đông sóng bước bên nhau. Cô nhỏ đang rất hí hửng. Có thể là vì đôi đế xuồng một tấc hai đã giúp cô nhỏ cao đến mang tai Vũ Đông, điều mà cô nhỏ rất chi là tự hào. Cũng có thể, chỉ đơn thuần là vì nhỏ đang được dạo bước bên anh chàng …

Không khó để Vũ Đông phát hiện ra cái thái độ khác thường của nhỏ.

_Lại có vấn đề gì à? – Anh chàng bắt đầu bắn tỉa.

_Ơ. Không! – Nhỏ xua tay rồi bèn đánh trống lãng – Anh định sẽ dạo Đài Loan thế này hết buổi tối à?

Vũ Đông không đáp, hình như đang bận suy nghĩ. Rồi bỗng nhiên anh chàng bật nói:

_Đến khu vui chơi của trung tâm mua sắm đi!

Không đợi nhỏ ừ hử gì, Vũ Đông “hớn hở” nắm tay nhỏ kéo đi. Tên này … lúc nào cũng vậy! Chẳng đợi xem người khác có muốn không cái đã!

[CHAPTER 19] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Một buổi tối đầu tháng Tư.

Nhỏ đang ngồi học bài thì chiếc di động để trên giường rung lên. Nhỏ phóng người qua giường, nằm ườn xuống và cầm điện thoại lên.

Số máy lạ.

_Alô? – Nhỏ bắt máy.

<Kẹo mút!!!! Tớ nhớ cậu quá!> – Giọng nói quen thuộc vỡ òa ở đầu dây bên kia.

Nhỏ ngồi hẳn dậy, mừng rỡ la lớn:

_Xúc xích? Xúc xích!!!! Sao giờ này mới gọi cho tớ??? Cậu sao rồi? Ổn định chưa? Có khỏe không? Vẫn ăn uống bình thường chứ hả? – Nhỏ sổ một tràng.

Ở đầu dây bên kia, Chính Thiên mỉm cười, từ tốn đáp:

<Từ từ thôi kẹo mút! Hỏi thế thì ai trả lời cho nỗi hả?>

Nhỏ thấy mắt mình cay cay:

_Xúc xích …Tớ nhớ cậu lắm … Tớ cứ tưởng cậu không thèm liên lạc gì nữa …

<Sao mà có chuyện đó được?> – Chính Thiên cười xòa rồi tiếp – <Cậu vẫn sống tốt chứ hả? Vy Vy có chăm sóc cậu tốt không? Có sụt kí lô gam nào không?>

Nhỏ mỉm cười:

_Dạ không thưa anh! Lo cho cái thân cậu trước kìa. Ở nơi đất khách quê người, cái gì cũng lạ, cậu phải biết tự chăm sóc bản thân đó! – Nhỏ dặn dò bằng giọng chu đáo.

<Tớ biết rồi …> – Chính Thiên đáp, có vẻ giọng anh chàng đang lạc đi – <Thôi! Đến giờ tới công ty rồi. Tớ phải cúp máy đây …>

_Ừa cậu đi đi. Tớ sẽ gọi lại thường xuyên!

<Uhmm. Bảo trọng nhé kẹo mút!> – Chính Thiên nói. Thật nhanh, trước tiếng “bíp”, nhỏ nghe cái gì đó như là – <Yêu cậu!>

oOo

         Vũ Đông vẫn rất ít khi về nhà.

Và ba anh chàng có vẻ chẳng màng quan tâm đến chuyện đó. Chỉ có Đường phu nhân thỉnh thoảng vẫn hỏi thăm Vy Vy về Vũ Đông. Bà thậm chí còn đến xem một trong các show diễn của anh. Tất nhiên là mấy tay phóng viên đã chụp lại được cảnh đó. Báo chí đưa tin rần rần. Cứ như là Tổng thống đến xem vậy!

Mẹ kế thực sự quan tâm đến Vũ Đông. Hình như anh cũng biết điều đó, nhưng vẫn tỏ vẻ không thèm đếm xỉa. Với anh, dù gì bà ta cũng là vợ của cái người mà từ lâu anh chẳng xem là “ba” nữa! Vẫn cùng một ruộc mà thôi!

Chỗ ở của Vũ Đông vẫn là một bí mật đối với gia đình và báo giới.

Chỉ có nhỏ mới biết nó ở đâu. Và từ cái lần “theo dõi bất thành” đó, nhỏ hay lui tới nhà Vũ Đông mỗi khi rảnh. Nhỏ không hiểu vì sao mình lại làm vậy. Vũ Đông thì cứ trầm trầm, chẳng màng có ý kiến, và vẫn dịu dàng nấu ăn cho nhỏ mỗi khi nhỏ tìm đến.

oOo

         Đường Chủ tịch vừa có một cuộc phỏng vấn ngắn với Đài truyền hình NTC của Đài Loan – một kênh truyền hình khá lớn mạnh, chuyên về những vấn đề tài chính.

7 giờ tối.

Nhỏ và Vy Vy đang ngồi trong phòng khách và xem phát sóng của cuộc phỏng vấn.

Nhỏ ngáp ngắn ngáp dài. Cuộc phỏng vấn chỉ xoay quanh mấy vấn đề tài chính mà dù có căng tai ra nghe, căng não ra để nhét vào, nhỏ cũng chẳng hiểu họ đang bàn về cái gì. Đang chép miệng và ngả người ra sofa, nhỏ nghe tay phóng viên chuyển sang vấn đề riêng tư về gia đình Đường Chủ tịch.

<Ông có suy nghĩ gì về sự nghiệp đang lên của con trai ông, supermodel Aslan Ryan ạ?>

Một khoảng lặng. Đường Chủ tịch lãnh đạm đáp:

<Tôi không có đứa con trai nào hết!>

Tên phóng viên có vẻ bối rối:

<Hình như mâu thuẫn bấy lâu nay giữa ông và cậu Aslan vẫn chưa được giải quyết …>

Tai nhỏ ù cả đi, chẳng còn nghe gì được nữa. Đường Chủ tịch thật nhẫn tâm. Làm sao ông có thể phát biểu như thế trên một kênh truyền hình quốc gia được cơ chứ? Dù gì đi nữa thì Vũ Đông vẫn là con trai ông …

Nhỏ nghĩ về Vũ Đông. Lỡ anh chàng tình cờ xem chương trình …

Nhỏ điếng người, bật dậy như có gắn lò xo dưới mông, quay sang nói với Bội Vy: “Tớ đi đây chút!” rồi ù chạy ra ngoài.

oOo

         Căn hộ của Vũ Đông sáng đèn. Anh chàng có ở nhà!

Khả Ái gõ cửa. Không có tiếng trả lời. Nhỏ thử đẩy cửa ra. Hóa ra cửa không khóa. Nhỏ bước vào nhà. TV ở phòng khách đang mở nhưng không thấy Vũ Đông đâu. Và Chúa ơi! TV đang mở kênh NTC – hiện đã chuyển qua một bản tin khác …

Tiếng đấm bốc vang lên ở phòng thể hình.

Khả Ái chầm chậm thả bước.

Cửa phòng hé mở, nhỏ nhìn vào. Tim nhỏ thắt lại khi chứng kiến những gì đang diễn ra bên trong. Vũ Đông đang đấm như điên vào bao cát. Mồ hôi chảy ròng rã trên gương mặt điển trai. Cái áo thun ướt nhẹp. Tóc tai bết dính vào khuôn mặt. Mồ hôi từ tóc nhỏ giọt xuống sàn. Và. Anh chàng không đeo găng đấm bốc.

Vũ Đông gào lên một tiếng rồi gục đầu vào bao cát, hai tay vịn vào đó – hai bàn tay đã bầm tím từ lâu.

Lòng quặn lại, nhỏ khẽ đằng hắng.

_Có đau thì nói với em nhé. – Nhỏ dịu dàng dặn rồi xịt thuốc vào các đốt tay của Vũ Đông, lau nhẹ.

Thỉnh thoảng trong khi xoa thuốc, nhỏ cúi xuống, nhẹ nhàng thổi vào những đốt tay bầm tím nhức nhối của anh chàng. Vũ Đông nhìn nhỏ không rời mắt …

_Sao em đến đây? – Anh chàng đột nhiên lên tiếng.

_Em xem bản tin. Em thấy lo. – Nhỏ đáp gọn, mắt không rời khỏi bàn tay Vũ Đông.

_Tại sao?

_Có nhất thiết phải trả lời không? – Nhỏ đáp sau một khoảng lặng, và vẫn tỉ mỉ với công việc của mình.

Không gian lại trở lại với sự im lặng bao trùm. Bỗng. Vũ Đông gầm gừ trong họng:

_Tại sao ông ta lại đối xử với anh như vậy? …

_… – Nhỏ không đáp, lặng lẽ quấn gạc quanh tay anh chàng, rồi nói lảng sang chuyện khác – Tốt nhất là anh nên hồi phục thật nhanh. Công ty quản lí của anh nhất định không thích điều này đâu.

Nói rồi nhỏ nhẹ nhàng đặt tay Vũ Đông lên đùi anh chàng, nhoẻn cười:

_Xong! Em giỏi chứ?

Vũ Đông có vẻ chẳng màng việc nhỏ đang cố đánh lạc hướng anh chàng. Anh biết nhỏ không muốn anh nhớ về những kí ức đau buồn đó. Nhưng Vũ Đông không thể kiểm soát ý nghĩ của mình được nữa, anh chàng tiếp tục cất tiếng trong đau khổ:

_Từ lúc sinh ra, anh đã là kẻ bị ruồng bỏ … Em biết không? – Vũ Đông cười nhạt – Ông Đường không hề muốn có anh. Quý bà Holmes cũng vậy. Họ sinh anh ra vì lúc đó báo giới đã biết chuyện, và bà không thể phá thai. Cuộc hôn nhân của họ cũng là do gia đình ép buộc. Judy vẫn lén lút qua lại với người đàn ông khác. Nên chẳng lạ khi ông Đường thậm chí không tin anh là con ông ta. Anh sinh ra. Họ lập tức đem anh đi xét nghiệm ADN. – Vũ Đông cười mỉa – Và khi có kết quả, ông ta vẫn không tin. Họ li dị để Judy đi với người đàn ông kia. Ông ta càng căm ghét bà ấy hơn bao giờ hết. Ông ta chấp nhận quyền nuôi anh, vì Judy đã gây áp lực lên ổng. Bà ta thu thập được bằng chứng một vụ làm ăn dơ bẩn của ông ta, và dọa sẽ đưa nó ra ánh sáng. Vì thế, ở phiên tòa li hôn, ông ta phải ngậm ngùi nhận quyền nuôi anh. Lí do cho đến bây giờ ổng vẫn để anh trong căn nhà đó mà chưa đuổi đi, đơn giản là vì ổng rất coi trọng người ta nghĩ gì. Ổng không muốn báo giới làm ầm lên chuyện “Đường Chủ tịch sút con trai ra khỏi nhà”. Nhưng như thế không có nghĩa là công nhận, ổng vẫn luôn nói với báo giới “Tôi không có con trai” như em vừa nghe đấy! – Anh chàng cười buồn – Ông ta bỏ sang Hongkong cũng vì không muốn thấy anh. Đối với ông ta, anh là con của loại tạp chủng, không xứng đáng mang màu mắt của ổng. Lúc anh chưa biết chuyện, ông ta bảo rằng ông ta nhớ Judy nên muốn anh đeo kiếng áp tròng màu xanh để ổng có thể nhìn thấy Judy trong anh … Nhưng lúc anh 15 tuổi, anh đã phát hiện ra lí do thực sự. Anh đã bỏ nhà ra đi vì không chấp nhận nỗi sự thật đó …

Nhỏ có cảm giác vừa bị ai đâm vào tim.

Nhìn Vũ Đông cuộn mình trong đau đớn mà chẳng thể làm gì để giúp, nhỏ đau lắm. Mắt rưng rưng, nhỏ khẽ đưa tay mình đặt lên bàn tay đang buông thõng của Vũ Đông, siết nhẹ.

Vũ Đông nhìn nhỏ không chớp mắt. Bàn tay còn lại của anh chàng từ từ đưa lên gương mặt thanh tú của nhỏ. Em thật đặc biệt, Khả Ái. Bàn tay to và rắn chắc ấy áp vào khuôn mặt trắng ngần đang dần chuyển thành đỏ lựng của Khả Ái.

_Anh chưa kể cho ai nghe chuyện này, ngoài em … – Giọng anh nhẹ như gió. – Anh yêu thương Bội Vy, nhưng con bé quá ngây thơ để biết những chuyện thế này. Vả lại, con bé tôn trọng ba nó. Nó chẳng tin những nỗi đâu …

_Còn chị Phi Mẫn? – Nhỏ đột ngột ngắt lời – Anh không kể cho chị ấy nghe luôn à?

_Không – Vũ Đông cười mỉm – Bảo bối luôn là một người bạn thân thiết, nhưng anh không muốn cô ấy biết quá nhiều …

_Anh biết đấy! Chẳng có bạn thân nào lại lên giường với nhau! – Nhỏ làu bàu. Dễ dàng nhận ra cô nhỏ đang ghen.

_Haha – Vũ Đông cười sảng khoái rồi áp sát mặt mình vào mặt nhỏ – Em đang để lộ sơ hở đấy Tiểu Ái! Em đang ghen à? …

Bối rối. Nhỏ chối bay:

_Đâu … đâu có!

Vũ Đông cười mỉm. Anh thôi không ghẹo nhỏ nữa. Khẽ gục đầu lên bờ vai nhỏ nhắn của nhỏ. Anh nhắm mắt khoan thai. Mọi bức tường của anh sụp đổ trước em, biết không đồ ngốc? Vũ Đông mỉm cười. Anh đã luôn phủ định điều đó, cái điều mà trái tim anh đã biết từ lâu, trước khi lí trí chịu thừa nhận. Ngày mai, có lẽ lí trí anh sẽ tiếp tục chối bay chối biến điều đó, nhưng đêm nay, nó nằm trong sự điều khiển của anh. Ít ra là đêm nay…

Rèm cửa bay phấp phới.

Sượt qua tai nhỏ, nhẹ như một làn gió, nếu nhỏ nghe không lầm:

“Anh yêu em.”

Mắt nhỏ vụt mở to.

Và rất nhanh. Vũ Đông từ vai nhỏ rướn người lên. Anh chàng đặt lên môi nhỏ một nụ hôn. Dịu dàng và say đắm. Nhỏ chẳng thể nào cự tuyệt. Mắt nhỏ từ từ nhắm lại …

oOo

         Ideology.

_Hôm qua cậu đi đâu thế? – Bội Vy hỏi khi hai đứa đang sóng bước vào lớp – Hôm qua buồn ngủ quá nên tớ chưa hỏi. Cậu đi đâu về mà hành xử như người trên mây ý, nếu tớ nhớ không lầm thì cậu còn hát ầm trong phòng tắm khi đánh răng đi ngủ nữa?

Mặt Khả Ái bắt đầu chuyển đỏ:

_Cậu … cậu buồn ngủ nên nhớ lầm đó! Tớ bình thường mà … Tớ đi mua chút đồ thôi.

_Xạo sự! – Bội Vy phán – Cậu có bạn trai mà giấu tớ phải không? Tối qua trốn đi gặp chứ gì? Khai mau nếu không tớ sẽ nghỉ chơi cậu trong vòng một nốt nhạc!

_Không có mà! – Nhỏ gãi đầu.

Bội Vy lừ mắt nhìn nhỏ, đe dọa:

_Có bạn trai mà giấu giấu diếm diếm tớ là không xong đâu nhá! Nên nhớ tớ là bạn thân của cậu từ nhỏ đấy!

_Tớ … tớ biết rồi!

Nhỏ nói rồi quay sang bên kia, ánh mắt tội lỗi. “Xin lỗi Vy Vy! Tớ sẽ kể cậu nghe sau khi xác định kĩ cái tình cảm này …”

oOo

         Nhỏ vẫn liên lạc với Chính Thiên đều đều. Thường thì một tuần hai lần. Nhỏ sẽ gọi hoặc anh chàng chủ động gọi. Hoặc hai đứa sẽ chat trên facebook. Theo những gì Chính Thiên nói, hiện anh chàng đang làm rất tốt trong vai trò “Tổng Giám đốc tập sự” của tập đoàn. Ai cũng khen cậu học nhanh, rằng cậu thừa hưởng bộ não siêu sao của ba cậu. Có điều, cậu bảo ở New York chán lắm, cậu không thích cuộc sống ở đó. “Quá phù phiếm và xô bồ”. Cậu cũng chẳng kết thân được bạn mới. “Hệ tư tưởng quá xa nhau, kẹo mút à!” Trở về nhà từ trụ sở tập đoàn, cậu chúi mũi vào sách vở và máy tính. Thỉnh thoảng, khi nỗi nhớ quay quắt tìm đến, cậu lại lôi hình của nhỏ ra ngắm. Cuộc sống của cậu, lặp đi lặp lại như thế, ngày này qua ngày khác.

Nhỏ nghe mà đau cả lòng! Tội nghiệp xúc xích bé bỏng đang phải vật lộn với cuộc sống mới ở New York …

Chiều.

Nhỏ đang tha thẩn ôm cái lap và lướt web trong căn phòng thênh thang của nhỏ tại biệt thự Đường gia thì cái Galaxy kế bên rung lên. Bản nhạc chuông quen thuộc réo ầm.

“Tiểu Đông Đông”

Màn hình nhấp nháy và tấm hình “contact photo” nhỏ chụp lén lúc Vũ Đông đang ăn hiện lên. Bất giác, nhỏ mỉm cười và bắt máy:

_Alô?

<Tiểu Ái!> – Giọng anh chàng có cái gì đó phấn khởi hơn thường ngày – <Qua nhà anh được không? Hay là anh qua rước em nhé!>

_Không cần đâu! – Cô nhỏ cười mỉm – Em tự đi được rồi!

oOo

         Nhỏ gõ cửa, khẽ cất tiếng. “Vũ Đông, em Khả Ái nè!”

Cửa mở một cái cạch. Vũ Đông, tóc mai lòa xòa trước gọng mắt kiếng đen tri thức, thò đầu ra. Mắt anh chàng ánh lên khi nhìn thấy nhỏ. Và trước khi nhỏ kịp toét miệng cười “Hello!” thì Vũ Đông đã mở bật cửa và nhấc bổng nhỏ lên, hét lớn:

_Anh làm được rồi!!!

_Vũ Đông, thả em xuống! – Nhỏ khe khẽ nói, mặt đỏ như gấc chín.

Anh chàng nhẹ nhàng đặt nhỏ xuống, cười toe – cái nụ cười chết người mà lâu lắm rồi nhỏ không được thấy. Nhỏ vén mấy cọng tóc xõa bung trước mắt mình sau cú nhấc bổng của Vũ Đông.

_Chuyện gì mà anh vui vậy? – Nhỏ hỏi khi theo Vũ Đông vào trong nhà.

_Hợp đồng đi Mỹ! – Anh chàng hào hứng – Anh có rồi! Hợp đồng với Armani. Họ để ý anh trong một lần tình cờ xem anh diễn. Sau khi xem xét hồ sơ, họ âm thầm cử người đến xem thêm một vài show diễn của anh. Và họ muốn anh làm gương mặt đại diện cho chiến dịch sắp tới! – Mắt Vũ Đông lấp lánh – Giám đốc điều hành của Armani tại Mỹ vừa gọi điện cho anh. Tháng sau anh sẽ lên đường. Là người mẫu chính trong chiến dịch quảng cáo toàn quốc cho BST quần jeans nam mới nhất của họ!

_Thật??? Chúc mừng anh! – Nhỏ nhảy cẫng lên, hai tay vỗ liên hồi.

Vũ Đông thôi cười. Anh cho tay vào quần. Mắt thoáng đục đi:

_Anh đã nói là anh sẽ sang Mỹ mà không cần sự trợ giúp của bà ta mà …

Khả Ái hiểu “bà ta” ở đây là ai. Khi về Đài Loan, Judy đã đề nghị Vũ Đông sang Mỹ vì bà đã giúp anh có được một hợp đồng nhưng anh đã từ chối …

[CHAPTER 18] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Xe của Vũ Đông đỗ xịch trong bãi giữ xe của trường. Nhỏ và anh chàng bước xuống. Mọi cặp mắt gần đó đổ dồn vào hai đứa. Tiếng xì xầm bắt đầu nổi lên. “Tin đồn là thật sao? Anh Aslan và cái cô Khả Ái đó …” – Giọng nữ run run như sắp khóc đến nơi. “Xem kìa! Vũ Đông và Khả Ái!”. Một tên con trai huýt sáo và thục cùi chõ nhè nhẹ vào thằng bạn kế bên. “Whoaaa! Đẹp đôi thật …”. Và còn rất nhiều lời cảm thán, nhận định, và phán xét khác, với đầy đủ các sắc thái biểu cảm: đau khổ, thú vị, ngưỡng mộ, mỉa mai, …

Nhỏ sóng bước bên Vũ Đông, chẳng hiểu sao lại thấy vui vui trước phản ứng của mọi người. Bỗng nhiên, chuông điện thoại anh chàng réo vang. Bản nhạc chờ mặc định của iPhone.

Anh chàng nhìn vào màn hình điện thoại. Một khoảng lặng.

Vũ Đông thở hắt ra và bắt máy:

_Alô?

<Alô. Vũ Đông hả con?> – Một giọng nữ quý phái vang lên – <Dì với ba con sáng mốt sẽ đáp máy bay về Đài Loan. Dì báo trước cho hai đứa để chuẩn bị!>

Khả Ái không nghe được cuộc nói chuyện, chỉ thấy Vũ Đông im lặng một hồi lâu sau tiếng “Alô”, rồi trả lời:

_Vâng. Con biết rồi.

<Vậy nha con! Tạm biệt con, tiểu Đông>

Mặt Vũ Đông thoáng sa sầm đi sau cú điện thoại.

_Anh không sao chứ? – Khả Ái lo lắng.

_Anh không sao … – Cố giấu vẻ bối rối sau màu mắt xanh lạnh lùng, Vũ Đông nhẹ đặt tay sau lưng Khả Ái – Đi vào lớp thôi.

Bọn con gái trong các lớp gần đó ném cho cô nhỏ những ánh nhìn tị nạnh.

oOo

         Việc nghênh đón Chủ tịch HĐQT và phu nhân từ Hongkong trở về Đài Loan được chuẩn bị hết sức chu đáo. Hôm đó, Mercedes đen xếp thành dãy trong sân biệt thự họ Đường. Lính tráng, thuộc hạ và vệ sỹ của Chủ tịch Đường ở Đài Loan đều có mặt đông đủ.

Vũ Đông, Bội Vy và cả nhỏ nữa, đều phải nghỉ học ở nhà nhân cái “big event” này. Bội Vy có vẻ rất háo hức. Vũ Đông thì ngược lại hoàn toàn, anh chàng trở nên lầm lì hẳn đi sau cái cú điện thoại ấy. Nhỏ thì thấy thật hồi hộp, nhất là trong cái không khí khẩn trương này.

9 giờ hơn.

“Xe của Chủ tịch tới rồi!” Ai đó nghiêm giọng.

Một toán vệ sĩ vest đen, kiếng đen và tai đeo điện đàm rầm rập chạy lên thềm nhà, xếp thành hai hàng từ cửa lớn xuống bậc thềm cuối cùng. Thiếu gia, tiểu thư Đường gia và nhỏ đang đứng phía trong phòng khách, ngay trước bộ sofa, cách toán vệ sĩ vài mét.

Một chiếc Mercedes màu đen đời mới nhất chầm chậm lướt qua hai cánh cổng sơn đen to đùng, tiến vào trong sân. Chiếc xe đỗ lại. Người tài xế vội vàng chạy ra khỏi xe, mở cửa sau. Đường Chủ tịch bước xuống. Theo sau là phu nhân.

Đường phu nhân khoác tay chồng, cả hai đi vào nhà, đi đến đâu, toán vệ sĩ cúi đầu đến đó. Họ tiến vào trong phòng khách.

Trong trí nhớ của nhỏ, Ba Vũ Đông là một quý ông cao to, bệ vệ, với ánh mắt rất nghiêm nghị và lạnh lùng. Còn mẹ kế của Vũ Đông, tức mẹ của Bội Vy, là một quý phu nhân còn khá trẻ, dong dỏng cao, với gương mặt thanh tú, đôi mắt xếch hút hồn, khuôn miệng lúc nào cũng tươi cười với một nốt ruồi nhỏ ở khóe miệng, làm cho sự quyến rũ của bà tăng thêm bội phần. Nhỏ nhớ không sai tí nào!

_Chào các con! – Đường phu nhân cười tươi, nhìn khắp lượt cả ba đứa.

Riêng ba Vũ Đông thì dường như không quan tâm đến sự có mặt của anh chàng, ông chỉ tập trung ánh nhìn vào Vy Vy, mỉm cười “Chào công chúa!” rồi quay sang nhỏ:

_Anne. Con lớn từng này rồi sao? Ba mẹ con vẫn khỏe chứ?

_Dạ … Ba mẹ con vẫn khỏe! – Nhỏ lễ phép đáp.

Lúc này, ông mới liếc nhìn sang Vũ Đông, hiện đang rất miễn cưỡng bản thân để đứng lại ở chỗ đó. Rồi ông quay sang phu nhân:

_Tôi về phòng trước. Bà cứ ở lại với lũ trẻ nếu muốn!

Đường phu nhân gật đầu rồi buông tay chồng ra. Ông quay lưng đi thẳng, chẳng thèm đếm xỉa gì tới Vũ Đông. Đợi chồng đi khỏi, Đường phu nhân mới nhìn Vũ Đông, thương cảm:

_Tiểu Đông, con đừng buồn cha con, ông ấy đang mệt …

Vũ Đông không đáp. Anh chàng chộp lấy chùm chìa khóa chiếc Fer trên bàn, đi nhanh ra khỏi cửa.

oOo

         Một quán bar Vũ Đông hay lui tới.

Vũ Đông ngồi trên một chiếc sofa màu đen bóng lộn. Xung quanh là bầy hot chick uốn éo ve vãn – như thường lệ. Chỉ khác là, không giống những lần Vũ Đông lả lướt đáp lại những nụ hôn nồng cháy của họ, hôm nay, anh chàng chỉ tập trung vào chai X.O. Anh nốc rượu như một kẻ điên.

_Babe à, anh làm sao vậy? Chơi đùa với bọn em đi chứ ! – Một cô ả tóc vàng miết ngón tay trên cằm Vũ Đông, giọng nheo nhéo.

_Hôm nay anh không có hứng. Để anh yên.

Câu từ chối mang hơi hướm mệnh lệnh đó khiến dàn hot chick nín bặt và từ từ tản ra.

Vũ Đông dựa lưng vào sofa. Mắt anh chàng rực lửa. Những ý nghĩ mông lung đeo bám tâm trí anh. Tại sao anh lại được sinh ra trên đời để rồi bị người ta chối bỏ? Thành công, tiền tài, sự nổi tiếng để mà làm gì … khi anh không thể có một gia đình bình thường như bao người khác?! Một giọt nước mắt lăn dài. Vũ Đông bật cười. Cười vào cái thói đời bạc bẽo …

Lẽ ra họ nên bóp mũi anh đến chết ngay khi vừa sinh anh ra …

oOo

         Vũ Đông ít về nhà hẳn đi.

Một tuần có khi chỉ về nhà hai ba lần để lấy quần áo. Anh ăn ở ở đâu thì nhỏ đã quá rõ. Hoặc là chỗ chị Phi Mẫn, hoặc chỗ “một hoặc một số” bé cưng nào đó. Nhỏ nghĩ vậy! Anh hạn chế tối đa tiếp xúc với Đường Chủ tịch. Và chưa bao giờ nhỏ nghe anh gọi ông là “ba”. Nhỏ biết điều gì xảy ra với anh, nhưng không ngờ được là mọi chuyện lại đến nước trầm trọng thế này.

Một ngày cuối xuân đầy gió và nắng.

Nhỏ leo lên chiếc V-max, rịn ga và lái ra khỏi cổng trường, trong đầu đang miên man nghĩ ngợi về kì thi Cuối kì sắp tới. Bỗng. Chiếc Ferrari đỏ rực của Vũ Đông lướt qua. Một ý nghĩ vụt qua. Nhỏ âm thầm bám theo sau Vũ Đông.

Anh lái xe đến một quán bar, vứt chìa khóa chiếc Fer cho tay gác cổng, rồi đi vào trong. Nhỏ mon men theo sau. Anh ngồi xuống chỗ ngồi quen thuộc. Nhỏ ngồi cách anh chàng mấy bàn, ngụy trang bằng cái menu. Vũ Đông gọi một chai Vodka, ngồi nhâm nhi cho tới khi một người phụ nữ khá xinh đẹp từ lối vào bước đến. Tim nhỏ chợt chùn xuống. Hai người ngồi nói chuyện khá nghiêm túc. Nhỏ nhận ra đây không phải là một trong những “bé cưng” của anh chàng. Rồi người phụ nữ đưa Vũ Đông một phong bìa đựng một cái đĩa CD và lịch sự cáo từ rồi đứng dậy sau khi hai người bắt tay nhau. Hóa ra là chuyện làm ăn. Vũ Đông tu một nốc cho hết chai Vodka rồi đặt tiền lên bàn, đứng dậy. Đợi anh chàng đi khuất, nhỏ cũng đặt tiền lên bàn cho ly cocktail của mình rồi lật đật bám theo.

Khả Ái tiếp tục bám theo Vũ Đông khi anh chàng lái chiếc Fer đến một khu chung cư cao cấp. Nhỏ nấp sau một tấm bảng hiệu của một cửa hàng uốn tóc, thầm nghĩ: Khu chung cư này là nhà của Phi Mẫn? Hay của một bé cưng nào đó? …

Nhỏ còn đang miên man suy nghĩ thì một giọng nói lạnh toát vang lên sau lưng:

_Trịnh tiểu thư! Em muốn gì ở tôi?

Nhỏ giật bắn, quay phắt lại. Chúa ơi! Vũ Đông đã phát hiện ra mình bị “bám đuôi” từ lúc nào ấy nhỉ? Anh chàng đã xuống xe và đã âm thầm luồn ra sau lưng nhỏ. Nhỏ lúng túng, đưa tay lên định gãi đầu và nhận ra mình chưa cởi nón bảo hiểm. Cô nhỏ “quê tèo” bỏ tay xuống.

_Ờm … Em … Em … Hôm nay cũng đẹp trời … Em không có chuyện gì làm nên đi dạo vòng vòng cho khuây … Ai dè gặp anh ở đây! Ờm … Trùng hợp quá! – Nhỏ nhe răng cười, cố giấu sự bối rối của mình.

Vũ Đông bật cười:

_Đúng là trùng hợp thật! Đến cùng một bar nữa cơ! – Vẻ giễu cợt biến mất khi anh chàng lia ánh mắt xanh lạnh lùng qua nhỏ rồi sẵng giọng – Đồ cá ươn, vào nhà nào!

Nhỏ gãi gãi mũi, mấp máy môi:

_Em … Đây là nhà của ai ạ?

_Của anh! Em nghĩ gì vậy? – Vũ Đông lườm nhỏ một cái rồi bỏ vào khu chung cư. Nhỏ lật đật leo lên chiếc V-max và chạy vào theo.

oOo

         Một căn hộ ở tầng Hai của khu chung cư.

_Ngồi đi! Nhìn cái gì?

Vũ Đông lên tiếng khi thấy nhỏ đứng tần ngần đảo mắt nhìn ngắm gian phòng. Đó là một căn phòng ốp đá cẩm thạch đến gần nửa bức tường. Phía trên sơn màu trắng. Gạch lát nền cũng màu trắng nốt. Nội thất khá đầy đủ, có TV, tủ lạnh, máy giặt, máy điều hòa, có cả máy tập thể hình, sàn catwalk mini ở phòng trong. Và đó chính là điều nhỏ đang thắc mắc. Một căn hộ Vũ Đông vừa dọn tới, làm sao có thể đầy đủ tiện nghi thế này? Nhỏ ngồi xuống như cái máy. Hiểu nhỏ đang nghĩ gì, Vũ Đông chầm chậm giải thích bằng một giọng đều đều:

_Không phải là anh mới dọn tới. Đây là nơi anh cư trú khi không ở nhà. Thường thì … – Vũ Đông dừng lại rồi tiếp – Thường thì khi Đường Chủ tịch và phu nhân về nước.

Khả Ái hiểu Vũ Đông không thích nói nhiều về chuyện này. Nên cô nhỏ chỉ gật gật ra chiều “đã hiểu” rồi ngồi im. Vũ Đông cho CD vào đầu máy rồi ném mình lên cái sofa gần nhỏ, đối diện với cái TV. Anh cầm remote bấm. Màn hình lóe sáng.

_Cái gì vậy anh? – Nhỏ tò mò.

_Đĩa ghi hình lần tập dợt gần đây nhất của anh cho Buổi ra mắt BST Xuân – Hạ của Versace Đài Loan – Vũ Đông đáp, mắt không rời màn hình – Họ muốn anh xem qua và tự điều chỉnh lại mình nếu phát hiện sai sót.

_Tại sao không gửi qua mạng cho nhanh? – Nhỏ lại thắc mắc.

_Tổng Giám đốc là một tay khá cổ hữu – Vũ Đông kiên nhẫn giải thích – Anh ta không tin tưởng Internet và lo sợ hình ảnh của buổi tập sẽ bị rò rỉ.

Nhỏ “À” một tiếng rồi không hỏi nữa, ngoan ngoãn ngước mắt lên màn hình xem Vũ Đông trình diễn.

Và dù là qua màn hình, nhỏ cũng dễ dàng cảm nhận sức nóng mà anh chàng truyền ra. Làn tóc đen dài chấm vai bay bay. Gương mặt nam tính điển trai đến độ khó tin. Ánh mắt xanh hút hồn vốn đã thành thương hiệu. Sống mũi cao và rất thẳng. Bờ môi mỏng khép hờ. Anh khoác trên người bộ trang phục Versace không thể chất hơn. Vũ Đông thực sự trông giống một anh chàng bước ra từ manga chứ không phải người thật.

Ánh mắt nhỏ chuyển từ Vũ Đông trên màn hình sang Vũ Đông bằng xương bằng thịt. Ở ngoài, anh còn quyến rũ hơn thế … Nhỏ lại đang nghĩ gì thế này? Khả Ái lắc đầu nguầy nguậy.

_Anh thấy mình làm khá tốt mà! – Vũ Đông phát hiện ra hành động ấy – Em làm gì phản ứng ghê vậy?

_Không phải! – Nhỏ xua tay phân bua – Em …– Nhỏ lại gãi gãi đầu.

Vũ Đông bật cười trước cái thái độ ngớ ngẩn ấy. Anh chồm người với lấy cái remote rồi bấm nút tắt.

_Anh đói rồi! Làm gì đó anh ăn đi! – Vũ Đông nói như ra lệnh. Và lạ là nhỏ không lấy làm bực, chỉ bối rối đáp:

_Em không biết nấu ăn …

Vũ Đông thở phì, cười mỉm:

_Anh biết ngay mà! – Rồi anh chàng đứng bật dậy – Vào bếp! Để anh nấu bữa trưa cho ăn!

Hôm nay Vũ Đông dịu dàng đến mức kì lạ … Và nhỏ thấy thích điều đó. Rất thích!

Nhà bếp.

Nãy giờ nhỏ cứ gọi là “mắt chữ O mồm chữ A” khi chứng kiến Vũ Đông đảo đảo cái chảo cơm chiên một cách quá ư là điệu nghệ trên bếp. Đường Vũ Đông. Supermodel của Đài Loan. Với cái bàn tay từng được anh chàng nghênh ngang quảng cáo là “ngàn vàng”, là “báu vật của các hãng trang sức nam”, lại có thể nấu ăn rất chi là “bậc thầy” thế này sao? Đúng là nếu không chứng kiến thì chẳng tài nào tin được!

Gạt cái biểu cảm vô giá của nhỏ sang một bên, anh chàng đằng hắng:

_Lấy cho anh hai quả trứng. Trong tủ lạnh ấy! – Thấy nhỏ vẫn đứng như trời trồng, anh chàng nghiêm giọng – Cá ươn! Lấy cho anh hai quả trứng!

 

Lúc này nhỏ mới giật mình nghe ra, vội lật đật làm theo mệnh lệnh. Khi đưa quả trứng cho Vũ Đông, nhỏ nhận lại một cái lườm rõ dài:

_Em làm như là đang chứng kiến bò sữa chạy xe đạp ấy!

_Thì cũng gần như vậy mà … – Nhỏ lí nhí.

_Cái gì? – Vũ Đông quắc mắt

Nhỏ còn chưa biết phải đối đáp ra sao thì bỗng chiếc Galaxy trong túi rung bần bật. Bản Fall For You của Secondand Secrenade vang lên. Đúng là cú điện thoại cứu tinh. Từ Vy Vy. Nhỏ vội vàng chạy ra chỗ khác nghe máy.

_Halooo !– Nhỏ lí lắc.

<Cậu đang ở đâu đấy? Đáng ra giờ này cậu phải về đến nhà rồi chứ?> – Giọng con bạn lo lắng.

Nghĩ là Vũ Đông sẽ không thích nếu nhỏ nói ra sự thật, nhỏ bèn nói dối:

_Tớ gặp Nhã Thục ở cổng trường. Cậu ấy rủ tớ đi ăn. Hai đứa còn đi shopping nữa. Chắc chiều tớ mới về!

<Cậu cho tớ ra rìa từ lúc nào thế?> – Nhỏ có thể tưởng tượng được bản mặt phụng phịu của Vy Vy ở đầu dây bên kia.

_Thôi mà Vy Vy! – Nhỏ nài nỉ – Là ý kiến của Nhã Thục. Đừng giận tớ mà!

<Được rồi!> – Vy Vy chắt lưỡi – <Tha cho cậu! Nhớ về sớm đấy!>

_Ô kê cục cưng!

<Xía!>

_Ai đấy? – Vũ Đông hỏi khi nhỏ trở lại bếp.

_Vy Vy. – Nhỏ đáp, rồi trấn an anh chàng – Yên tâm đi, em nói là em đi với Nhã Thục! Không làm lộ danh tánh anh đâu!

_Biết vậy là tốt! – Anh chàng phán xuội đơ.

Xí. Mất công nhỏ đã bao che cho hắn!

 

_Lấy cho anh hai cái dĩa! – Vũ Đông lên tiếng trong khi nhỏ đang lén lút phồng mang trợn má nhạo anh chàng ở sau lưng.

_Ơ! Dạ! – Nhỏ giật bắn, vội chạy lại chạn bát.

Và giờ thì hai đứa đang ngồi ăn.

Chúa ơi! Vũ Đông nấu ăn ngon như đầu bếp ý. Nhỏ xúc thử một miếng bỏ vào họng và giờ thì đầu đang quay mòng mòng vì choáng váng.

Làm sao? Làm sao cái gì anh chàng cũng giỏi vậy?

_Em thôi mấy cái biểu cảm đó đi được không? – Vũ Đông lạnh lùng lên tiếng, mắt không rời khỏi dĩa cơm.

Nhỏ lén lườm anh chàng một cái rồi quay lại với dĩa cơm chiên.

Suốt buổi chiều hôm đó, nhỏ tha thẩn ở nhà Vũ Đông. Anh chàng cũng chẳng màng, hay nói đúng hơn là chả muốn đuổi nhỏ về.

Ăn xong, Vũ Đông là người rửa bát dù nhỏ đã giành công việc đó. Anh chàng chỉ nói đơn giản “Anh không muốn chén dĩa bị vỡ, mới đầu năm đầu tháng!”. Nhỏ lừ mắt rồi đi qua phòng khách để xem TV. Được một lúc thì nhỏ ngủ thiếp đi trên sofa. Nhỏ đâu biết rằng suốt gần một tiếng khi nhỏ ngủ quên, có một người đã quỳ xuống cạnh sofa, chăm chú nhìn nhỏ bằng đôi mắt rất ư là dịu dàng, và không ngừng cười mỉm. “Ăn xong rồi lăn ra ngủ ngay. Em là cá ươn hay là heo vậy?…”, Người đó dịu dàng vén tóc nhỏ, rồi đặt lên trán nhỏ một nụ hôn … “Đồ cá ươn, chỉ giỏi cám dỗ anh…”. Có người lợi dụng nước đục thả câu kìa bà con …

Lúc nhỏ tỉnh dậy và nhìn đồng hồ, đã gần 3 giờ.

Nhỏ nhìn quanh mà chẳng thấy Vũ Đông đâu, bèn lật đật chạy vào nhà trong. Anh chàng đang trong phòng tập thể hình. Nhỏ đứng mấp mé ở cửa, nhìn vào.

Vũ Đông đang mặc một chiếc tank top màu trắng bó sát cơ thể. Cơ bắp của anh chàng cuộn lên với những đường gân xanh ngoắn ngoéo mỗi lần anh gồng mình nâng quả tạ. Mồ hôi ướt đẫm khuôn mặt và thân hình Vũ Đông. Anh chàng thở dốc. Nhỏ nhìn mê đắm. Chúa ơi, cảnh tượng này đang cám dỗ con huhu …

Vũ Đông đứng dậy, túm lấy cái khăn vắt gần đó, chấm chấm mồ hôi và cất tiếng:

_Khi nào em mới thôi cái trò rình mò lén lén lút lút đó đây?

Nhỏ giật bắn. Lại bị phát giác rồi!

[CHAPTER 17] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Hôm nay là Chủ Nhật, cũng là ngày dì Judy trở về Mỹ.

Bàn uống nước ở phòng khách. Vũ Đông (với vẻ miễn cưỡng), Bội Vy và Khả Ái đang ngồi trên sofa, còn dì Judy thì ngồi ở cái ghế bành đối diện. Hành lí đã được đem ra taxi cả rồi.

_Ryan. – Dì ấy chợt lên tiếng. Vũ Đông chẳng ừ hử hay tỏ thái độ gì là nghe mẹ gọi tên cả, dì Judy bèn tiếp – Mẹ đã nhờ người chuẩn bị sẵn cho con một hợp đồng ở Mỹ … Khi nào con sẵn sàng thì liên lạc với mẹ, mẹ sẽ nói với họ. Được chứ?

_Thưa quý bà! – Vũ Đông quay sang nhìn mẹ mình với cái nhìn khách khí pha chút mỉa mai – Tôi có thể tự gầy dựng được ngày hôm nay, thì cũng có thể tự kiếm cho mình một hợp đồng ở đất Mỹ, không cần sự thương hại của bà.

Dì Judy vẫn kiên nhẫn:

_Mẹ đã dùng tất cả tài sản còn lại của mình để giành được hợp đồng đó cho con. Con có biết là nó đáng giá cỡ nào không?

Bội Vy thấy thế, bèn lên tiếng:

_Đúng đó anh hai, dù gì thì dì Judy cũng đã có lòng …

Không đếm xỉa gì đến lời khuyên của em gái mình, Vũ Đông tiếp tục nhìn mẹ mình bằng đôi mắt lạnh lẽo:

_Tài sản của bà ư? Đến đứa trẻ 10 tuổi cũng biết cái “tài sản” đó của bà là gì … – Anh chàng dừng lại rồi tiếp – Cảm ơn quý bà, nhưng rất tiếc, đã quá trễ nếu quý bà muốn bù đắp cho tôi. Tôi nghĩ quý bà nên dừng lại đi.

Rồi anh chàng lại đứng dậy và bỏ đi một nước.

Bội Vy và Khả Ái ngỏ ý muốn ra sân bay tiễn nhưng dì ý không đồng ý và lặng lẽ xách túi bước ra chỗ chiếc taxi đang chờ sẵn sau khi chào hai đứa.

oOo

         Dì Judy vừa đi xong được mấy tiếng, Khả Ái nhận được một cuộc gọi từ Chính Thiên.

<Kẹo mút, cậu rảnh không?>

_Rảnh, có chuyện gì hả?

<Rảnh thì ra sân bay tiễn tớ, tớ sang Mỹ đây!>

_Cái gì? – Nhỏ la lớn trong thảng thốt – Sao mấy tuần trước cậu bảo là một tháng, giờ mới có ba tuần thôi, còn một tuần nữa cơ mà!

<Không biết, chú tớ kêu tớ qua sớm hơn dự kiến …>

_Thôi được rồi, chờ tớ nhé, tớ và Vy Vy sẽ đến ngay! – Nhỏ vội vàng nói.

Sân bay. Quang cảnh thật đông đúc, tấp nập, người thì vội vã bước đi, kẻ thì đứng nhìn ra cổng vào với gương mặt mong ngóng hay bịn rịn tiễn đưa thân nhân.

Chính Thiên, Khả Ái và Bội Vy đứng gần cổng số 3. Thật lạ vì không có bà nội Chính Thiên ra đưa tiễn, anh chàng chỉ giải thích đơn giản là “Vì bà nội tớ không thích đi ra ngoài nhiều!”. Đến lúc máy bay sắp cất cánh.

_Tớ đi nhé! – Chính Thiên quay qua siết nhẹ Bội Vy.

_Ừ, cậu đi mạnh khỏe! – Bội Vy đáp, rơm rớm nước mắt.

Rồi Chính Thiên quay sang Khả Ái. Không để anh chàng ôm mình trước, nhỏ nhón lên, siết Chính Thiên thật chặt một lúc lâu. Anh chàng cũng mỉm cười, gục đầu lên vai nhỏ. Rồi hai đứa buông nhau ra cùng một lúc.

_Qua bên đó phải biết chăm sóc bản thân, giữ gìn sức khỏe, nghe chưa?

_Tớ biết mà! – Anh chàng nhoẻn cười.

_Còn nữa, phải thường xuyên liên lạc, không được quên bọn tớ ở đây đâu đấy! – Nhỏ tiếp tục bài dặn dò.

Chính Thiên gật đầu lia lịa.

_À – Anh chàng sực nhớ cái gì đó – Tớ vừa gửi đến nhà cậu một bưu phẩm đấy, chắc giờ cũng tới rồi, lát về nhớ xem nhé!

Khả Ái tròn mắt:

_Sao cậu không đưa thẳng cho tớ, vẽ trò gửi bưu phẩm làm gì?!

_Tớ thích thế! – Anh chàng nháy mắt rồi xách vali lên – Thôi tớ đi đây nhé, tạm biệt Bội Vy, tạm biệt Kẹo mút!

Chính Thiên xách ba lô bước đi. Ánh mắt cậu hướng về phía cánh cổng nhưng trái tim vẫn hướng về người con gái đứng phía sau. Phải! Cậu quyết định ra đi một phần là vì muốn trốn chạy sự tổn thương mà cái tình cảm đơn phương này có thể mang lại. Nhưng sau nhiều lần suy nghĩ, thì đó không còn là lí do nữa. Chính Thiên không trốn chạy. Hôm nay cậu ra đi, để rồi sẽ trở về như một Chính Thiên trưởng thành và tự tin hơn. Lúc đó, cậu sẽ tiếp tục chinh phục người con gái mà cậu đã trót yêu rất nhiều.

“Khả Ái à… Tớ không từ bỏ cậu đâu!”

oOo

         Bội Vy và Khả Ái về đến nhà thì đã thấy một gói bưu phẩm được đặt sẵn trên bàn. Chị Lý đang lau nhà gần đó, thấy hai đứa về, liền lên tiếng:

_Hai cô về rồi đấy ạ? – Rồi chị quay sang nhỏ – Trịnh tiểu thư, cô có bưu phẩm. Cô không có nhà nên tôi kí nhận giúp rồi. Tôi để trên bàn ấy.

_Em thấy rồi ạ! – Khả Ái cười mỉm.

Nghĩ rằng con bạn mình sẽ cần không gian riêng tư với gói bưu phẩm của “bạn trai”, Bội Vy bèn nói:

_Tiểu Ái à, tớ mệt quá! Tớ lên phòng trước nhé. Cậu cứ tự nhiên xem xét quà lưu niệm của Tiểu Thiên nhá!

_Ghẹo tớ à?! – Khả Ái đánh đét vào mông con bạn.

Con nhỏ ù chạy lên lầu, cười khúc khích.

Rồi nhỏ ngồi xuống chiếc sofa, khẽ cầm gói bưu phẩm lên. Cái gói được bọc cẩn thận bằng loại giấy vàng mà bưu điện hay sử dụng. Khả Ái mỉm cười: “Đúng là Chính Thiên. Khéo vẽ trò, bày đặt gửi qua bưu điện làm gì không biết!”. Rồi cô nhỏ từ từ bóc gói bưu phẩm ra. Đằng sau lớp bọc màu vàng là một chiếc hộp kim loại màu bạc.

Khả Ái hồi hộp gỡ nắp hộp ra. Nhỏ ngỡ ngàng. Bên trong cơ man bao nhiêu là xúc xích. Lại là xúc xích. Đủ loại xúc xích … Giống như lần sinh nhật nhỏ. Khả Ái bật cười, mắt lấp lánh … Nhưng khác với hộp quà lần đó, lần này, ngoài xúc xích, trong hộp còn có một lá thư và một chiếc hộp màu đen tuyền hình vuông, trông có vẻ đắt tiền và quý phái.

Nhỏ không chú ý mấy đến cái hộp mà cầm bức thư lên trước.

“Kẹo mút đáng yêu!

         Những lời tớ sắp nói, chẳng tài nào nói ra trực tiếp với cậu, nên đành phải viết ra giấy.

         Kẹo mút à, ngay từ lần đầu tiên nhìn thấy cậu, tớ đã bị “sét đánh”. Thực sự lúc đó tớ rất hoảng, vì cậu là con trai mà. May mắn làm sao, hóa ra cậu là con gái! Lúc cậu đồng ý cho tớ thử thách hai tháng, thực sự tớ đã rất vui. Nhưng sau đó ít lâu, tớ phát hiện cậu có tình cảm đặc biệt với anh Aslan. Tớ ghen đấy Kẹo mút ạ. Thật đó! Nhưng biết làm sao được, tớ đâu thể cấm cậu thích anh ấy chứ? Tớ vẫn cố chấp làm bạn trai của cậu, dù biết tình cảm cậu dành cho tớ sẽ chẳng bao giờ như cho anh Aslan … Tớ đã nghĩ bằng tình cảm chân thành của mình, tớ sẽ khiến cậu đổi ý … Nhưng hình như tớ hiểu sai rồi cậu à. Tớ chấp thuận yêu cầu của bà nội, sang Mỹ học điều hành chi nhánh của tập đoàn, mặc dù lòng tớ thắt lại khi nghĩ đến chuyện sẽ không được thấy cậu hằng ngày nữa, Kẹo mút à … Nhưng có lẽ tớ cần thời gian để trưởng thành hơn, trước khi quay lại Đài Loan, gặp cậu, và lao vào cuộc chiến giành cậu với Aslan nếu cần thiết!

         Kẹo mút, tớ thật có lỗi với cậu. Suốt thời gian làm bạn trai cậu, tớ chẳng thể mua cho cậu cái gì đó đàng hoàng, ngoài những cây xúc xích. Vì vậy, mấy tuần trước chuyến đi, tớ đã làm việc tăng ca … Cái hộp màu đen là thành quả đó! Dù chẳng đáng là bao, nhưng cậu phải giữ nó cẩn thận đấy! Và kẹo mút! Từ giây phút cậu đọc những dòng này trở đi, tớ không còn là bạn trai của cậu nữa. Cậu có quyền tự do chọn người mà cậu yêu, đừng để dằn vặt bởi t nhé. Nhưng hãy nhớ, sẽ có một ngày tớ trở lại và tiếp tục chiến dịch chinh phục trái tim cậu.

         Tớ yêu cậu lắm ngốc à! Đừng quên đấy!

         Xúc xích của cậu xx”

Khả Ái thấy sống mũi mình cay cay.

Nhỏ phải chớp chớp mắt mấy lần để nước mắt không tuôn ra. Thật lòng mà nói, từ trước đến giờ, Khả Ái không nghĩ tình cảm Chính Thiên dành cho mình là nhiều như vậy … Anh chàng thật lòng, nhỏ biết, nhưng nhỏ luôn nghĩ, cái “thật lòng” đó chỉ là theo kiểu con nít. Nhỏ đâu biết rằng, không phải “con nít”, Chính Thiên yêu nhỏ thật rồi! Nhỏ run run lấy cái hộp màu đen ra khỏi gói quà rồi chầm chậm mở nó ra. Môi nhỏ mím lại. Hộp mang nhãn hiệu Sparklin’ – một nhãn hiệu đắt tiền dành cho những quý cô ưa bóng bẩy. Bên trong hộp là một chiếc lắc tay mặt đá màu hổ phách. Với số tiền lương ít ỏi từ những công việc bán thời gian của Chính Thiên, có lẽ anh chàng đã phải quần quật từ sáng đến tối suốt hai tuần mới đủ tiền mua chiếc lắc hiệu Sparklin’ như thế này …

_Đi tiễn người yêu về rồi à? – Tiếng Vũ Đông vang lên sau lưng. Không đợi nhỏ đáp, anh chàng tiến lại gần. Và khi nhìn thấy chiếc lắc tay trong chiếc hộp đen sang trọng, Vũ Đông tiếp tục giở giọng chọc ghẹo – Là quà của bạn trai sao? Lãng mạn thế!

Nhỏ quệt vội nước mắt đọng trên mi, quay mặt lại, gân cổ lên đáp lời Vũ Đông:

_Anh Aslan à, hôm nay tôi không có hứng cãi nhau với anh. Nên phiền anh đừng đả động gì đến tôi khi tôi chưa đả động đến anh!

_Được thôi! – Vũ Đông nhún vai và bước lên lầu.

“Đồ cá ươn! Mới được tặng có tí quà mà đã như thế … Tôi là gì trong mắt cô kia chứ!” Chẳng hiểu sao anh chàng siêu mẫu của chúng ta cảm thấy bực dọc ra mặt!

oOo

         7h tối tại biệt thự.

Bội Vy và Khả Ái đang ngồi cười đùa trên xích đu ở trước khoảng sân rộng của biệt thự, thì xe của Vũ Đông từ trong garage tiến ra. Đèn pha sáng nhoáng cả khoảng sân, làm chói mắt hai đứa.

_Anh đi đâu vậy? – Bội Vy nhíu mày vì chá, hỏi.

_Đi club em gái à! – Vũ Đông đáp, mắt lướt nhẹ qua Khả Ái khi nói tiếp – Đến với các bé cưng của anh. Lâu rồi anh không tới với họ.

Khả Ái mím môi nhìn đi chỗ khác. Vũ Đông chẳng màng chào cô nhỏ lấy lệ, anh lái xe đi thẳng. Thế đấy! Trước mặt Khả Ái, Vũ Đông luôn tỏ ra là một chàng playboy có hạng, sẵn sàng qua đêm với bất cứ cô ả nào, dù không có tình cảm. Anh không cần biết cô nhỏ có mảy may ghen tuông gì hay không, anh chỉ cần biết một điều là anh muốn có một hành động gì đó, kiểu đáp trả lại nhỏ, để thỏa mãn cái cục tức khi nhỏ tỏ ra cưng nựng cái món quà nhỏ bé rẻ tiền của thằng bé Chính Thiên.

Club.

Thế nhưng, dù đã cố dẹp bỏ cái hình ảnh nhỏ ngồi mân mê quà của Chính Thiên ra khỏi đầu không biết bao nhiêu lần, Vũ Đông vẫn không thể. Anh bực tức, chẳng hiểu sao thấy trong người khó chịu kinh khủng. Và kết quả là anh chỉ vui vẻ được với các “bé cưng” khoảng vài ba tiếng, trước khi tức giận đóng mạnh chai Vodka xuống bàn và đứng dậy, lao người khỏi club trước ánh mắt ngỡ ngàng chẳng hiểu mình đã làm sai chuyện gì của các “bé cưng”.

_Khỉ thật! – Vũ Đông dọng tay lên vô-lăng.

Anh chàng quyết định lái xe vài vòng quanh khu ngoại ô cho khuây khỏa sau khi ra khỏi club, nhưng vẫn chẳng thể đẩy ra khỏi đầu hình ảnh của Khả Ái. Và anh cảm thấy bức bối đến ngạt thở. Một kẻ cố chấp như Vũ Đông không thể chấp nhận cái “thực tại phũ phàng” rằng mình đã trót yêu cái con bé bad girl có cái nhìn vừa lả lơi vừa thơ ngây, khiến anh chỉ muốn ôm vào lòng mà bảo bọc ấy. Đơn giản vì anh chưa từng yêu ai … Và anh không muốn thay đổi điều đó. Tình yêu là thứ xa xỉ dành cho những kẻ mất trí. Không phải anh.

Nhưng dù cố cỡ nào anh vẫn không thể xua tan đi cái cảm xúc đang cuộn tràn trong lồng ngực. Và khi bế tắc thì con người ta bắt đầu chối bỏ. Vũ Đông bật cười. “Có lẽ mình đang phức tạp hóa cảm xúc mất rồi… Chỉ là rung động nhất thời thôi. Phải, chỉ là nhất thời thôi …”. Anh ép mình hài lòng với cái suy nghĩ “ngụy biện” ấy và ủ ê lái xe về nhà.

Trời có vẻ sắp mưa rồi. Đỏ và có chớp.

Vũ Đông rối bời, trong lòng thầm mong, giờ này, cái con bé kia đã say giấc. Anh không muốn một cuộc chạm trán nữa xảy ra. Mà đời thì thích phũ!

Biệt thự họ Đường.

_Em tưởng anh sẽ qua đêm chỗ một “bé cưng” nào đó … – Giọng nói có cái gì đó vừa chua chát, vừa sưng sỉa mỉa mai vang lên khi Vũ Đông đặt chân lên cầu thang.

Chủ nhân của cái giọng nói đó, hiện đang đứng phía trên, cách anh 3 – 4 bậc thang, nhìn đồng hồ. 12:03AM.

_Đó là chuyện em phải quan tâm à? – Vũ Đông không nhìn cô nhỏ, đáp.

_Ừ hử. Chẳng phải chuyện em cần quan tâm. – Khả Ái đáp lại bằng một vẻ bất cần, rồi cầm cái cốc rỗng của mình, bước xuống, lướt qua Vũ Đông.

Hình như Đấng Tối cao luôn thích trò chơi mèo vờn chuột với cặp đôi này. Bằng chứng là khi Khả Ái vừa thả bước ngọc đầu tiên xuống những bậc thang thì nhỏ hụt chân, mất đà và bổ nhào. Tất cả những gì nhỏ biết sau đó là một tiếng “Á!” bung ra từ khuôn miệng xinh xinh của mình, và rồi nhỏ đang nằm gọn trong vòng tay ấm áp của Vũ Đông. Thân hình cao lớn của anh không bị cú ngã của nhỏ làm liên lụy. Nó vẫn đứng sừng sững, dù anh vừa phải dang tay ra chụp lấy một bao gạo 48kg.

Gương mặt đẹp trai đến khó tin của Vũ Đông áp sát vào mặt nhỏ.

Đôi mắt đại dương sâu thẳm ẩn giấu nhiều bí mật quét qua nhỏ một tia nhìn thấu đến tận xương gan. Bờ môi của anh chàng động đậy. Tim nhỏ đập thình thịch. Vũ Đông thở hắt. Ánh nhìn của anh chàng dịu dần và giọng nói của anh như tiếng gió luồn qua kẽ lá:

_Đôi mắt của em đang cám dỗ tôi đó à? … – Ánh mắt anh khóa chặt vào Khả Ái – Em đang khiến tôi phát điên đấy …

Ánh nhìn của Vũ Đông đê mê. Trong một phần nghìn giây, anh quên mất là mình đang chối bỏ cái tình cảm này. Anh nghiêng người sang nhỏ. Và cũng như mọi lần, “baddest bad girl” khét tiếng của thành London bắt đầu tỏ ra lóng ngóng trước anh chàng supermodel đa tình này. Nhỏ nhắm nghiền mắt lại. Và trong vô thức, hình như … hình như nhỏ đang nhẹ ngước mặt lên để đón nhận nụ hôn ấy.

Chớp sáng lòe một góc trời, thô bạo hắt qua khung cửa sổ gần cầu thang, rọi thẳng lên đôi lovebird đang sắp hôn nhau.

Nhỏ và Vũ Đông bừng tỉnh. Hai đứa lúng túng chẳng khác chi vừa bị bắt quả tang làm chuyện gì đáng xấu hổ lắm. Nhỏ nuốt khan, nhìn lên Vũ Đông. Mắt anh chàng thoáng đục đi … “Đường Vũ Đông!!!” Anh rít lên trong đầu. “ Mày đang làm trò gì vậy?” Rồi rất nhanh, anh bỏ đi lên lầu, không quên buông câu “Ngủ ngon.” máy móc và gượng gạo. Khả Ái thất thần, quên béng luôn mình đang định làm gì. Cô nhỏ thất thểu cầm cái cốc rỗng bước lên lầu. Rốt cuộc là cái tên đê tiện Đường Vũ Đông đang nghĩ gì trong đầu vậy … Nhỏ thật không hiểu nỗi!

oOo

         Có vẻ Vũ Đông phục hồi rất nhanh sau cái vụ “hụt hôn” ngay hôm qua.

Vì ngay sáng hôm sau, anh chàng đã có thể cư xử bình thường với nhỏ, vẫn cái kiểu châm chọc pha chút lạnh lùng nhưng đôi lúc lại ấm áp cực kì ấy. Nhưng nhỏ đâu biết rằng, cả đêm qua đã có người mất ngủ vì phải đấu tranh tâm lí! Thấy Vũ Đông tỏ ra không nhớ gì chuyện đêm qua, ít nhiều Khả Ái thấy hụt hẫng. Nhưng nhỏ cố không để lộ điều đó ra ngoài. Nhỏ biết giờ đây trái tim mình đã hoàn toàn bị Đường Vũ Đông khuất phục. Nhưng nhỏ sẽ không bao giờ thừa nhận điều đó.

Đơn giản vì nhỏ không muốn yêu một người không có tình cảm với mình!

Sáng sớm ở biệt thự Đường gia.

Bội Vy đi học rồi. Vì hôm nay nhóm cô nàng có bài thuyết trình vào tiết đầu, và Vy Vy chính là quân Át chủ bài. Nên con bạn của nhỏ phải đến trường từ sớm. Tức chỉ có nhỏ và Vũ Đông ăn sáng với nhau.

Ăn sáng xong, nhỏ lúi húi chào Vũ Đông rồi xách cặp bước ra garage, đến với bé yêu V-max. Nhỏ leo lên xe, gác chống, vặn chìa khóa và rồ ga. Lạ lùng thay! Con xe không suy suyển. Nhỏ lặp lại động tác lần nữa, vẫn không có chuyển biến. Châu mày leo xuống xe, nhỏ chống tay lên hông rồi ngồi thụp xuống chỗ động cơ xe, quan sát. Ra vẻ vậy thôi chứ nhỏ có biết đếc gì về xe cộ đâu mà quan với chả sát!

Vũ Đông từ chỗ cánh cửa thông với garage, bước vào, tay còn đang gài nút cái áo vest khoác ngoài của bộ đồng phục. Thấy điệu bộ của nhỏ, anh chàng lên tiếng:

_Xe bị sao à?

_Em không biết. Hôm qua còn chạy tốt. – Nhỏ trả lời.

Vũ Đông nhìn nhìn một lúc rồi bước qua chỗ chiếc Fer của mình, tặc lưỡi:

_Xem ra hôm nay em phải đi chung xe với anh rồi. Lên xe đi! – Anh chàng bước vào xe và để cửa mở.

Nhỏ đứng dậy, tần ngần một lúc, rồi ngoan ngoãn leo vào xe của Vũ Đông. Chiếc xe từ từ tiến ra khỏi garage.

Trên đường đến trường.

_Sao em không nói gì cả thế? – Vũ Đông lên tiếng trước.

_Nói gì ạ? – Nhỏ giả vờ ngu ngơ.

_Thì … Mà thôi bỏ đi! – Vũ Đông phẩy tay – Chính Thiên đi rồi, chắc em buồn lắm hả?

Anh chàng cũng chẳng hiểu tại sao mình lại lôi chuyện này ra để hỏi. Nhỏ thở hắt khó nhọc. Rồi đáp:

_Dạ. RẤT buồn. Cậu ấy luôn đối xử rất tốt với em. – Nghe như có hơi hướm chọc tức trong câu nói của Khả Ái.

_À …. – Vũ Đông “à” một tiếng rồi nín bặt. Nhỏ không nhìn sang, nếu có thì chắc hẳn đã thấy một chút buồn phớt ngang đôi mắt của anh chàng siêu mẫu phong lưu.

_Dạo này ít thấy chị Phi Mẫn đến nhà? Chị ấy bận gì ạ? – Đến lượt nhỏ hỏi.

_Uhm. Tạp chí Q sắp phát hành số đặc biệt mà Bảo bối là chủ xị, nên cô ấy không có nhiều thời gian rảnh …

Thật tình không hiểu nỗi hai người này! Đó đâu phải chuyện hai người họ thật tâm muốn nói với nhau. Sao không “Em yêu anh!” rồi “Anh yêu em!” toạc móng heo ra cho rồi kia chứ! Tình yêu thật khó hiểu …

[CHAPTER 16] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Hôm nay là ngày nhỏ sẽ trả lời Chính Thiên.

Tối qua nhỏ đã gọi điện nói với anh chàng rằng hôm nay “Xúc xích” sẽ biết đáp án. Vào lớp, Chính Thiên không nhắc nhưng nhỏ lên tiếng trước:

_Tan học chúng ta đi bar nhé!

Tại một quán bar.

Khả Ái và Chính Thiên đang ngồi trên quầy bar. Hai đứa cùng “chia sẻ” một chai Whisky. Chính Thiên nói đủ chuyện trên trời dưới đất mà không mảy may nhắc đến chuyện “đáp án cuối cùng”, trái hẳn với thái độ vồ vập, săn đón ngày trước. Nhưng mục đích của nhỏ ra đây là để nói chuyện này mà …

_Xúc xích này … – Nhỏ lên tiếng giành mở đầu chủ đề sau khi Chính Thiên vừa chấm dứt câu chuyện vui mình kể.

_Hửm? – Anh chàng nhướng mày.

_Chắc cậu cũng biết lí do tớ lôi cậu ra đây. – Nhỏ ngừng lại một lát rồi tiếp – Đáng lẽ ra hai tuần nữa mới đến ngày quyết định … Nhưng tớ đã suy nghĩ xong rồi nên tớ sẽ nói luôn …

Chính Thiên ngồi yên lặng, không nói gì cả. Nhỏ hít một hơi thật sâu rồi bật nói:

_Xúc xích, tớ – Kẹo mút – đồng ý trở thành bạn gái nghiêm túc của cậu …

Trái ngược hoàn toàn với suy nghĩ của nhỏ, rằng Chính Thiên sẽ nhảy dựng lên, hoặc ít ra thì cũng vui vẻ hay nhìn nhỏ bằng đôi mắt bất ngờ, kinh ngạc – không, Chính Thiên chỉ ngồi im một lúc rồi đưa mắt nhìn nhỏ … mỉm cười – một nụ cười không tỏ chút gì là hạnh phúc.

Khả Ái còn đang thắc mắc thì giọng anh chàng trầm lắng vang lên:

_Cậu chứng minh đi!

_? – Nhỏ cau mày.

_Chứng minh là cậu chọn tớ! … – Anh chàng ngừng lại một lát rồi tiếp – Hôn tớ đi!

Nhỏ thoáng bất ngờ vì đề nghị … bạo dạn này của Chính Thiên, nhưng vốn là một bad girl, nhỏ trở lại thái độ điềm nhiên ngay sau đó.

_Được thôi! Tưởng gì chứ khó chi chuyện ấy!

Nói rồi Khả Ái nắm hai bên cổ áo Chính Thiên kéo xuống và rướn người lên hôn anh chàng. Lạ thật … Chính Thiên không hôn trả. Nhỏ buông anh chàng ra. Chính Thiên lại mỉm cười – một nụ cười thật khó hiểu vào lúc này.

_Vì cậu đã quyết định rồi nên giờ sẽ đến lượt tớ nói. – Chính Thiên đột ngột lên tiếng.

Nhỏ khẽ gật đầu. Chính Thiên nhìn thẳng vào mắt nhỏ:

_Kẹo mút, tớ – Xúc xích – không thể trở thành bạn trai cậu!

“Không … Không thể trở thành bạn trai cậu?”

Khả Ái còn đang ngỡ ngàng vì câu nói đó thì Chính Thiên nói tiếp:

_Tớ đặt ra hai tháng … đó là để tớ có thể chinh phục cậu, có thể làm cậu thực sự yêu tớ bằng cả trái tim … Nhưng có vẻ tớ đã thất bại. Cậu chọn tớ, nhưng không yêu tớ, đúng không?

Nhỏ chợt bối rối không biết đáp sao.

_Tớ không thể chấp nhận một “người yêu” không yêu mình … Cậu yêu anh Vũ Đông, tớ biết điều đó. Cậu không phải giấu tớ, và cũng đừng giấu bản thân mình nữa … – Chính Thiên tiếp – Tớ đòi cậu hôn tớ … là vì tớ muốn cậu xác định lại tình cảm của mình … Hôm qua, cậu hôn anh Vũ Đông trong tình thế bị bắt buộc, nhưng nụ hôn đó vẫn dạt dào xúc cảm, đê mê, cháy bỏng, trong khi hôm nay, cậu tự nguyện hôn tớ nhưng nụ hôn không có lấy một tí cảm xúc nào, đúng không?

Tim nhỏ đập thình thịch. Sao tự dưng Chính Thiên lại sâu sắc thế, anh chàng nói đúng từng mi-li-mét về những xung đột nội tâm của Khả Ái sau khi hôn Vũ Đông và Chính Thiên.

_Tớ không biết tại sao cậu lại chọn tớ … Có lẽ là vì cậu muốn bảo vệ con tim mình trước anh chàng siêu mẫu phong trần đó … và chọn lấy một bến bờ an toàn hơn để chính mình không bị tổn thương, có đúng không?

Nhỏ lại cứng họng một lần nữa.

_Kẹo mút à, tình yêu không phải là một cuộc mua bán làm ăn để cậu có thể đem ra đong đếm xem bên nào lợi, bên nào hại, lời hay lỗ … Sống thật với con tim mình là điều quan trọng nhất, đồ ngốc ạ!

Khả Ái nhìn Chính Thiên, vừa cảm thấy có lỗi với anh chàng vừa rất ngạc nhiên vì mức độ … sâu sắc của anh chàng ngày hôm nay.

_Tớ xin lỗi … – Đó là tất gì nhỏ có thể nói lúc đó.

_Không cần phải xin lỗi tớ … Chỉ cần sau này cậu sống thật với cảm xúc của mình là được rồi, nếu không, cậu sẽ tự làm tổn thương mình, và cả Vũ Đông nữa đấy! – Chính Thiên nhoẻn cười để trấn an nhỏ.

_Sao hôm nay cậu nói chuyện lạ thế? – Nhỏ chợt nhận ra sự khác lạ trong cách nói chuyện của Chính Thiên – Cứ như cậu sắp phải đi đâu xa lắm ấy …

Chính Thiên lại cười và khiến nhỏ kinh ngạc bằng lời đáp:

_Đúng vậy, tớ sắp phải sang Mỹ rồi … – Anh chàng tiếp – Nhắc mới nhớ, có phải hôm trước người tìm cậu trong trường là bà nội tớ không?

Hết đường chối, nhỏ khẽ gật đầu. Chính Thiên vỗ tay cái póc:

_Tớ biết mà … Chắc bà cũng nói hết với cậu về quá khứ của tớ rồi chứ gì? Cả về căn bệnh tâm lí của tớ nữa phải không …? – Thấy mặt nhỏ lộ vẻ lo lắng, anh chàng cười – Yên tâm đi, tớ say goodbye với căn bệnh đó lâu rồi. Tớ cũng đã đến tìm bà hai ngày trước … Cậu cũng biết đó, tớ là người duy nhất thừa kế tập đoàn. Bà già rồi và chỉ trông mong vào tớ thôi. Tớ không còn lựa chọn nào khác, vả lại tớ cũng đã có được thứ tớ muốn: một cuộc sống tự lập. Đã đến lúc tớ quay về với gia đình. – Anh chàng thở hắt ra – Trước mắt, tớ sẽ sang Mỹ để làm quen với việc điều hành tập đoàn …

_Vậy là cậu đi thật sao? – Giọng nhỏ có gì đó buồn buồn – Chừng nào cậu đi?

Anh chàng tươi cười:

_Một tháng nữa.

_Sao? – Nhỏ không tin vào tai mình – Nhanh thế sao?

_Nếu cậu yêu tớ thì tớ đã ở lại … – Chính Thiên cười buồn.

Chính Thiên nói rằng anh chàng sẽ ra nước ngoài vì bà nội. Nhưng nhỏ đâu biết đó chỉ là một phần lí do mà thôi. Thực sự là vì Chính Thiên đang muốn trốn chạy sự thật: người con gái anh chàng yêu lại yêu người khác. Trái tim của anh chàng như bị bóp nghẹt khi quyết định ra đi, nhưng Chính Thiên biết, nếu ở lại, một ngày nào đó, trái tim tội nghiệp ấy sẽ vỡ nát. Vì việc này mà tâm lí Chính Thiên bắt đầu trở lại trạng thái không ổn định của mấy năm trước …

oOo

         Sân bay thành phố Đài Bắc.

Một phụ nữ tóc vàng, vóc dáng đẹp tuyệt trần, rất cân xứng với gương mặt thanh tú mỹ miều nhưng không kém phần sắc sảo nhờ đôi mắt màu xanh biếc kéo vali bước ra khỏi sân bay. Một chiếc taxi chạy đến. Người tài xế bước ra, giúp cô ấy khuân hành lí bỏ vào thùng xe rồi mở cửa cho cô ấy bước vào.

Trong xe. Thấy vị khách là người nước ngoài nên anh tài xế hỏi bằng tiếng Anh:

_Bà muốn đi đâu ạ?

_Biệt thự số 45 đường Ngô Chính Kiệt … hay còn gọi là … Biệt thự họ Đường.

o0o

         Một trong số những lần ít ỏi Vũ Đông đi học xong là về nhà chung với em gái liền. Không biết vì sao hôm nay anh chàng thấy trong người uể oải. Chiếc xe hơi đắt tiền đậu trong khuôn viên biệt thự họ Đường. Chiếc motor bụi bặm đậu sát bên. Anh em Vũ Đông bước ra từ xe hơi. Nhỏ cũng nhảy từ chiếc V-max của mình xuống.

Lầu Một.

Vũ Đông vừa mở cửa phòng mình ra thì một người chạy như bay lại ôm anh chàng.

_Con trai! Mẹ nhớ con quá!

Khả Ái và Bội Vy vừa lên đến nơi, đúng lúc Vũ Đông nhận ra người vừa ôm mình là ai và vội vàng đẩy bà ta ra:

_Là bà à? Chẳng phải tôi đã nói là bà đừng bao giờ đặt chân đến Đài Loan nữa sao? – Gịong anh chàng lạnh lùng.

_Dì Judy? – Bội Vy đứng sau anh chàng từ lúc nào.

_À, chào cháu, Bội Vy! Cháu càng lớn càng xinh đấy.

Lúc đó nhỏ cũng đưa đầu vào nhìn.

_Ai đây? – Dì Judy, tức mẹ ruột của Vũ Đông, nhìn sang và thấy nhỏ – Nhà mình có người mới à?

oOo

         Bàn ăn. Giờ ăn tối.

Bội Vy và Vũ Đông ngồi một bên. Khả Ái và dì Judy ngồi phía đối diện. Giờ nhỏ mới có cơ hội quan sát bà dì nãy kĩ càng. Tuy đã hơn 40 nhưng da dẻ dì ấy vẫn rất tuyệt hảo, đôi mắt sáng màu xanh dương sắc sảo và hút hồn (giống mắt Vũ Đông), cái mũi cao và thẳng, gương mặt khá góc cạnh và rất cá tính. Tóc dì ấy vàng óng, uốn lọn tự nhiên xõa dài hai bên vai cùng chiều cao đáng nể 1m87. Vì dì Judy không biết tiếng Hoa nên cả đám phải giao tiếp bằng tiếng Anh.

_A, ra đây là con gái của Ashley sao? – Dì Judy quay sang nhỏ, mắt mở to, sáng rỡ, sau khi nghe Bội Vy giải thích về thân thế nhỏ và lí do nhỏ có mặt ở đây – Thú vị thật!

Thấy dì Judy gọi mẹ nhỏ bằng tên, có vẻ thân mật, nhỏ bèn hỏi:

_Dì biết mẹ cháu sao?

_Siêu mẫu Ashley Camryn, thế giới này ai mà không biết! – Dì ấy nháy mắt – Riêng dì thì không chỉ biết, mà còn là bạn thân của mẹ cháu nữa. Dì và mẹ cháu đều được đào tạo tại F2L Mỹ mà!

_Việc mẹ cháu được đào tạo tại F2L thì mẹ cháu có kể … – Nhỏ đáp, ánh mắt biểu lộ sự khó hiểu – Nhưng cháu chưa bao giờ nghe mẹ cháu nhắc đến dì …

_Thế à? – Dì ấy vui vẻ đáp rồi nói sang chuyện khác – Cháu giống mẹ cháu lắm Anne, nhất là cái miệng ấy! Thế sống cùng Ryan có thoải mái không cháu? Nó nổi tiếng là người khó tính mà!

Một dấu chấm hỏi xuất hiện trong đầu nhỏ “Lạ thật, sao dì ấy gọi Vũ Đông là Ryan chứ không phải Aslan?”. Nhỏ cười, đáp:

_Vâng, anh ấy có lúc cũng hơi khó tính …

Rồi nhỏ nhìn sang Vũ Đông, anh chàng chỉ lặng lẽ ngồi ăn nãy giờ chứ không tham gia vào cuộc nói chuyện của ba người phụ nữ. Khả Ái cảm thấy … Vũ Đông có cái gì đó rất xa cách với mẹ mình. Anh chàng đối xử với dì Judy cứ như người lạ. Chợt câu nói bên hồ ngày nào của Vũ Đông vang lên trong đầu nhỏ “Đó là nơi bà ta đã vứt bỏ anh …”.

Nhỏ còn đang suy nghĩ thì Vũ Đông kéo ghế đứng dậy, nói bằng tiếng Hoa:

_Anh no rồi, anh lên phòng trước!

Anh chàng bỏ đi mà chẳng thèm chào mẹ mình một câu.

oOo

         Ideology. Lớp GR-88.

Bội Vy và Khả Ái đến lớp thì thấy Nhã Thục đã ngồi đó nhưng Chính Thiên thì vẫn chưa vào. Hai đứa vừa ngồi xuống thì Nhã Thục quay lại:

_Này, hai cậu biết gì chưa? – Nhỏ và Bội Vy ngước đôi mắt to tròn lên nhìn Nhã Thục, thay cho chữ “Chưa!”. Con nhỏ tiếp – Hôm nay là Sinh nhật Chính Thiên.

_Gì cơ? – Nhỏ bật lên tiếng – Sao cậu biết?

_Chuyện! – Nhã Thục hất mặt lên – Cậu quên tớ là bà chúa săn tin về trai đẹp sao?! Chính Thiên cũng là trai đẹp chứ bộ!

Cả đám phá lên cười. Đúng là Nhã Thục! Chợt nhỏ đứng dậy:

_Tớ có chuyện phải đi đây!

_Đi đâu? – Bội Vy hỏi.

_Chuẩn bị quà cho Xúc xích! – Nhỏ nháy mắt.

_Thế là cậu sẽ bùng tiết đầu à? – Nhã Thục lên tiếng. – Bánh ú khét mà biết thì chết chắc!

_Không sao, Xúc xích quan trọng hơn Bánh ú! – Nói rồi nhỏ kéo cặp lên – Thôi tớ đi đây nhé!

Giờ nghỉ chuyển tiết giữa tiết 1 và tiết 2.

Chính Thiên đang vừa cặm cũi viết bài vừa lầm bầm trong họng, “Kẹo mút đi đâu thế nhỉ? Gan thật, dám trốn tiết cơ đấy …” thì nghe một tiếng “cạch”. Anh chàng ngước lên và đụng phải nụ cười tươi như hoa của nhỏ. Nhìn xuống là một hộp quà màu hồng nhạt có thắt nơ.

_Gì thế này? – Anh chàng hỏi.

_Quà sinh nhật của cậu! – Nhỏ đáp.

Chính Thiên ngẩn người ra một lúc rồi cười xòa:

_À, ra hôm nay là Sinh nhật tớ, thế mà tớ quên mất! Hèn gì hôm qua ông chủ chỗ tớ làm cho tớ nghỉ sớm hơn mọi bữa.

_Có lộn không đấy? Sinh nhật mình cũng quên nữa sao? – Nhỏ trợn trắng.

_Có quan trọng đâu, nhớ làm gì! – Rồi anh chàng cầm lấy hộp quà – Dù sao cũng cảm ơn cậu nhé Kẹo mút!

Rồi anh chàng bóc quà ra. Thật bất ngờ vì bên trong toàn là kẹo mút, đủ loại kẹo mút luôn, kẹo bản tròn dẹp, to nhỏ đủ loại, kẹo hình cầu đủ màu sắc … búa lua xua. Phía trên là một tấm thiệp, anh chàng cầm lên đọc “Kẹo mút chúc Xúc xích sinh nhật vui vẻ! Nhớ ăn hết chỗ kẹo này đấy nhá!”.

Chính Thiên nhìn nó đầy cảm động:

_Cảm ơn cậu nhé Kẹo mút!

_Có gì đâu! – Khả Ái phẩy tay – Đi sưu tập kẹo mút dễ hơn là sưu tập xúc xích nhiều! Thế nên, nhiêu đây chưa là gì so với những chuyện cậu đã làm cho tớ đâu!

Cứ điệu này, coi bộ Chính Thiên khó lòng mà quên được nhỏ …

oOo

         Từ hồi dì Judy đến Đài Loan, chẳng biết dì ấy nhờ người quen sắp xếp thế nào mà liên tục xuất hiện bên Vũ Đông với danh nghĩa là mẹ anh chàng. Trong sự kiện nào, dì ấy cũng rất lộng lẫy và luôn tỏ vẻ chăm sóc, quan tâm con trai mình – siêu mẫu Aslan Ryan.

Báo chí liên tục đưa tin về việc “Nữ người mẫu Mỹ Judy Holmes lại đến Đài Loan để thăm con trai – supermodel Aslan Ryan”. Mọi việc có vẻ khá tốt đẹp, tuy nhiên, tinh ý một chút thì sẽ nhận ra sự khó chịu nhất thời trong ánh mắt của Vũ Đông mỗi khi dì Judy có cử chỉ quan tâm trước mặt báo giới và cả ở nhà.

Đêm. Nhỏ không ngủ được, nhìn đồng hồ thì đã 11h30 rồi. Nằm trở mình một hồi, sợ đánh thức Bội Vy, nhỏ bèn ngồi dậy, khẽ khàng dỡ chăn, bước xuống giường và … leo lên sân thượng hóng gió.

Vừa đến cánh cửa dẫn ra sân thượng thì Khả Ái khựng lại vì nghe có tiếng nói chuyện … Hic, giờ này còn ai đứng trên sân thượng nói chuyện … Không lẽ … ăn trộm đang bàn kế hoạch vô trộm đồ?! (Ngu vật! Có ăn trộm nào đi đến nhà nạn nhân mới đứng bàn kế hoạch không?…) Theo bản năng, nhỏ lắng tai nghe … Ra là dì Judy và Vũ Đông.

Nhỏ đang định bước ra chào hỏi thì tiếng Vũ Đông vang lên:

_Có chuyện gì cần nói thì bà nói đi! – Hình như cuộc đối thoại chỉ mới bắt đầu. Nhỏ còn đang phân vân không biết có nên nghe tiếp không thì nghe thấy giọng gì Judy:

_Tại sao con lại lạnh lùng với mẹ như vậy? Dù gì mẹ cũng là người sinh ra con mà!

Trí tò mò thúc giục, Khả Ái quyết định đứng lại nghe, nghe thôi chưa đủ, nhỏ nhòm qua khe cửa để thấy hai người đó.

Vũ Đông cười nhếch mép:

_Phải, sinh ra để rồi chối bỏ tôi, để rồi vứt tôi sang một bên để có thể tiếp tục theo đuổi ước mơ siêu mẫu cao quý của bà.

Dì Judy thoáng im lặng.

_Mẹ xin lỗi … Mẹ biết lỗi của mình rồi, chẳng lẽ cả đời này con sẽ không tha thứ cho mẹ sao? – Dì ý nhìn Vũ Đông bằng ánh mắt khẩn khoản và thái độ van nài.

_Đúng! Có chết tôi cũng không tha thứ cho bà! – Vũ Đông không mảy may động lòng – Bà đừng tưởng tôi không biết lí do khiến bà nhận lại tôi. Bà có thể gạt cả thế giới này, nhưng đừng hòng qua mặt tôi. – Anh chàng thoáng dừng lại như để ghìm cơn giận vào lòng – Thời hoàng kim của bà đã qua, thế nên bà mới nhận lại tôi – một siêu mẫu đang lên, hòng được giới truyền thông chú ý … Bà chỉ muốn cứu vớt tên tuổi mình, chứ không hề yêu thương tôi …

Sự bối rối vụt qua trong ánh mắt dì Judy. Khả Ái cũng bàng hoàng đứng im, chẳng lẽ … những gì Vũ Đông nói là thật sao?

_Sao con có thể nói như thế? – Judy ra vẻ đáng thương – Con có biết sau khi rời bỏ con, mẹ đã đau khổ đến thế nào không …

_Bà nghĩ mình có đủ tư cách để nói câu đó sao? – Vũ Đông cắt ngang – Nếu đau khổ thì bà đã không lặn mất tăm suốt mười mấy năm trời, nếu đau khổ thì bà đã không chờ đến khi tôi nổi tiếng mới quay về đòi nhận lại tôi … Tôi nói có đúng không, thưa quý bà?

Dì Judy đứng trơ ra, không thể nói thêm gì nữa.

_Tôi mệt rồi, tôi vào ngủ đây! – Vũ Đông lạnh lùng nói rồi bỏ mình dì Judy đứng lại và đi vào.

Khả Ái vội vàng nấp sau chậu kiểng to gần đó. Nhìn theo dáng đi Vũ Đông, nhỏ cảm nhận được một sự cô đơn và đau đớn đang bủa vây anh chàng …

[CHAPTER 15] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Sáng sớm, nhỏ giật mình tỉnh giấc, đầu còn đau đau. Cái dư vị nôn nao của mấy chai rượu ngày hôm qua vẫn còn lảng vảng, khiến nhỏ hơi bị choáng váng khi đặt chân xuống đất, định đứng dậy.

Ngay lúc đó thì có tiếng mở cửa phòng. Sau đó là giọng Bội Vy:

_Tiểu Ái, cậu dậy rồi sao?

_Ừ, tớ dậy rồi. – Nhỏ đáp.

_Hôm qua sao cậu uống say thế? Báo hại tớ, Chính Thiên và chị Phi Mẫn phải ôm mấy chồng quà sinh nhật của cậu về nhà! Cậu ra bóc xem đi, tớ để trên bàn uống nước kìa! – Nói rồi con nhỏ hất mặt ra phía cái bàn uống nước nhỏ xinh trong phòng hai đứa.

Nghe thế, nhỏ bèn ngồi dậy và lết ra phía cái bàn uống nước để mở quà. Mà nguyên nhân chính khiến nhỏ háo hức vậy đó chính là do cái túi quà nhỏ xinh của Vũ Đông. Lết tới nơi, nhỏ lục tìm trong đống quà cái túi nhỏ đó trước. Không lâu sau, nhỏ tìm thấy nó. Bên trong là một cái hộp dẹp khoảng 10cm hình vuông màu tím nhạt rất đẹp. Nhỏ mở cái hộp, một tờ giấy nhỏ rớt ra. Nhỏ nhặt lên, một dòng chữ viết vội vàng ánh lên dưới ánh nắng:

“Sinh nhật vui vẻ nhe Cá Ươn, chúc em thêm tuổi mới, ngày càng xinh đẹp và … không còn ươn nữa 😀

         P/s: Anh không biết em thích gì nên mua bộ trang sức này, hy vọng em sẽ thích!”

Tuy còn nhức đầu vì hơi rượu chưa tan, nhưng nhỏ chợt cảm thấy ấm áp và dễ chịu hơn bao giờ hết … Đúng là “Beautiful Hangover” mà. Thấy chưa?! Dù đã quyết định là sẽ chọn Chính Thiên, nhưng nhỏ vẫn không thể ngăn tình cảm này lại.

oOo

         Trở về với cuộc bầu chọn Vua và Nữ Hoàng mà Hội Sinh viên của Đại học Ideology đã phát động hồi đầu năm. Thoắt cái đã đến ngày công bố kết quả.

Hội trường.

Nhỏ đã bảo là không muốn đến nhưng Bội Vy nằng nặc kéo nhỏ đến. Con nhỏ còn bảo “Biết đâu cậu sẽ là Nữ hoàng!”. Tất nhiên là nhỏ đã gạt phắt. Trường này đa số là con gái mà tụi nó thì ghét nhỏ còn không hết, ở đó mà bỏ phiếu cho nhỏ. Đời nào có chuyện đó! Thế nên, lúc Linh Ngọc – thư kí Hội học sinh – đứng trên bục cao công bố kết quả, nhỏ chỉ đứng ngáp chứ đâu thèm lắng nghe.

_Để kết thúc sự hồi hộp, Ngọc sẽ công bố kết quả bầu chọn ngôi vị Nữ hoàng trước! – Nói rồi Linh Ngọc lấy ra một tờ giấy được đựng cẩn thận trong cái bao thơ trên tay – Ngôi vị Nữ hoàng Ideology 2011 thuộc về … – Cô nàng cười mỉm rồi nhìn xuống dưới đám đông, ánh mắt như đang kiếm tìm ai đó và chợt dừng lại chỗ nhỏ, nói lớn – Trịnh Khả Ái lớp GR-88, với 76% phiếu bầu!

Tiếng vỗ tay vang dội. Khả Ái đang ngáp thì giật mình nhìn lên vì nghe gọi tên. Nhỏ ngu ngơ nhìn Bội Vy, ánh mắt tỏ vẻ chẳng hiểu mô tê chi.

_Cậu thành Nữ hoàng rồi!!!

_Sao cơ?

_Thấy chưa, vậy mà cậu cứ nói … trường mình dân chủ công bằng lắm chứ bộ! – Nói rồi con nhỏ đẩy Khả Ái lên sân khấu.

Lên đến nơi, nhỏ quay qua cười với Linh Ngọc trước khi cô bạn rút tờ giấy từ trong bao thơ thứ hai ra.

_Và ngôi vị Vua Ideology 2011 thuộc về … – Có lẽ Linh Ngọc thừa biết khán giả đã đoán được ngôi vị ấy thuộc về ai nên cô bạn cũng không dừng lại lâu – Đường Vũ Đông lớp GS-72 với 98% phiếu bầu!

Từ bên đám học sinh khóa trên, Vũ Đông ung dung bước lên bục với nụ cười đầy hàm ý trên môi và tiến đến đứng kế bên nhỏ. Một anh chàng khá xinh trai – Hội trưởng Hội Sinh viên – và một cô bạn khác cầm trên tay cái gối phồng, phía trên có hai cái vương miện – tiến ra. Anh chàng Hội trưởng ôm từng đứa rồi lần lượt lấy Vương miện đội lên đầu Vũ Đông và nhỏ. Nhỏ chợt thấy Vũ Đông nhìn mình, mỉm cười.

Khả Ái còn đang ngu ngơ “Tại sao anh ấy lại cười? Có chuyện gì buồn cười sao?” thì bên dưới bắt đầu vang lên những tiếng la đồng thanh:

_Hôn đi! Hôn đi! Hôn đi!

Nhỏ nhìn quanh, ngơ ngác như con nai đi lạc. Linh Ngọc tươi cười giải thích:

_Theo truyền thống của Cuộc bầu chọn này thì Vua và Nữ hoàng sẽ phải hôn nhau trong ngày “lễ tấn phong”.

Nhỏ há hốc. Trời ơi, sao không ai nói chuyện này cho nhỏ trước?! À mà cũng vì nhỏ có thèm quan tâm đến vụ này đâu mà nói … Cùng lúc đó ở bên dưới, tiếng la “Hôn đi!” vẫn tiếp tục vang lên.

Nhỏ bối rối nhìn xuống, ngay cả Bội Vy cũng đang la theo … Đúng là đồ ham vui hại bạn!

_Thôi nào babe, đừng lóng ngóng thế. Họ đang yêu cầu chúng ta hôn nhau kìa! – Vũ Đông đặt tay lên vai nhỏ từ lúc nào.

_Này, anh định hôn em thật sao? – Nhỏ sợ sệt.

_Sao lại không? – Vũ Đông vẫn cười cười đầy … nham hiểm.

Nhỏ chưa kịp trả lời trả vốn gì thì anh chàng tiếp:

_Để không mất thời gian, anh bắt đầu trước nhé!

Nhỏ không kịp ừ hử gì thì Vũ Đông đã áp đôi tay của mình vào mặt nhỏ. Anh chàng nhắm mắt lại và nghiêng đầu sang một bên. Rất nhanh, Vũ Đông đặt lên môi nhỏ một nụ hôn còn dài và sâu hơn lần đầu anh chàng hôn nhỏ. Thậm chí, nhỏ còn chưa kịp nhắm mắt lại. Hic … Nhỏ có cảm giác, đây là nụ hôn mà Vũ Đông đã … “thèm khát” từ rất lâu.

Như bị thôi miên, nhỏ đưa tay mình lên siết qua cổ Vũ Đông và … hôn trả anh chàng.

Đám đông vỡ òa trong tiếng vỗ tay. Trời ạ, tưởng đám fans của Vũ Đông sẽ phản đối chuyện này, ai dè tụi nó đứng câm như hến. Hình như đây là truyền thống rồi nên bọn nó chỉ dám hậm hực trong lòng chứ không dàm phản kháng. Thế có chết không chứ!

Thức tỉnh, nhỏ khẽ đẩy Vũ Đông ra, anh chàng vẫn giữ nguyên nụ cười ấy:

_Làm tốt lắm bé yêu!

Mặt nhỏ đỏ bừng như gấc chín. Nhỏ ôm lấy mặt mình, đi xuống sân khấu bằng dáng đi xiêu vẹo … “Trời ơi! Trịnh Khả Ái … Chẳng phải mày đã ra quyết định rồi sao? Sao mày vẫn bị xúc động mạnh như thế?”. Nhỏ đụng ngay Chính Thiên ở phía dưới. Cảm giác tội lỗi đè nặng lên vai. Mặt Chính Thiên thoáng sây sầm lại.

_Xúc xích, tớ …

_Cậu khát không? Chúng ta đi uống nước nhé? – Chính Thiên phá tan không khí nặng nề bằng nụ cười thiên thần.

oOo

Tối.

Khả Ái chợt cảm thấy ngột ngạt nên rủ Bội Vy ra ngoài hóng mát. Tiếc là con bạn bận làm bài tập nên không đi được. Thế là nhỏ phải ra ngoài một mình. Ngày mai là ngày nhỏ phải đưa ra đáp án cho Chính Thiên rồi. Hơn hai tuần nữa mới hết hạn, nhưng nhỏ muốn đánh đuổi hình bóng Vũ Đông sớm và cũng là để “trước khi quá trễ” như bà nội Chính Thiên nói. Nhỏ cũng đã gọi điện cho anh chàng, bảo là ngày mai nhỏ sẽ trả lời. Dù đã quyết định là sẽ đồng ý yêu anh chàng nhưng sao nhỏ vẫn cảm thấy nặng nề thế này …

Đêm xuống.

Tiểu thư nhà Johnson vẫn lang thang ngoài đường và không để ý rằng mình đang đi vào một con đường vắng người. Đang đi thì nhỏ nghe tiếng nói chuyện thì thầm và tiếng cười khúc khích ra chiều thích thú của một cô gái. Tò mò, nhỏ đi về phía phát ra âm thanh. Trong một góc tối, một anh chàng tóc dài lãng tử đang “ém” một hot chick xinh đẹp vào tường, nhỏ nhìn kĩ và nhận ra cô ý là một trong những người mẫu tầm cỡ trên sàn diễn Đài Loan. Họ đang nói chuyện và anh chàng kia thì liên tục tấn công cô gái ấy bằng những nụ hôn mãnh liệt. Cô gái kia vui vẻ đáp trả, lại còn cười mới ghê. Ánh sáng hắt lên khuôn mặt anh chàng ấy và nhỏ nhận ra đó phải ai xa lạ mà chính là Vũ Đông …

_Chồng em đang công tác ở Tokyo … Tối nay anh ghé sang nhà em nhé!

Vũ Đông cười nhạt, ra chiều đồng ý.

Bàng hoàng, nhỏ nép vào góc tường. Một ngày anh ấy hôn biết bao nhiêu người như thế … Nhỏ chỉ là một trong số những người đó thôi ư? Không hơn không kém ư?

Đang buồn rầu định bước đi thì nhỏ nghe có giọng nói phía sau:

_Cô em, đi đâu giữa trời khuya thế này?

Nhỏ giật mình quay lại. Ô mờ gờ … Không phải là một mà là một nhóm thanh niên với nụ cười … “dâm tà” không thể tả, đang tiến về phía nhỏ. Dễ dàng nhận ra đây là một đám nghiện thuốc, nhìn gương mặt phờ phạc “thiếu thuốc” của bọn nó là rõ.

_Đang lang thang thì gặp phải miếng thịt béo bở này … Anh em mình hôm nay số còn đỏ … – Một tên khác lên tiếng.

Nhỏ lùi dần. Chân nhỏ chạm phải cái thùng rác để gần đó, khiến nó kêu leng keng. Vũ Đông đang “tình tứ” bên người đẹp thì nghe có tiếng động. Linh cảm Vũ Đông khiến anh chàng định chạy ra xem. Cô người mẫu kia bèn kéo anh chàng lại.

_Chuyện người ta mà anh …

Hình như ở thành phố này, đặc biệt là ở những khu phố vắng vẻ, chìm trong màn đêm luôn là những tai họa, cám dỗ rình rập. Và đó cũng là chuyện bình thường nên chẳng mấy ai quan tâm. Vũ Đông chưa đáp lời người đẹp thì một giọng nói vang lên từ ngõ vắng: “Cút hết đi! Đừng để tôi nổi giận!”. Vũ Đông lập tức nhận ra chủ nhân của giọng nói đó là ai. Anh chàng gạt “bé cưng” của mình qua một bên rồi lao ra phía đó.

Ngay lúc tên có vẻ là cầm đầu bọn thanh niên xông tới, đè nhỏ ra định giở trò thì một cú đá từ đâu giáng ngay lên cần cổ hắn. Tên đó bò dậy, phun toẹt bãi nước bọt xuống:

_Mẹ kiếp! – Hắn nhìn Vũ Đông – Khôn hồn thì biến khỏi đây đi nhóc!

Anh chàng không đáp, chỉ khẽ cười mỉm, vẻ khinh khỉnh. Cả đám thanh niên hè nhau lao lên, bao vây Vũ Đông. Anh chàng một mình chiến cả đám. Phần thắng thuộc về Vũ Đông, tuy nhiên, kết thúc trận chiến, Vũ Đông cũng xơ xác như tấm giẻ lau nhà. Khóe miệng bật máu, gò mà bầm tím, tay chân đầy vết bầm, máu tuôn ra từ các vết thương, nhuộm đỏ bộ quần áo xộc xệch. Anh chàng ráng hết sức để đứng vững, thở hổn hển. Bọn kia lồm cồm bò dậy rồi chạy đi.

Nhỏ nhìn anh chàng ngỡ ngàng. Một Aslan Ryan sáng ngời trên sàn catwalk, một Đường Vũ Đông thiếu gia được cưng chiều từ nhỏ … mà cũng biết đánh nhau sao?

Anh chàng quay qua nhỏ, chỉnh trang lại y phục. Thấy nhỏ tròn mắt nhìn mình, Vũ Đông cười, nắm tay nhỏ kéo đi:

_ Bất ngờ đến thế sao? Đi thôi, chắc chắn bọn nó sẽ kéo thêm người tới …

Hai đứa đang bước trên con đường dẫn về biệt thự. Tay nhỏ vẫn nằm gọn trong tay Vũ Đông … Nhỏ không muốn giật nó ra. Và hình như, Vũ Đông cũng không muốn buông nó ra.

_Anh không sang nhà “bé cưng” hồi nãy của anh sao? – Khả Ái buột miệng.

_Em nghe hết hả? – Anh chàng hỏi ngược.

Nhỏ gật đầu. Không ai nói gì nữa cho đến khi Khả Ái tiếp tục bắt chuyện:

_Mà này … anh mà cũng biết đánh nhau sao?

_Ừ … từ lúc anh 15 tuổi …

15 tuổi. Đó chẳng phải là một trong ba năm anh chàng mất tích sao? Khả Ái lại một lần nữa lỡ miệng:

_Vào cái năm anh mất tích đó à?

Vũ Đông im lặng. Không nén được trí tò mò, nhỏ hỏi tiếp:

_Tại sao anh lại mất tích khi ở Anh Quốc trở về rồi lại xuất hiện 3 năm sau đó … Tại sao mọi người lại giấu chuyện này? Và … tại sao anh lại căm ghét khuôn mặt mình?

Vũ Đông chợt buông tay nhỏ ra.

_Xem bộ em biết được nhiều chuyện quá rồi nhỉ?

Tim nhỏ đập thình thịch.

_Em xin lỗi …

_Đúng … anh bắt đầu biết đánh nhau từ năm đầu tiên sau khi mất tích … Đôi khi người ta phải dùng vũ lực để giành lấy miếng ăn … – Giọng Vũ Đông lạnh giá – Đôi khi không còn cách nào khác, người ta phải bán đi nhân phẩm của mình để có thể tiếp tục sinh tồn …

Nói rồi anh chàng lặng lẽ bỏ đi.

Trong một thoáng, nhỏ cảm thấy mình vừa mường tượng ra những chuyện khủng khiếp gì đã xảy ra cho Vũ Đông trong ba năm mất tích. Nhưng nhỏ đâu biết rằng, sự thật là nhỏ vẫn chưa biết gì cả … và hai từ “khủng khiếp” trên có lẽ không đủ để diễn đạt những gì đã xảy đến trong cuộc đời anh chàng vào ba năm đó.

[CHAPTER 14] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Đại học Ideology. Lớp GR-88. Giờ nghỉ giải lao.

Khả Ái, Bội Vy, Chính Thiên, Nhã Thục và một số đứa nữa đang ngồi buôn chuyện thì Bánh ú khét từ đâu xuất hiện lù lù ngay cửa phòng làm cả thảy mấy đứa giật thót:

_Trịnh Khả Ái! – Ông giám thị hắc ám ấy cất giọng – Lên phòng tiếp khách của nhà trường, có người cần gặp em!

Phòng tiếp khách của Ideology.

Khả Ái đặt chân đến cửa phòng. Ngồi bên trong là một người phụ nữ đã có tuổi, nếu không muốn nói là “già nua”, nhưng rất sang trọng, mặc một chiếc váy đen, nửa trên khuôn mặt của bà ta được giấu dưới một lớp khăn lưới phủ từ nón xuống mặt. Đứng phía sau bà ta là một tên vệ sĩ mặc vest đen, to cao lực lưỡng.

Nhỏ hoàn toàn không biết người phụ nữ này nhưng vẫn bước vào phòng.

_Xin chào, cháu là Trịnh Khả Ái … Bà tìm cháu ạ?

Bà già ngước mặt lên, lặng nhìn nhỏ qua lớp khăn lưới rồi mỉm cười:

_Cảm ơn cháu đã dành thời gian cho ta. Cháu ngồi xuống đi!

Nhỏ vâng lời, ngoan ngoãn ngồi xuống cái ghế đối diện. Không đợi nhỏ hỏi, bà ta tiếp:

_Rất vui được gặp cháu, Khả Ái. Ta là bà nội của Chính Thiên.

Nhỏ thảng thốt nhìn lên. Làm sao có thể được? Vị phu nhân quý phái này là bà nội của Chính Thiên, vậy tại sao anh chàng lại phải sống trong một căn hộ tồi tàn, tại sao anh chàng phải đi làm thêm cả hai ba chỗ một lúc để kiếm tiền … Không thể nào có chuyện đó!

Như đọc được ý nghĩ trong mắt nhỏ, vị phu nhân ấy nói tiếp:

_Ta biết điều này nghe có vẻ hơi lạ. Nhưng đó là sự thật. Chính Thiên là đứa cháu đích tôn, đứa cháu trai duy nhất của ta, là người sẽ từa kế sản nghiệp của tập đoàn Sepphira. – Lần này thì nhỏ đơ như trái bơ thiệt luôn. Tập đoàn Sepphira là tập đoàn trang sức hàng đầu Đài Loan này mà … – Và cũng vì chúng ta đã quá cưng chiều nó nên Chính Thiên đã trở thành một công tử bột chính hiệu, không bao giờ động tay vào bất cứ việc gì, sống nhu nhược, yếu đuối và luôn dựa dẫm và gia đình … – Vị phu nhân đối diện nó nén tiếng thở dài – Năm nó 15 tuổi, ba mẹ nó mất vì bảo vệ nó trong một trận hỏa hoạn. Chính Thiên cảm thấy căm ghét bản thân mình và nó đã bỏ nhà ra đi. Nó làm tất cả các công việc có thể làm để tự kiếm ăn và sinh tồn. Nó muốn được sống độc lập. Ta đã cho người đi bắt nó về và nhốt nó trong phòng …

Gương mặt bà ta tối sầm lại khi nói đến đó:

_Nó đã đập cửa và dùng mảnh kiếng để tự sát …

Khả Ái bất giác lấy tay bịt miệng mình lại vì quá ngỡ ngàng.

_Chúng ta đưa nó đi khám và được biết rằng nó có triệu chứng của người bị tâm thần mà nguyên nhân là do cú sốc từ cái chết của ba mẹ … Họ nói tốt nhất là nên để nó tự do làm điều nó muốn, nếu không, hành động khủng khiếp kia sẽ tái diễn vì nó đã mất một phần khả năng kiểm soát bản thân … Vì thế, ta đã để nó tự do ra đi và chỉ dám lặng lẽ quan sát nó từ bên lề cuộc đời của nó mà thôi …

Khả Ái ngồi bất động một lúc lâu.

Quá khứ của Chính Thiên … thực sự khủng khiếp như thế sao?

_Vậy … nguyên nhân khiến bà tìm đến cháu là gì? – Nhỏ chợt lên tiếng sau khi đã định thần.

_Ta biết nó có tình cảm với cháu và vẫn đang trong hai tháng thử thách … Ta chỉ hy vọng cháu có thể xác định lại chính xác tình cảm của cháu dành cho nó. Ta không muốn nó bị tổn thương bởi vì nếu thế, rất có thể nó sẽ tái diễn hành động điên rồ kia của mình …

_Ý bà là … ? – Nhỏ vẫn cau mày tỏ vẻ không hiểu lắm.

_Ta mong cháu hãy cho nó đáp án sớm nhất có thể. Đừng để mọi việc trở nên quá muộn màng. – Bà ấy ngừng lại một lát, rồi tiếp – Ta chỉ muốn nói với cháu bấy nhiêu đó thôi. Bây giờ ta có việc phải đi! Tạm biệt cháu.

Nói rồi bà ta đứng lên.

Nhỏ cũng lật đật đứng dậy chào “quý bà bí ẩn” ấy. Rồi bà ta và tên vệ sĩ đi ra khỏi phòng.

Sau đó, nhỏ trở về lớp và tiếp tục buổi học. Nhưng suốt thời gian còn lại, nhỏ có học hành gì đâu, chỉ ngồi lặng người, chốc chốc lại quay sang nhìn Chính Thiên thôi. Đúng rồi, việc hứng chịu một cú sốc lớn sẽ dẫn đến hình thành tâm lí không ổn định. Hèn gì có lúc Chính Thiên rất nghiêm túc, ra dáng người lớn, lại có lúc lại rất trẻ con. Tâm tính cũng thay đổi xoàch xoạch. Tuy anh chàng là một người tốt, dễ thương và hay cười, thế nhưng, nhiều người đâu biết rằng, đằng sau nụ cười tỏa nắng rạng rỡ ấy là một tuổi thơ u uất và đầy đau đớn …

oOo

         Bữa tiệc Sinh nhật hoành tráng của nhỏ được tổ chức trong một quán bar nổi tiếng.

Ngoài anh em Bội Vy và Chính Thiên, nhỏ mời khá nhiều người, gồm có Nhã Thục và một số đứa bạn trong trường, chị Phi Mẫn, một số đứa bạn quen thân trên mấy forum nhỏ hay lê la, và còn nhiều người khác nữa. Tiếng nhạc xập xình khuấy động không gian. Khả Ái và Vy Vy ngồi ở cái bàn gần lối ra vào để đón khách.

Phi Mẫn đến đầu tiên. Chị ấy đưa hộp quà được gói bằng một loại giấy đắt tiền cho nó:

_Happy Birthday nha bé!

Rồi sau đó là Nhã Thục, cô nàng tặng nó một hộp quà nho nhỏ, không biết là cái gì nhưng có vẻ là một món quà mà Nhã Thục rất “tâm đắc”:

_Sinh nhật vui vẻ nha Khả Ái!

Rồi nhiều người khác bắt đầu có mặt. Chồng quà để trên bàn mỗi lúc một cao nhưng Vũ Đông và Chính Thiên vẫn chưa tới.

Cùng lúc đó, tại một plaza. Vũ Đông đưa tay lên xem giờ rồi đứng vò đầu bứt tóc:

_Trời ạ! Biết mua quà gì bây giờ!?

Chợt lúc đó mắt anh chàng tình cờ chạm phải một bộ trang sức thạch anh tím (đá quý amethyst) để trong một lăng kính gần đó, gồm một sợi dây chuyền mảnh làm từ bạch kim với mặt là một viên amethyst hình cây thánh giá cách điệu, một đôi bông tai cũng từ đá tím athemyst hình thánh giá và một chiếc nhẫn cùng một chiếc lắc cũng đính đá tím nốt.

oOo

         Trở về bữa tiệc Sinh nhật của Khả Ái.

Chính Thiên cầm trên tay một hộp quà khá to, hớt hải chạy vào. Khả Ái đứng dậy đón anh chàng. Gạt mồ hôi, Chính Thiên cười rạng rỡ:

_Chúc mừng sinh nhật Kẹo mút! Quà của cậu này, mở ra xem liền đi!

Khả Ái nhìn gương mặt nhễ nhại mồ hôi của Chính Thiên rồi phì cười:

_Ừ, để Kẹo mút xem Xúc xích tặng gì nhé!

Nói rồi nhỏ ngồi xuống, mở quà ra xem, Chính Thiên chạy lại ngồi kế bên. Nhỏ rút chiếc nơ ra, rồi mở hộp. Ánh mắt Khả Ái thoáng biểu lộ sự ngạc nhiên khi chiếc hộp được mở ra: bên trong là một tấm thiệp cùng hàng chục … cây xúc xích đủ loại. Nhỏ cầm tấm thiệp lên, bật cười khi thấy dòng chữ “Xúc xích yêu Kẹo mút” và kế bên có hình vẽ một cây xúc xích đang nắm tay một cây kẹo mút.

_Cậu bảo thích ăn xúc xích nhất nên tớ phải bỏ ra mấy ngày mới sưu tập đủ nhiêu đây đó, xem nè! – Chính Thiên cầm một cây xúc xích lên – Đây là xúc xích heo – phô-mai. – Rồi anh chàng cầm tiếp một cây khác – Còn đây là xúc xích tôm – bắp, blah blah blah … Nói chung là nhiều lắm, cậu cứ từ từ mà thưởng thức nhé!

Anh chàng nhoẻn cười.

Nhỏ nhìn Chính Thiên, nước mắt lưng tròng vì cảm động. Một người phải trải qua tuổi thơ đầy bất hạnh như thế mà vẫn tràn đầy quan tâm, tình thương con người, thật đáng ngưỡng mộ! Bất ngờ nhỏ ôm chầm lấy anh chàng.

_Cảm ơn cảm ơn cảm ơn Xúc xích nhiều!!!

Vừa lúc đó thì Vũ Đông bước vào – lịch lãm với một cái mắt kiếng gọng đen – và trên tay là một chiếc túi nhỏ. Anh chàng thoáng sững lại khi thấy cảnh đó. Nhỏ vội buông Chính Thiên ra, vừa định giải thích thì Phi Mẫn từ đâu chạy tới ôm cổ Vũ Đông và hôn anh chàng:

_Vũ Đông! Em đang lo không biết trên đường có chuyện gì không mà anh chưa tới …

Vũ Đông nhìn lướt qua nhỏ một cái rồi quay lại ôm lấy Phi Mẫn, hôn cô nàng thật sâu. Nhỏ như chết lặng. Rồi anh chàng đưa túi quà cho nhỏ, giọng điềm nhiên pha chút lạnh lẽo:

_Sinh nhật vui vẻ!

Nhỏ đón lấy túi quà như một con rô-bốt được lập trình sẵn.

Đa số mọi người đều đã lên sàn nhảy. Chỉ còn mình nhỏ ngồi đó. Nhỏ cố ra vẻ vui tươi, vì dù gì hôm nay cũng là Sinh nhật mình, đâu thể vác cái bản mặt này mãi … Nhưng nhỏ không thể. Nhỏ không thể ngăn mình nghĩ tới Vũ Đông. “Tại sao vậy Khả Ái?” – Nhỏ thầm nghĩ – “Mày trở nên thảm hại như thế từ bao giờ? … Tại sao mày lại có thể có tình cảm với anh ấy? Mày đúng là ngốc … Ban nãy còn định giải thích … Người ta đâu có tình cảm với mày, việc gì phải bận tâm mà cần mày giải thích.” – Nó tự cười mỉa mình rồi thở dài.

Trong một thoáng, hình ảnh Chính Thiên chợt xuất hiện.

“Phải rồi!” – Nhỏ nghĩ thầm – “Còn 3 tuần nữa là hết kì hạn thử thách …”

Hơn ai hết, Khả Ái biết mình không hề yêu Chính Thiên, có chăng chỉ là hơi … thinh thích thôi. “Nhưng liệu mình từ chối Chính Thiên, bệnh tâm thần của cậu ấy có tái phát? Lỡ cậu ấy nghĩ quẩn?”. Nhỏ lắc đầu để cố xua đi cái ý nghĩ đen tối ấy, “Nhưng nếu mình đồng ý và sau này Chính Thiên phát hiện mình chỉ “thương hại” cậu ấy, mọi chuyện sẽ còn tồi tệ hơn.”

Nhỏ lại thở dài thườn thượt.

Thiệt, hình ảnh baddest bad girl ngày xưa bị chính tay nhỏ phá hủy mất rồi! …

“Hay là mình cố ép bản thân yêu Chính Thiên thử xem sao?” – Một ý nghĩ lóe lên – “Phải rồi, mình nên làm như thế lắm chứ … Vũ Đông không bao giờ yêu ai, và mình thì không phải là một ngoại lệ … Chính Thiên yêu mình thật lòng, lại là một người tốt …” – Nhỏ buồn rầu nghĩ thầm – “Có lẽ mình nên yêu Chính Thiên thì hơn.”.

Dù đã quyết định, nhưng nhỏ không hề thấy vui vẻ với quyết định ấy, thậm chí, nhỏ cũng không cảm thấy nhẹ lòng đi chút nào.

Thế rồi nhỏ kêu rượu uống và mệt mỏi thiếp đi trên cái sofa lúc nào không hay.

Bội Vy từ phòng vệ sinh bước ra cũng là lúc Phi Mẫn và Vũ Đông từ đâu bước tới.

_Em tưởng hai người về rồi?! – Con bé ngạc nhiên.

_Hôm nay là Sinh nhật Khả Ái mà, bọn chị đâu về sớm thế được! – Phi Mẫn vui vẻ.

Bội Vy sực nhớ rằng nãy giờ không thấy Khả Ái ở sàn nhảy, con bé nói:

_Nhắc mới nhớ, hai anh chị có ai thấy Tiểu Ái không?

Rồi cả ba kéo nhau ra chỗ bộ salon ở lối vào bar và phát hiện nhỏ đang nằm ngủ ngon lành ở đó, lâu lâu lại thoáng nhăn mặt. Bội Vy bước tới và kêu lên:

_Trời, nồng nặc mùi rượu, em phải đưa cậu ấy về nhà thôi!

Nghe thế, Vũ Đông bèn tiến lại, đứng lặng nhìn nó một hồi rồi nói với Bội Vy mà không ngước lên nhìn cô bé:

_Em cứ ở đây đi, anh sẽ đưa cô ấy về!

_Cũng được! – Nói rồi Bội Vy hồn nhiên chạy lại đỡ nó dậy để xốc nó lên lưng Vũ Đông, nhưng khổ nỗi nó nặng quá.

Con bé đang xoay xở chưa biết làm sao thì từ trong đám đông, Chính Thiên tiến lại:

_Có chuyện gì vậy?

_Tiểu Ái say rồi, anh hai tớ sẽ đưa cô ấy về nhà! – Bội Vy ngây ngô đáp – Nhưng cậu ấy nặng quá, tớ xốc lên không nổi.

_Để tớ. – Chính Thiên đáp sau một thoáng lặng đi. Nói rồi, anh chàng nhẹ nhàng bước tới, xốc nó dậy và đặt nó lên lưng Vũ Đông, khẽ nói – Phiền anh đưa cô ấy về!

Vũ Đông chẳng màng đáp, chỉ cõng nhỏ và đứng dậy. Anh chàng định bước đi thì có tiếng gọi giật của người đang đứng im, no comment nãy giờ:

_Vũ Đông!

Đó chính là Phi Mẫn – dường như cô nàng đã “đánh hơi” được sự khác lạ trong cách đối xử của Vũ Đông với nhỏ: … nó ấm áp một cách lạ kì. Anh chàng đứng khựng lại. Phi Mẫn tiếp:

_Anh trở nên quan tâm đến cô nhóc ấy từ bao giờ thế?

Vũ Đông thoáng im lặng rồi nói:

_Cô ấy say nên anh phải đưa cô ấy về … Chỉ có thế thôi!

Rồi anh chàng bước ra phía cửa bar, để lại một con em ngây thơ và hai người đang đau khổ nhìn theo.

oOo

         Phòng nhỏ.

Vũ Đông nhẹ nhàng đặt nhỏ lên nệm. Anh chàng đứng yên nhìn nhỏ một lúc lâu. “Đúng là đồ cá ươn ngốc nghếch! Tại sao lại uống nhiều như thế?” … Bất ngờ, nhỏ khẽ thở ra rồi mở mắt nhìn quanh. Vũ Đông thấy thế liền đưa mắt nhìn đi chỗ khác.

Nhỏ ngồi dậy, ôm cái đầu đau như búa bổ rồi lên tiếng:

_Anh đưa em về à?

_Ừ, chứ em tưởng là cậu bạn trai Chính Thiên của em sao?

_Em có nói thế đâu … Anh lạ thật! – Nhỏ làu bàu.

Vũ Đông đáp:

_Em mới lạ đấy … Mới đến Đài Loan chưa bao lâu mà đã hai lần say khướt đến nỗi người khác phải đem về nhà.

“Em như thế là tại ai chứ?”. Nhỏ nghĩ thầm trong đầu nhưng không nói ra.

Vừa lúc đó, Vũ Đông quay đi:

_Em nghỉ đi, anh về phòng đây!

Thật sự, lúc nhìn bóng Vũ Đông khuất dần, nhỏ chỉ muốn nhảy xuống giường và chạy theo ôm anh chàng lại, nói với anh chàng tất cả những gì nhỏ giấu bấy lâu nay … Nhưng không thể. Nhỏ đã quyết định rồi mà, nhỏ sẽ chọn Chính Thiên. Không thể để hình bóng Vũ Đông chi phối nhỏ mãi được … Nghĩ thế, Khả Ái kéo mền lên trùm kín đầu và xoay qua bên kia.

[CHAPTER 13] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Vũ Đông về đến nhà, chỉ thấy con em gái mình chớ không thấy con bé Khả Ái đâu. Vừa lúc Bội Vy từ trên lầu chạy xuống, anh chàng nắm con bé lại, hỏi:

_Khả Ái đâu?

Cậu ấy đi chơi với Chính Thiên rồi! – Bội Vy hồn nhiên đáp.

Vũ Đông buông khuỷu tay con bé ra, không nói không rằng, bước lên lầu sau khi làu bàu:

_Con gái con nứa gì mà suốt ngày đi chơi với bạn trai!

oOo

         Chiếc taxi chở Khả Ái và Chính Thiên dừng cái két trước biệt thự họ Đường.

Chính Thiên mở cửa xe rồi xốc nhỏ lên lưng. Ngay lúc vừa yên vị trên tấm lưng ấm áp của Chính Thiên, nhỏ nhăn nhăn mặt, khẽ trở mình. Trong hơi men, nhỏ vẫn làu bàu:

_Gián hôi … Đường Vũ Đông … Anh là đồ gián hôi đáng chết giẫm …

Trong cơn mê, giọng nói của nhỏ vẫn đầy hơi hướm đau đớn. Tim Chính Thiên chợt quặn lại …

“Reeeng” “Reeeng”. Chính Thiên bấm chuông cổng hai lần thì màn hình chiếc máy theo dõi gắn ngoài cổng chợt vang lên giọng nói của Bội Vy:

_Chính Thiên hả? Chờ chút! Tớ ra mở cổng liền.

Nói rồi Bội Vy lật đật chạy ra.

_Trời ơi, sao cậu ấy ra nông nỗi này?! – Bội Vy lo lắng đỡ nhỏ phụ Chính Thiên. Liệu sức mình cõng Khả Ái lên lầu hai không nỗi, Bội Vy gãi đầu – Hay là cậu đưa cậu ấy lên lầu luôn nha, để tớ chỉ đường!

Chính Thiên gật đầu rồi theo Bội Vy, cõng nhỏ vào nhà rồi lên lầu hai vào phòng của Bội Vy và nhỏ. Đến cửa phòng, Bội Vy lúi húi mở cửa, Chính Thiên cõng nhỏ vào và nhẹ nhàng đặt nhỏ lên giường. Anh chàng đứng lặng nhìn nhỏ thiếp đi một hồi lâu.

Gương mặt nhỏ lúc ngủ trông thật thánh thiện và đáng yêu. Nhỏ thở đều đặn.

Chính Thiên cúi xuống, kéo chăn lên đắp cho nhỏ, anh chàng thì thầm:

_Tạm biệt kẹo mút, xúc xích về nhé …

Nói rồi Chính Thiên quay ra cửa và đi xuống lầu, vừa đến cầu thang tầng Một thì anh chàng chạm trán với Vũ Đông – đang đứng dựa lưng vào thành cầu thang, thái độ tĩnh hơn mặt nước. Chính Thiên định nói gì đó, nhưng lại thôi, chỉ gật đầu chào rồi bước đi tiếp. Vũ Đông làm mặt lạnh, chẳng chào trả cũng chẳng ừ hử.

oOo

         Một ngày Chủ nhật mát mẻ đẹp trời.

Nhỏ còn đang nướng trên giường thì chiếc HTC Touch Pro2 rung lên bần bật, bài The Flood của giọng ca ngọt ngào Cheryl Cole vang lên. Khả Ái khẽ trở mình qua phía cái tủ đầu giường, quơ lấy điện thoại, bắt lên nghe mà mắt nhắm mắt mở không thèm xem coi ai gọi.

_Alô? Ai vậy ạ? – Giọng ngái ngủ.

<Cục cưng, ba nè!> – Giọng của quý ngài Johnson vang lên ở đầu dây bên kia.

_Ba!!!! – Khả Ái ngồi bật dậy, giọng mừng rỡ – Sao hôm nay ba có thời gian gọi cho con thế?

<Tại tiểu thư Johnson qua đó mải vui chơi, không thèm gọi về cho ông già này lấy một lần nên ông già này phải gọi trước đây!> – Ba nhỏ giở giọng trách xéo.

_Con xin lỗi mà. Tại nhiều chuyện xảy ra rồi con quên khuấy vụ gọi điện về cho ba mẹ! Đừng giận con nha ba! – Giọng cún con – Ba mẹ khỏe không ạ?

<Khỏe, thế con thì sao? Ăn uống vẫn tốt chứ?>

_OK hết mà ba!

<Ba mà biết con sụt một kí-lô-gam nào là ba bay sang đó bắt con đưa về Anh liền đấy!> – Ba nhỏ “dọa iu”.

_Hihi, con biết mà!

<À mà … > – Ông Johnson chợt nhớ – <Ba mẹ mới chuyển khoản qua cho con đó, bên đó có thiếu cái gì thì lấy tiền mua, ba mẹ sẽ gửi qua tiếp … Mua lấy một cái xe mà đi đi nhé, đó là sinh nhật sớm của ba mẹ!>

À phải rồi, sau giáng sinh 25 ngày, tức là ngày 20/01 ấy sẽ là ngày Sinh nhật của nhỏ.

Nghe giọng nói đầy quan tâm của ba, nhỏ chợt thấy nhớ nhà da diết.

_Con cảm ơn ba mẹ …

<Sao thế cục cưng?> – Ba nhỏ nhận ra giọng nhỏ đang lạc đi.

_Con không sao … Thôi nhé ba! Con có hẹn với bạn! – Nhỏ kiếm cớ lỉnh, nhỏ sợ mình sẽ khóc mất – Ba mẹ khỏe nhé, con yêu ba mẹ nhiều!

<Ba mẹ cũng yêu con!>

oOo

         Nghe lời ba, nhỏ tậu một chiếc xe, xe môtô đàng hoàng đấy nhé. Đó là một chiếc V-max 2009. Kiểu xe này hơi bị cổ, nhưng nhỏ vẫn rất thích. Từ hôm đó, nhỏ đi học bằng chiếc môtô của mình. Như thế tự do hơn nhiều. Tuy nhiên, không được ngồi chung xe với Vũ Đông mỗi buổi sáng nữa khiến cho nhỏ cảm thấy có cái gì đó … rất trống trãi.

Chiều. Nhỏ đang nằm ở nhà thì Chính Thiên gọi.

<Kẹo mút nè! Hôm nay trời đẹp, đi picnic không?>

Nhỏ ngẫm nghĩ một lát rồi đồng ý:

_OK. Để tớ qua nhà cậu rồi chúng ta cùng đi mua đồ ăn!

<Không cần đâu, cậu qua rồi chúng ta đi luôn. Tớ chuẩn bị hết rồi>

Nhỏ cưỡi bé môtô của mình qua căn hộ của Chính Thiên. Hai đứa gom góp đồ ăn thức uống, các thứ linh tinh khác vào hai túi to rồi Chính Thiên đội nón bảo hiểm và ngồi lên yên sau xe nhỏ. Không phải vì anh chàng không biết chở, mà vì nhỏ đòi chở.

Xa lộ.

Chiếc môtô lướt vù vù, thẳng tiến đến một ngọn đồi vùng ngoại ô. Gió táp phần phật vào mặt nhỏ, cảm giác ấy thật … sảng khoái làm sao! Cứ như đang trên đường đua ấy.

_Woooohhhhhhh! – Nhỏ hét lên đầy phấn khích rồi nhấn ga, lướt nhanh hơn.

_Woooohhhhhh! – Chính Thiên cũng dang hai tay ra đón gió, hét theo.

_Đã quá nhỉ?! – Nhỏ nói lớn.

_Ừ … Đi xe kiểu này thích thật! – Chính Thiên đáp.

_Cậu bám chặt vào nhé! Tớ tăng ga đấy! – Nhỏ bất ngờ cảnh báo.

Chính Thiên chưa kịp phản ứng thì nhỏ lại rồ ga một cái thật mạnh, chiếc xe bất ngờ móc đầu lên và lướt đi như tên lửa làm Chính Thiên giật mình, vội rụt tay vào ôm lấy nhỏ.

_Hehe, tớ đã báo trước rồi đấy nhé! – Nhỏ cười với vẻ mặt … đểu cáng.

_Đã thế thì tớ không buông cậu ra luôn! – Anh chàng nói rồi siết thật chặt lấy eo nhỏ.

Hai đứa thay nhau hét lên trong gió. Tuy hơn điên tí, nhưng rất vui. Vừa lúc đó, có một chiếc xe hơi ngược chiều bên đường bên kia chạy qua. Một người áo đen ngồi trong xe vô tình nhìn thấy cảnh đó. Người này thoáng châu mày rồi quay xuống băng ghế dưới, nói:

_Thưa phu nhân, có một cô gái nào đó chở thiếu gia vừa chạy qua ạ!

_ …

oOo

         Một khu mua sắm nổi tiếng. 10h đêm.

Vũ Đông – trong một chiếc áo thun đen, khoác ngoài chiếc áo da màu nâu của Versace, cổ quàng khăn và đầu đội nón gần như che khuất mặt – lượn lờ quanh các gian hàng. Đây là một khu mua sắm đông người, đêm đã xuống mà lượng khách vẫn chẳng thuyên giảm là mấy, biết trước điều này nên Vũ Đông phải ăn mặc như thế để tránh paparazzi cũng như các fans cuồng.

Hồi sáng, Vũ Đông vừa xuống đến nhà dưới thì thấy con em của mình ngồi chống cằm đăm chiêu suy nghĩ, hỏi thì con bé bảo ba ngày nữa là đến Sinh nhật Khả Ái, không biết mua gì tặng … Kể từ đó, cái vụ “sắp đến Sinh nhật Khả Ái” nó cứ lởn vởn trong đầu anh chàng. Vũ Đông đã cố xua đi bằng những suy nghĩ đại loại như: “Sinh nhật con bé đó thì liên quan gì đến mình?” nhưng có vẻ … Vũ Đông không tự dối lòng được nữa.

Vậy là 10h đêm, anh chàng phải lê cái thân tàn ra đây để chọn quà mừng Sinh nhật nhỏ.

_Ai biết đồ cá ươn đó thích gì mà mua hả trời? – Vũ Đông đi lang thang trong khu mua sắm, vừa đi vừa lẩm bẩm.

Vì mải lo suy nghĩ nên Vũ Đông không để ý đường đi. Bất chợt, một nhóm người đi qua, chạm vào vai anh chàng khiến Vũ Đông chới với, cái nón trên đầu anh chàng rớt xuống. Người kia vội quay lại xin lỗi nhưng chưa kịp xin lỗi thì đã bật kêu lên trong kinh ngạc:

_Supermodel Aslan????

Thế là cả nhóm người quay lại nhìn anh chàng và họ bắt đầu nháo nhào lên, nhất là các cô gái, mỗi người góp một câu:

_Trời ơi, siêu mẫu Aslan!!!

_Có phải anh ấy thật không?

_Tớ không nhìn lầm đấy chứ?

_ …

Cả khu mua sắm quay nhìn Vũ Đông chằm chằm. Hơn nửa số đó bắt đầu làm ầm ĩ lên, họ chạy về phía Vũ Đông, miệng không ngừng la hét vì phấn khích. Trong 36 kế, chuồn là thượng sách! Nghĩ thế, Vũ Đông bèn ba chân bốn cẳng, vắt giò lên cổ mà chạy. Anh chàng chạy lại phía cái thang cuốn để xuống tầng dưới. Phía sau lưng, một đám fans cuồng với cơ man nào là máy chụp hình, điện thoại giơ lên, vừa chụp vừa đuổi theo.

Vừa chạy vừa thở, cuối cùng Vũ Đông cũng chạy đến lối ra vào.

Cùng với bé môtô, nhỏ đang thong dong trên con đường mênh mông đông đúc người qua kẻ lại ở thành phố Đài Bắc sầm uất. Chạy ngang qua một khu mua sắm, nhỏ vô tình liếc qua và thấy một ai đó quen quen – không mất nhiều thời gian để nhỏ nhận ra đó chính là Vũ Đông – đang đứng giơ tay đón taxi, phía sau là một đám con gái đang rượt tới.

Hiểu ra tình hình, nhỏ bèn tắp chiếc môtô của mình vào chỗ người đó.

_Vũ Đông! Lên xe! – Nhỏ hất mặt.

Vũ Đông giật mình nhìn sang khi nghe gọi tên. Thấy Khả Ái ngồi trên chiếc môtô và đang vẫy mình, anh chàng liền chạy đến và phóng lên yên xe nhỏ. Nhỏ rồ ga, phóng đi, bỏ lại phía sau đám fans của Vũ Đông, đang nhìn theo với vẻ mặt tiếc nuối rồi thất thểu tản đi.

Nhỏ đang rạp mình trên chiếc môtô, chở Vũ Đông về biệt thự, bèn lên tiếng bắt chuyện:

_Ban nãy anh đi đâu mà để bị rượt tới tấp thế?

Vũ Đông giật mình, đáp:

_À … Anh đi mua đồ … – Nhỏ không hỏi gì tiếp, lần này thì Vũ Đông nói trước – Chuyện hôm Giáng Sinh, anh xin lỗi nhé … tự dưng anh lại nổi cáu vô cớ với em!

_Giờ này mới xin lỗi, em quên rồi còn đâu! – Nhỏ cười xòa – Mà tối hôm đó anh đi đâu thế? – Nhỏ cũng không hiểu sao mình lại hỏi câu đó.

Vũ Đông thóang im lặng rồi thành thật:

_Anh đến chỗ Phi Mẫn …

_Uhm. – Nhỏ cười gượng – Anh làm vậy là đúng, anh nên quan tâm đến chị ấy hơn … Chị ấy có vẻ rất yêu anh đấy! – Tuy miệng nói thế nhưng lòng nhỏ không muốn thế chút nào.

Nhưng Vũ Đông đâu có biết. Anh chàng cứ tưởng nhỏ không có lấy một tí cảm xúc nào với anh chàng nên mới thật lòng chúc phúc cho anh chàng và Phi Mẫn như thế.

[CHAPTER 12] Past Lockers (Bất Chấp Quá Khứ Để Yêu Em)

Giáng sinh.

Cứ tưởng chỉ có 3 đứa đón Giáng Sinh với nhau, ai dè đến sáng nay Bội Vy mới nói với nhỏ, rằng tối nay Biệt thự nhà họ Đường sẽ bị hai anh em trưng dụng để mở tiệc ăn mừng Giáng sinh, và tất nhiên là sẽ mời rất nhiều người tới. Đó là hoạt động thường niên, năm nào cũng thế, nên con nhỏ quên “tấu trình” với Khả Ái.

Tối hôm đó. Đại sảnh tổ chức tiệc Gíang Sinh.

Vũ Đông đang ngồi trên chiếc sofa ở đại sảnh trong một bộ cánh rất sẹc-xy: chỉ khoác một chiếc áo trắng ở ngoài cùng một chiếc khăn choàng cổ đen và một chiếc dây chuyền chứ không mặc áo trong. Tóc anh chàng cột lên gọn gàng, chừa phần mái. Xung quanh Vũ Đông là một bầy hot bitch, à quên, hot chick đang ưỡn ẹo cốt để lôi cuốn sự chú ý của anh chàng. Mỗi lần cánh cửa trong sảnh mở và một cô gái bước vào là y rằng cô gái ấy sẽ đến chỗ Vũ Đông trước. Mặc dù trong sảnh còn rất nhiều hot guy khác, nhưng Vũ Đông luôn nổi bật nhất và … hút gái nhất, hệt như một thanh nam châm.

Khả Ái ngồi trên sofa đối diện.

Cô nàng cũng sành điệu không kém với chiếc váy đen tuyền nửa kín nửa hở, mái tóc đen xõa dài (lại mới nhụôm tiếp đây mà) và bờ môi mọng đầy quyến rũ. Cũng có rất nhiều “ruồi” đến “bu” Khả Ái nhưng cô nàng chẳng màng quan tâm. Vũ Đông đã hút ánh mắt nàng mất rồi, nàng không thể rời mắt khỏi anh chàng lãng tử đào hoa ấy, dù chỉ một giây, dù mọi sự diễn ra trước mắt nàng chỉ làm nàng thêm đau khổ: Phía bên kia, các cô gái lũ lượt đến vây quanh Vũ Đông và thay nhau hôn anh chàng. Đau khổ là Vũ Đông không từ chối bất cứ một ai, anh chàng hôn đáp trả một cách say đắm bất kì cô gái nào hôn mình.

Nhỏ nén tiếng thở dài, quay đi chỗ khác.

Vậy là sao hả trời?! Anne D. Johnson Trịnh Khả Ái từng nổi tiếng một vùng trời Anh Quốc với danh hiệu “baddest bad girl”, không bao giờ khuất phục trước bất cứ chàng trai nào mà chỉ khiến họ quỵ lụy dưới chân mình, giờ đây lại phải quỵ ngã trước một playboy sao? Nhỏ thực sự yêu Aslan mất rồi sao, mà lại là yêu nghiêm túc mới chết chứ?!

“Không được!”, Nhỏ lắc đầu nguầy nguậy, “Giữa mình và anh ta chỉ có sự đồng cảm, không thể có gì khác …”

Nhưng nghĩ thế nào đi chăng nữa, nhỏ vẫn không thể ngăn mình nhìn Vũ Đông.

Anh ấy, thực sự rất quyến rũ.

Chính Thiên bước đến bên nhỏ từ lúc nào. Anh chàng đọc được nỗi tâm sự trong mắt nhỏ, anh chàng biết nhỏ đã nảy sinh tình cảm với Vũ Đông, nhưng Chính Thiên giấu nhẹm điều đó. Anh chàng ra vẻ tự nhiên hết mức, quàng tay lên vai nhỏ:

_Hey kẹo mút! Sao cậu buồn như con chuồn chuồn thế kia?

_Hả? – Nhỏ giật mình nhìn sang rồi chối đây đẩy – Đâu có, tại tớ đang bận suy nghĩ một số chuyện. Xúc xích đến lúc nào thế?

Mới đây! – Chính Thiên đáp. Chợt trong phòng vang lên một bản nhạc mà anh chàng yêu thích, Chính Thiên bèn tiếp – Excuse me lady, can I have this dance?

_Why not? – Nhỏ phì cười.

Chính Thiên đưa tay ra. Nhỏ đặt tay lên bàn tay ấm áp của Chính Thiên, cùng anh chàng bước ra sàn nhảy mà không biết phía đối diện có một ánh mắt đang nhìn theo mình với vẻ như muốn níu kéo. Chủ nhân của ánh mắt ấy liền lắc đầu liên hồi khi nhận ra mình đang nhìn theo Khả Ái, “Cái quái gì vậy? Tại sao mình lại quan tâm? Chẳng lẽ mình thích con bé ấy sao?”. Rồi anh chàng xoay người lại với các hot chick đang quấn lấy mình.

Chắc các bạn biết anh chàng này là ai rồi chứ!

Sàn nhảy.

Chính Thiên đưa một tay ra sau lưng, một tay lên phía trước, cúi người xuống 90 độ như cung cách mà các hoàng tử ngày xưa hay làm trước khi khiêu vũ. Nhỏ phì cười rồi cầm hai bên váy của mình kéo ra hai bên và nhún khẽ một cái, y hệt lời chào đáp lễ của các công chúa ngày xưa trước khi khiêu vũ, rồi đặt tay lên tay Chính Thiên. Hai người hòa vào bản nhạc du dương.

Khi bản nhạc lãng mạn kết thúc, Chính Thiên bất ngờ hôn nhẹ lên trán nhỏ một cái. Nhỏ thoáng bất ngờ rồi mỉm cười, không biết rằng cái ánh mắt tọc mạch nhìn mình lúc mình ra sàn nhảy bây giờ lại đang đang chằm chằm quan sát.

11h. Tất cả quan khách đã ai về nhà nấy, chỉ còn ba đứa trong căn biệt thự.

Kế hoạch không thay đổi. Còn một tiếng nữa mới hết hôm nay, ba đứa sẽ đón Giáng sinh với nhau. Khả Ái đang phụ Bội Vy dọn rượu và ngỗng nướng lên thì Vũ Đông xuất hiện. Hình như anh chàng mới lên lầu tắm rửa xong.

Vũ Đông quét ánh mắt lạnh lẽo qua nhỏ mà cũng không hiểu sao tự dưng mình lại gây sự trước như thế. Nhỏ im lặng, không có hứng cãi nhau.

_Thằng nhóc Chính Thiên ấy là bạn trai em à? – Anh chàng đột nhiên cất tiếng khi nhỏ toan xuống bếp phụ Bội Vy.

_Dạ vâng. – Nhỏ gật đầu.

Nhỏ định nói luôn vụ Chính Thiên chỉ là bạn trai tạm trời và cái giao kèo hai tháng, nhưng chợt hình ảnh Vũ Đông quấn quít bên các hot chick chợt lướt qua đầu nhỏ, làm nhỏ thấy nghèn nghẹn ở cổ họng, không nói được. Hình như là nhỏ đang ghen!

Vũ Đông quay đi.

Bàn ăn.

_Ai nướng ngỗng thế? – Vũ Đông cắm phập cái nĩa xuống miếng thịt ngỗng trên dĩa của mình. Anh chàng thừa biết là nhỏ nướng nên mới bày đặt làm trận thế này.

_Là em. Có chuyện gì sao? – Nhỏ tròn mắt nhìn lên.

_Khét lẹt thế này ai ăn cho nỗi! – Anh chàng cau có.

Bội Vy nhìn miếng thịt ngỗng trên dĩa ông anh:

_Em thấy có khét gì đâu. Vừa ăn mà!

_Em không thấy nhưng mà anh thấy!

Anh chàng ra vẻ giận dữ đẩy dĩa thịt ra phía khác rồi quay qua, bật nắp chai rượu rồi rót òng ọc vào ly của mình. Cầm cái ly lên, Vũ Đông tu ừng ực nhưng không nuốt mà phun ra cái phèo:

_Rượu gì như nước mưa. Ai chọn vậy?

Đến nước này thì Khả Ái hết nhịn nổi. Cô nàng đứng dậy:

_Anh có bị gì không vậy hả? Là anh kêu em lấy loại này, bây giờ lại chê là sao?

_Dở thì anh chê! Hệ lụy gì đến em à? – Vũ Đông bắn lại.

_Anh đừng có quá đáng đấy nhé! Đừng thấy em nhịn mà làm tới!

Thấy chiến tranh bắt đầu đến, Bội Vy bèn đứng lên, giọng giảng hòa:

_Thôi thôi, đến Giáng sinh mà hai người cũng không hòa bình với nhau nỗi sao, chỉ một bữa thôi mà!

Vũ Đông đứng phắt dậy, không thèm chào ai, đi thẳng lên lầu.

Đến cầu thang tầng Một, anh chàng đứng lại, một tay vịn lên thành cầu thang, một tay đưa lên trán, đầu váng vất bởi một suy nghĩ vừa được hình thành:

“Tại sao mình lại hành động như vậy? Chẳng lẽ mình đang ghen sao?”

Anh chàng đi lên phòng thay đồ rồi ra garage lấy xe chạy sang căn hộ riêng của Phi Mẫn. Anh chàng cần một ai đó làm mình quên đi cái ý nghĩ rằng anh ý đã trót fall in love với con bé Trịnh Khả Ái.

“Kính kooong” “Kính Koong” – Vũ Đông bấm chuông hai lần thì cảnh cửa bật mở.

_Vũ Đông? – Giọng Phi Mẫn đầy ngạc nhiên.

_Sao ban nãy em không đến? – Anh chàng bước vào căn hộ, tự nhiên như ở nhà của mình, hình như anh chàng hay lui tới đây lắm thì phải …

_Đến để thấy anh tình tứ với mấy cô ả khác sao?

Phi Mẫn đóng cửa lại, giọng mỉa mai pha chút đau đớn. Dù rất đau khổ vì tình yêu của mình dành cho Vũ Đông, dù biết anh chàng không bao giờ thật lòng đáp trả, nhưng Phi Mẫn không thể dừng lại.

Bất ngờ Vũ Đông vòng tay ôm cô nàng từ phía sau:

_Anh xin lỗi mà! Hay là bây giờ, để anh đền cho em nhé, Bảo bối!

Nói rồi anh chàng hôn lên cổ Phi Mẫn rồi từ từ hôn xuống vai cô nàng, vừa khẽ khàng lại vừa nồng nhiệt. Thế thì làm sao con gái người ta không đè lên nhau mà chết dưới chân chàng cơ chứ?! Phi Mẫn xoay người lại. Vũ Đông liền hôn lên môi cô nàng một nụ hôn cháy bỏng. Phi Mẫn hôn trả, mãnh kiệt không kém. Hai người quấn lấy nhau. Đèn trong căn hộ tắt ngấm …

oOo

         Đại học Ideology. Lớp GR-88.

Hôm nay là một ngày hiếm có trong lịch sử loài người, ngày Bội Vy và Khả Ái đến trường sớm.

_Không biết Vũ Đông đi đâu mà cả đêm không về!? – Nhỏ buột miệng nói lên câu nói đầy quan tâm dành cho Vũ Đông khi hai đứa đang sóng bước đến lớp.

_Sáng giờ cậu câm như hến là vì lo chuyện đó sao? – Bội Vy mắt chữ O mồm chữ A quay sang nhỏ.

_Ờ thì … tại tớ thấy lạ thôi, ai đời đi khỏi nhà cả đêm mà không báo cho ai một tiếng! – Nhỏ ngay lập tức bác bỏ nghi vấn của Bội Vy.

_Thế mà tớ cứ tưởng … – Bội Vy thôi không nhìn nhỏ bạn nữa, vẻ chưng hửng (đúng là dễ dụ), rồi con bé nói – Tại cậu không biết, chứ mỗi lần chán ngủ ở nhà là ảnh lại đi … ngủ ở chỗ khác. Có thể là đến ngủ với chị Phi Mẫn, cũng có thể là với một hoặc một số “bé cưng” nào đó của ảnh. Thiếu gì chỗ! Các cô gái luôn “dang rộng đôi tay” với supermodel Aslan mà!

Bội Vy đâu biết rằng “lời thú tội không ngọt ngào” về ông anh hai của mình đang làm cho trái tim con bạn đi kế bên nó quặn lại.

_“Một hoặc một số”? – Nhỏ trợn ngược.

Bội Vy cười xòa:

_Ừ, chính các “bé cưng” của ảnh nói với tớ, có khi ảnh ngủ với cả hai ba người cùng một lúc.

Khả Ái im lặng trong bàng hoàng.

_Cậu sốc à? – Bội Vy tiếp – Lúc mới biết, tớ cũng sốc lắm, nhưng riết rồi quen …. Anh tớ là loại đàn ông có thể tách biệt tình yêu và tình dục, anh ấy có thể hôn hít và ngủ với bất cứ ai trong khi không hề có lấy một chút tình cảm với họ … Mà nói trắng ra thì anh ấy có bao giờ yêu ai đâu … Đáng sợ nhỉ? – Con nhỏ quay sang Khả Ái, nhoẻn cười.

Nhỏ cũng muốn nhoẻn cười đáp lại, nhưng cười không nỗi.

Vậy là nụ hôn Vũ Đông đặt lên môi nhỏ trong đêm đó cũng chỉ là một trong những nụ hôn rất đỗi bình thường mà anh ấy có thể dành cho bất cứ ai sao? Thế mà lần ấy, tim nhỏ đã muốn nổ tung. Thế mà, nhỏ đã chớm hy vọng …

Đúng lúc đó, Chính Thiên chạy đến, giơ tay kêu nhỏ:

_Kẹo mút!

Nhỏ xoay người lại, nhìn Chính Thiên đầy tội lỗi rồi nén tiếng thở dài, quay đi chỗ khác … “Xin lỗi Xúc xích, nhưng hình như … tớ đã yêu anh ấy thật rồi! …”

oOo

         Một quán bar.

Sau giờ học, Khả Ái không muốn về nhà vì không muốn thấy cái bản mặt đẹp trai nhưng chỉ mang cho người khác toàn khổ đau ấy nên bèn kéo Chính Thiên ra đây. Khả Ái biết rằng mình đang lợi dụng Chính Thiên, nhưng cô nhỏ không thể dừng lại, cô nhỏ cần một ai đó để tựa vào. Nhỏ ngồi bên quầy bar, kêu một chai Vodka, uống hết chai đó rồi kêu tiếp chai khác, cứ thế cho đến lúc say khướt.

Chai thứ tư vừa cạn, Khả Ái định gọi chai thứ năm thì Chính Thiên bèn cản:

_Kẹo mút, cậu say lắm rồi, dừng lại đi!

_Cậu không uống với tớ thì thôi, đừng cản tớ! – Khả Ái gạt phắt rồi ngoắc tay nhân viên, ra dấu thêm chai nữa.

Chai thứ năm được đem ra, nhỏ vừa cầm lên thì Chính Thiên nắm lấy tay nhỏ, kéo xuống:

_Tớ đã bảo là thôi đi mà! – Anh chàng gắt lên – Rốt cuộc là có chuyện gì vậy hả? Sao cậu lại tự hành hạ mình như thế này?

_Xúc xích hư, kẹo mút giận bây giờ! – Nhỏ kè nhè, gạt phăng tay Chính Thiên ra rồi cầm chai rượu lên, tu ừng ực.

_Trịnh Khả Ái!!! – Chính Thiên bực mình thực sự, anh chàng nắm vai nhỏ, xốc lên – Cậu có thôi đi không hả?

Nhỏ tiếp tục kè nhè trong men rượu:

_Thôi là thôi thế nào? … Tớ chưa say mà … Cậu có biết tớ đang buồn thế nào không … Tên gián hôi đó … Hắn dám … – Nói đến đó, nhỏ nấc lên một cái rồi gục xuống cánh tay vững chãi của Chính Thiên.

Anh chàng bèn để tiền lên bàn rồi cõng nhỏ ra khỏi quán.